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Bahamas Arena y sol ?☀️

Bahamas, un lugar de legendaria belleza Formado a lo largo de milenios sobre unos cimientos de antiguo coral oceánico

En sus tres mil islas e islotes se libra una batalla constante entre la vida y la muerte Y sus protagonistas son las criaturas más temibles y mágicas del planeta BAHAMAS AZULES ARENA Grandes extensiones de fina arena cubren las Bahamas, dentro y fuera del agua Arrastrada por las corrientes y las mareas, sus finos granos conforman los inconfundibles cayos, llanuras intermareales y dunas que caracterizan a esta nación archipiélago

Con el constante movimiento del agua y la luz, las superficies de arena parecen cambiar y desplazarse constantemente Esto beneficia a las criaturas que utilizan la arena para ocultarse para anidar

y para alimentarse Un paraíso para muchos animales que se han adaptado a este entorno a la perfección Bajo estas aguas cristalinas habita un animal que, por extraño que parezca, es la fuente de gran parte de esta arena, el pez loro

En las Bahamas existen trece especies de este colorido pez Dotado de unas poderosas mandíbulas en forma de pico, el pez loro se alimenta de las algas que crecen en arrecifes y rocas Pero al rasparlas con el pico también ingiere pequeños fragmentos de piedra y coral En la boca de la faringe tienen una hilera de dientes planos que lo muelen todo a la vez Las partes indigeribles pasan por el sistema digestivo sin estómago del pez loro, que a continuación las expulsa

en forma de arena Los científicos calculan que algunas especies de pez loro pueden producir hasta una tonelada de arena al año Un suministro constante de arena que acabará en las playas de las Bahamas

Los fondos de arena fina se extienden a cientos de kilómetros alrededor de las islas Y proporcionan idóneas áreas de alimentación a animales como los delfines mulares, aquí, frente a la isla de Bímini Los adultos miden entre dos y cuatro metros, y su lomo es de un color gris oscuro que adopta tonos más claros en el vientre Es bien conocida la capacidad auditiva de los delfines Pueden percibir sonidos de hasta 160 kilohercios, y tienen un espectro auditivo diez veces mayor que un humano adulto

La ventaja es aún mayor si tenemos en cuenta que el sonido viaja cuatro veces más rápido por el agua que por el aire Estas condiciones han permitido a los delfines desarrollar un sistema muy particular para encontrar alimento oculto, que es el origen de estos cráteres Al nadar, el delfín emite sonidos, muchos de los cuales no son perceptibles por el oído humano La información que obtiene de la forma en que esos sonidos rebotan desde el fondo le indica la profundidad a la que se encuentra y si hay presas ocultas bajo la arena Según se acerca a su objetivo, empieza a emitir chasquidos más rápidos

La ecolocalización de esos chasquidos permite al delfín crear una imagen de la presa Cuando tiene su localización exacta, hunde el morro en la arena en busca del pez, calamar o crustáceo oculto El delfín bate su poderosa cola para clavar profundamente el morro en la arena Una vez tiene a su presa, se aleja dejando un nuevo cráter en el fondo Después asciende a la superficie a tomar aire

y el proceso, vuelve a empezar Los delfines mulares deben ingerir cada día un 5 por ciento de su peso en comida, entre cuatro y doce kilos Si tienen hambre y en el fondo abundan las presas, estas sesiones de caza pueden durar varias horas

Los delfines mulares, son la especie de delfín más conocida y estudiada porque suelen vivir muy cerca de la costa Otros habitantes de la costa conocidos por todos son las gaviotas La gaviota reidora, cuyo nombre hace referencia a su característico chillido, es un ave social, cuya vida gira alrededor de las playas arenosas de las Bahamas A diario realizan su ritual de limpieza y aseo en las aguas superficiales de la orilla Aquí, en Sandy Cay, esta hembra ha encontrado un lugar seguro para anidar en la orilla rocosa, justo encima de la playa

Está incubando los huevos que puso hace veinte días Ya no falta mucho para que eclosionen Descansa con la boca abierta para evitar que su cuerpo se recaliente por el efecto del intenso sol Cuando tiene hambre, alza el vuelo en busca de comida Pero debe regresar cuanto antes, ya que en su ausencia los huevos corren peligro

La madre pesca frente a la orilla, describiendo círculos y zambulléndose en el agua En el nido, un polluelo ya ha salido del cascarón Los pollos de gaviota reidora son muy atrevidos, y ya en su primer día de vida se aventuran fuera del nido para explorar los alrededores No tendrá su plumaje de adulto hasta dentro de dos años Por el momento, su plumaje pardo moteado es un camuflaje perfecto

Finalmente su madre ha capturado un pez y lo devora en la orilla para a continuación regresar al nido Las gaviotas reidoras deben proteger sus huevos de sus congéneres, y otras aves, como las tórtolas, aprovechan cualquier oportunidad para apoderarse de sus nidos

La madre llega justo a tiempo de ahuyentar a la intrusa Alimentará a sus polluelos hasta que echen a volar, lo que ocurrirá dentro de unos 35 días Las praderas de hierba marina son un rico ecosistema de los arenales submarinos de las Bahamas, rebosantes de vida y vegetación marina Han evolucionado a partir de un grupo de plantas florecientes o angiospermas que aparecieron hace más de 70 millones de años Aunque no presentan tanta diversidad como otras plantas marinas, han tenido un gran éxito en la colonización de estas aguas soleadas y superficiales

Los lechos de estas resistentes plantas estabilizan las masas de arena frente a tormentas y huracanes, y además de aportar nutrientes a la red alimenticia convirtiendo el sol en energía asimilable, proporcionan refugio a las crías de numerosas especies Muchos peces de los arrecifes cercanos, como estos corocoros, visitan la pradera marina durante la noche para buscar alimento entre sus hojas Pero hay animales más grandes que se alimentan de las hojas mismas Esta extraña criatura es un manatí, un pariente lejano del elefante Es un visitante lento y contemplativo de las aguas de las Bahamas

Probablemente nacido en la costa de Florida, pudo dejarse llevar por la Corriente del Golfo para llegar hasta aquí Aunque no es peligroso, su tamaño es imponente, por lo que no tiene verdaderos depredadores Estas praderas de hierba marina le proporcionan la mayor parte del alimento que necesita Este herbívoro puede consumir cada día hasta 24 kilos de hierba marina y algas Aunque tiene que ascender a la superficie cada pocos minutos para tomar aire

Las duras cerdas que rodean su morro le permiten encontrar alimento incluso cuando la visibilidad es casi nula Alrededor de los ojos tiene unas glándulas sebáceas que los lubrican cada vez que parpadea, protegiéndolos de la sal del agua Las Bahamas, son un excelente destino para un manatí, pero hay un problema Normalmente estos manatíes viven en las desembocaduras de ríos de aguas tranquilas en el sudeste de Estados Unidos, donde disponen de un flujo constante de agua dulce En este entorno, solo pueden consumir agua dulce comiendo plantas suculentas, ya que en la mayor parte de las islas del archipiélago no hay verdaderos ríos

Cuando llueve, la piedra caliza absorbe inmediatamente el agua Por suerte para los manatíes, sus riñones funcionan como los de un camello Puede sobrevivir mucho tiempo sin beber, pero a largo plazo necesita agua dulce para sobrevivir Unos vecinos de la isla solucionan esta carencia sumergiendo en el agua una manguera de agua dulce para que este manatí pueda saciar su sed En tierra, la arena que cubre las islas desempeña un papel clave en el hábitat de otras criaturas únicas

Las iguanas de roca, o cicluras, son grandes lagartos tropicales, y el mayor vertebrado nativo de las Bahamas La iguana de la isla de Exuma establece su hogar en la playa y en el contiguo bosque de Leaf Cay Es una especie en peligro de extinción Apenas quedan 1300 ejemplares en libertad

La especie es nativa de esta y las otras islas e islotes que forman la cadena de Exuma Los machos pueden llegar a medir 54 centímetros sin la cola y alcanzar un peso de hasta 8 kilos La cresta de escamas serradas le ayuda a regular su temperatura eliminando el exceso de calor corporal Y en los enfrentamientos por el territorio la cresta también hace que la iguana parezca más grande ante sus adversarios Los machos se congregan en la playa y no tardan en surgir problemas territoriales

Cuando una iguana invade el espacio personal de otra, o si hay una buena comida en disputa, los machos empiezan a mostrar su agresividad balanceando la cabeza y ahuyentando a sus rivales Habitualmente el más grande es el vencedor Las iguanas hembra tienen que hacer frente a desafíos diferentes Son más pequeñas que los machos Su cuerpo mide menos de 30 centímetros y pesan mucho menos

Esta hembra está preñada Necesita encontrar el lugar adecuado para excavar un agujero donde establecer su nido La situación es de vital importancia Los huevos no pueden desarrollarse en áreas poco elevadas, ya que la humedad es excesiva La temperatura de la arena debe mantenerse por encima de los 30 grados durante todo el proceso de la incubación

Al mismo tiempo que excava agujeros de prueba tiene que defender su territorio de otras hembras Estos enfrentamientos son habituales entre las iguanas, y muestran el impulso biológico de garantizar ante todo la supervivencia de los huevos Una cuestión vital, dado que estas iguanas se encuentran en peligro de extinción Para la supervivencia de la especie es necesario que nazca el mayor número posible de crías sanas Las iguanas de roca son herbívoras, y se alimentan de hojas, frutas y flores

Ante la intensa competencia que encuentra en tierra, esta joven iguana ha trepado a un árbol en busca de comida Parece desenvolverse con soltura entre las ramas Las hojas más apetitosas pueden ser difíciles de alcanzar Pero la iguana está decidida a sacar partido a su expedición arbórea No piensa rendirse

La perseverancia ha dado su fruto La hembra preñada ha estado excavando agujeros de prueba en busca del lugar idóneo para su nido Finalmente encuentra un lugar de su agrado, y entonces, empieza el trabajo pesado

La excavación del nido supone un gran gasto de energía De vez en cuando tiene que hacer una pausa para descansar Y las distracciones retrasan el trabajo Este macho quiere llamar su atención pero no es el momento Y otras hembras siguen interesadas en apropiarse de su territorio La hembra defiende decididamente su terreno Gradualmente el túnel sigue avanzando hasta alcanzar una profundidad de unos 60 centímetros

Al final la hembra excava una cámara más amplia donde estará el nido En total puede tardar hasta seis días desde que empieza a hacer agujeros de prueba hasta que el nido está preparado para que deposite en él sus huevos Será una puesta reducida, de solo tres huevos Tan pronto como pone los huevos, la hembra, se marcha desentendiéndose de ellos Meses después, las crías salen del nido

Como la mayoría de los reptiles, las pequeñas iguanas exploran los alrededores y aprenden a buscar alimento solas Explorar el bosque en solitario arriesgado, y esta joven iguana debe mantenerse alerta En esta laguna arenosa poco profunda ha crecido un bosque de sargazos, una nutritiva fuente de alimento para animales marinos jóvenes En el interior de esta lustrosa concha vive un icónico caracol marino, la caracola reina Es uno de los gasterópodos más grandes del planeta

Su concha puede llegar a medir 30 centímetros de longitud, y alcanzar un peso de 2,3 kilos Sus larvas se entierran en la arena, donde permanecen alrededor de un año, tras el cual emergen para alimentarse en aguas más profundas Aunque cuenta con una protección relativa entre las plantas, este gran molusco está perfectamente seguro cuando la abertura de su concha está boca abajo, contra la arena En esta posición la caracola puede alimentarse sin temor al ataque de tortugas, tiburones o rayas Sus ojos, situados al final de dos largos tentáculos, están más desarrollados que los de la mayoría de los caracoles

Estos tentáculos también son órganos táctiles y gustativos Esta caracola tiene alrededor de tres años La espiral de su concha solo seguirá creciendo un año más Después, solo seguirá aumentando el grosor de la concha y el labio, formando una sólida coraza alrededor del invertebrado Al alcanzar la madurez, la caracola reina migra a determinadas zonas de desove en los arenales

Mantiene un paso decidido, aunque un tanto lento Su pie termina en un gancho que la caracola emplea para impulsarse como un saltador de pértiga a cámara lenta En la concha se van acumulando limo, bacterias y algas que ayudan a la caracola a camuflarse en espacios abiertos Avanza contra la corriente sin flaquear Finalmente llega a la zona de desove, con la esperanza de encontrar pareja entre las otras caracolas que se congregan aquí

Las islas de las Bahamas son famosas por sus espectaculares playas La mayor parte de la arena está compuesta por carbonato cálcico procedente de restos de arrecifes de coral o de conchas y esqueletos de animales marinos Parte de esa arena la excretan animales que han digerido el coral Y parte, son restos de origen orgánico molidos y pulverizados por el oleaje y las corrientes Hay otro tipo de arenas llamadas ooides, pequeños granos redondeados de carbonato cálcico que se forman en aguas sobresaturadas, cálidas y poco profundas Los fondos arenosos son tan comunes que algunas criaturas han evolucionado para poder ocultarse en ellos a simple vista Una de ellas es el lenguado pavo real, que parece volverse invisible sobre la arena Mientras descansa sobre el fondo marino, sus dos grandes ojos sobresalen asimétricamente

En su estado larvario, los lenguados pavo real tienen un ojo a cada lado del cuerpo Según crecen, su ojo derecho se desplaza al lado izquierdo, quedando ciegos por su cara inferior Sus ojos se mueven independientemente, lo que permite al lenguado mirar hacia delante y hacia atrás al mismo tiempo Por lo general tiene un color pardo o gris moteado que se confunde fácilmente con los fondos arenosos También poseen cromatóforos, células que se oscurecen o se aclaran en respuesta al entorno que los rodea

Su camuflaje les ofrece una protección casi perfecta para evitar a depredadores como las rayas El lenguado caza mediante la emboscada Se vale de su camuflaje para ocultarse y permanece inmóvil hasta que se pone a su alcance un pez más pequeño Los fondos arenosos que se extienden entre los manglares y los arrecifes de coral entorno perfecto para el lenguado pavo real En estas aguas poco profundas está fuera del alcance de peces más grandes, como los tiburones y las rayas, que no pueden llegar hasta ellos

Otro visitante de estas aguas cálidas y poco profundas es la tortuga verde Probablemente esta ha pasado varios años vagando por el Océano Atlántico sobre balsas de sargazo y ahora ha regresado a aguas costeras Con unos tres años de edad, busca praderas de hierba marina en bahías protegidas de las corrientes para establecer su hogar Necesita la protección que ofrecen estos lugares para crecer a salvo hasta alcanzar la edad adulta y la madurez sexual entre los 25 y los 40 años Aunque al principio de su vida era omnívora y se alimentaba de gusanos, crustáceos, insectos y plantas, la tortuga verde es la única especie de tortuga marina que en la edad adulta es exclusivamente herbívora

Sus mandíbulas denticuladas le permiten cortar fácilmente la hierba marina Una tortuga adulta consume aproximadamente dos kilos de estas hojas al día, y suele regresar a las mismas praderas en busca de los brotes más jóvenes, que son los más nutritivos Si comparamos a la tortuga boba con una corredora de fondo, la tortuga verde sería una velocista Durante sus migraciones navega a una media de un kilómetro y medio por hora, pero puede alcanzar velocidades de 30 kilómetros por hora si tiene que escapar de algún depredador como un tiburón Pero no siempre tienen éxito, como muestra esta joven hembra

Parece haber sufrido el ataque de un tiburón, ya que le falta gran parte de la aleta derecha No obstante los investigadores creen que habiendo escapado y sobrevivido al ataque, tiene muchas probabilidades de tener una vida larga y plena En las islas más meridionales de las Bahamas las llanuras cubiertas de arena y el clima interactúan creando un entorno único Aquí, en Gran Inagua, una pluviosidad significativamente más baja y el fuerte sol dan lugar a la acumulación de sal en algunas áreas En este lugar se ha establecido la mayor colonia de flamencos rojos del mundo

Esta elegante zancuda es la más llamativa de todas las especies de flamenco, y es el ave nacional del archipiélago de las Bahamas Su plumaje, meticulosamente aceitado, es impermeable, y a menudo descansan sobre una pata regulando su temperatura corporal, algo esencial, en este entorno extremo Los flamencos están perfectamente adaptados a la intensa salinidad que provoca el calor en aguas superficiales, el hábitat de la base de su dieta, formada por artemias, unos pequeños crustáceos, y larvas de moscas Para comer sumergen la cabeza vuelta hacia arriba y bombean agua con la lengua a través de unas laminillas que tienen en el pico Así filtran el alimento y expulsan el resto

El flamenco puede ser la única ave que come cabeza abajo y con el pico hacia atrás Y la arena no es un problema Al comer ingieren pequeñas cantidades que contribuyen a moler los pequeños crustáceos de los que se alimentan Sus excrementos contribuyen a alimentar las algas que sustentan a las artemias, la base de su dieta De este modo, cuanto más comen, más alimento hay

Es un ciclo completo, idóneo, teniendo en cuenta que los flamencos tienen el sentido del gusto muy poco desarrollado y su olfato es inexistente Su dieta de crustáceos es rica en carotenoides, los pigmentos orgánicos que le dan su color característico, no habrán teñido su plumaje por completo hasta los tres años Ahora mismo, esta colonia tiene muchas crías de color gris que atender Los flamencos ya pueden correr y nadar a los diez días de edad A continuación se incorporan a un gran grupo, o guardería, donde están permanentemente atendidos por varios adultos

Las colonias de flamencos tienen un comportamiento social complejo Grandes grupos pasean juntos, cambiando de dirección de repente como uno solo También se asean en grupo, distribuyendo cuidadosamente la grasa protectora por todo su plumaje Este tipo de saludos con las alas es un comportamiento típico del cortejo y una forma de exhibir su magnífica envergadura de un metro y medio Una nota de elegancia y color en un entorno por lo demás hostil

Hay masas de arena que se mantienen en constante movimiento por las fuerzas del viento y el agua Pero también hay criaturas que han aprendido utilizar la arena en su propio beneficio En todo el mundo se conocen más de dos mil especies de estrellas de mar, y alrededor de doscientas se pueden encontrar en las Bahamas Muchas tienen los pies terminados en discos similares a pequeñas ventosas que les permiten sujetarse al suelo marino para impulsarse Pero esta estrella de mar, una Luidia clathrata, parece planear por encima del suelo arenoso

Tiene cientos de pequeños pies tubulares que contienen quimiorreceptores, absorben oxígeno y la propulsan El movimiento de todos esos pies produce la impresión de que se desliza sin tocar el suelo Las estrellas de mar tienen unos ojos muy simples que les permiten percibir la luz Su sentido primario es su capacidad de detectar sustancias químicas en el agua que la alertan de la proximidad de una presa En general nocturnas, emplean sus quimiorreceptores para localizar en la oscuridad moluscos, caracoles y crustáceos que se entierran en la arena

Para ocultarse durante el día, utilizan sus brazos y pies tubulares para remover la arena y enterrarse en ella Hay otra criatura perfectamente adaptada a la utilización de los arenales costeros tanto para ocultarse como para descubrir a sus presas La raya látigo americana es una especie de pez que abunda en Florida y las Bahamas Tienen un esqueleto cartilaginoso que se ha comparado con el de un tiburón aplastado Su cuerpo y antenas pectorales reciben el nombre, de disco

En la cara superior o dorsal del disco tiene los ojos y dos aberturas llamadas espiráculos por las que absorbe agua rica en oxígeno En la cara inferior, o ventral, están la boca y las agallas, por las que expulsa agua con desechos de dióxido de carbono La cara ventral de su cuerpo es extremadamente sensible, y está dotada de receptores que captan no solo olores, sino sustancias químicas, vibraciones y ondas electromagnéticas gracias a la alta conductividad del agua Las rayas látigo americanas planean en busca de comida sobre las praderas arenosas de hierba marina que rodean la isla de Bímini Detectan los campos eléctricos emitidos por peces, moluscos y gusanos mientras se deslizan sobre el fondo arenoso

Estos peces no son exigentes con la comida, cazan más de 60 especies de presas Esta raya ha encontrado un molusco Lo desentierra lanzando chorros de agua por la boca y las agallas y batiendo las aletas pectorales para retirar la arena Otras rayas se han percatado del hallazgo y se agolpan en el mismo lugar Saben que los bivalvos como las almejas a menudo se entierran bajo la arena agrupadas

Las rayas, intentan buscar una buena posición para participar del festín Otra raya se asienta a descansar en el fondo Bate las aletas pectorales para ocultarse bajo una fina capa de arena Unas bandas de células especiales en sus ojos le aportan un amplio campo de visión Desde aquí, puede ver acercarse a depredadores y presas sin ser vista

Permanece perfectamente camuflada hasta que otra raya revela su escondite En la superficie, esta elegante ave también está buscando comida Es una garza piquirrosa blanca, uno de los miembros menos conocidos de la familia de las garzas, y habitualmente se alimenta en solitario Aunque las garzas piquirrosas más extendidas por todo el mundo son de color rojizo oscuro, casi un 90 por ciento de las que se pueden ver en las Bahamas son blancas Quizá es porque en estas aguas claras los peces detectan más fácilmente a las aves oscuras, que por tanto tienen menos éxito en la pesca

La garza piquirrosa mide unos 80 centímetros de altura y pesa menos de un kilo Es frecuente verla en aguas poco profundas con fondos arenosos buscando peces sin descanso Tiene un amplio repertorio de tácticas de pesca Extiende las alas de un metro de envergadura y salta para acorralar a este banco de peces antes hundir el pico en el agua Pero la garza parece tener problemas con este largo pez aguja

Decide que no vale la pena y lo deja escapar Y cambia de estrategia La marea alta está empezando a inundar la zona intermareal arenosa, atrapando a bancos de peces pequeños Esta es su mejor oportunidad de comer antes de que la marea retroceda La garza bate las alas para empujar a los peces hacia delante

En su intento de escapar estos se debaten y saltan fuera del agua Finalmente se sitúa en una posición óptima y consigue atrapar una lisa

Con un rápido movimiento la engulle entera y reanuda la caza Playas espectaculares se extienden a lo largo de kilómetros de costa en las Bahamas

Delante de ellas encontramos las llanuras intermareales y las praderas de hierba marina, y más allá, los arrecifes de coral que producen el carbonato cálcico los arrecifes de coral que producen el carbonato cálcico que da origen a la arena que cubre el archipiélago Al proporcionar sujeción a las plantas y refugio a la fauna marina, la arena contribuye a sostener a todos los animales que tan maravillosa e ingeniosamente se han adaptado a este entorno