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El clan de los ZORROS 🦊 🐱

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Hace mucho tiempo, el lobo fue el carnívoro más extendido en todo el mundo. En la actualidad, ha sido destronado por el zorro rojo

No es casualidad, ya que la evolución ha dotado al zorro de unas facultades destacadas y de unos sentidos excepcionalmente desarrollados Su oportunismo le permite adaptarse tanto a la intrusión de los humanos y a la destrucción de su entorno como a las condiciones extremas de las montañas en el invierno. Seguiremos durante un año a un clan de zorros de los Alpes. El clan de los zorros Mediados de abril.

A 1800 metros de altitud, en medio del caos rocoso de un bosque de alerces, todo parecía indicar que había llegado la primavera Falsa alarma Tras un invierno de abundante nieve, recuperar la actividad vital no parece tarea fácil En la penumbra de esta cavidad, una hembra acaba de traer al mundo a cinco pequeñas bolas de pelo de 100 gramos, sordas y ciegas Hasta dentro de diez días estas crías no abrirán los ojos ni desplegarán las orejas

Las dos primeras semanas, la madre no las abandona más que para hacer sus necesidades fuera de la guarida El macho ha regurgitado un topillo nival En esta estación del año, su papel es fundamental para la supervivencia de las crías Es él quien debe alimentar a la hembra La hembra ha salido de nuevo de la madriguera

Tiene hambre El macho, como todos los zorros, tiene buena memoria Debe superar 400 metros de desnivel y probar suerte para conseguir algo de carne A 2200 metros de altitud, una cabra salvaje joven no ha logrado sobrevivir al invierno

La noticia, propagada por los córvidos, ha llegado a oídos de todos los carroñeros de la montaña No quedan más que los huesos, que atraen a un joven quebrantahuesos El clan de los zorros comparte su territorio con una decena de corzos, 80 cabras salvajes y 120 rebecos ¿Acaso puede quedar algo de carroña a esas alturas, cuando está expuesta a picos y a colmillos desde hace cuatro días? Los grandes cuervos siguen merodeando Es buena señal

Habrá que darse prisa antes de que sea demasiado tarde El águila, saciada, observa desde cerca Todos han sacado provecho De la cabra salvaje no queda más que la piel y los huesos La hembra tendrá que ayunar un día más y continuar amamantando a sus crías

A la mañana siguiente, el macho vuelve a salir a cazar En la cara norte, la abundante nieve deja claro que el invierno todavía no ha terminado El zorro se orienta esta mañana siguiendo el alegre canto de la perdiz griega Han transcurrido cuatro semanas La madre sale a cazar a primera hora de la mañana

Hoy es uno de esos días en los que parece que la pradera se va a fundir por completo y se va a liberar del manto blanco para dejar al descubierto los colores de la primavera Esta mañana ha recorrido un kilómetro y ha capturado dos topillos y un ratón de campo Echa un vistazo general a la montaña Cavidad natural orientada hacia el sur, al abrigo de los vientos dominantes Dos salidas de emergencia

 

Documentales sobre zorros

Una buena oportunidad; la hembra no duda un segundo La entrada principal está en el plano superior Es la etapa en la que las crías pelean enérgicamente por un trago de leche Como es habitual, los primeros en mamar cogen peso más rápido que sus hermanos y hermanas En todos los clanes hay una cría que se queda rezagada

En este valle los zorros jamás han excavado una madriguera Para los vecinos que viven desde hace varias generaciones en una increíble red subterránea, la vida se complica con esta nueva guarida de zorros El problema no viene de estos intrusos que ocupan una de las residencias estivales, sino del hecho de que las marmotas podrían constituir una importante despensa al alcance de la mano Por ahora, las marmotas están tan alerta que los zorros del clan se ven obligados a alimentarse de los restos de una gran cabra que se despeñó por este acantilado la semana pasada Un golpe de suerte para las crías, que empiezan a apreciar la carne regurgitada por los adultos

Este campo de alerces ha acogido hasta a 11 crías al mismo tiempo La llegada tuvo lugar tras la epidemia de tumores vegetales que diezmó la población de zorros del valle Desde entonces, los zorros han reconquistado su territorio pero la zona tan solo recibe a 5 o 6 crías al año La hembra se aleja de la madriguera en busca de un instante de tranquilidad.

La primavera se despereza generosamente en el valle, pero en el punto más alto, a 2400 metros de altitud, sigue helando por las noches y la nieve se resiste a marcharse Las marmotas son vulnerables: exceptuando la madriguera principal, todos los refugios continúan sepultados Estas marmotas han concluido la hibernación tres semanas más tarde de lo normal, y para sobrevivir deben recurrir a las pocas reservas de grasa que conservan A través de un sistema de alarma codificado se corre la voz de la presencia de un depredador: un único sonido si es un águila real y varios si es un zorro Ante esta sociedad tan compacta y organizada, la hembra prefiere no insistir

Mientras desciende hacia el verde bosque de alerces, la alarma se ha difundido Al igual que los otros miembros del clan, la hembra caza en solitario Está dotada de un sentido muy agudo del oído, y se adapta mejor a capturar presas pequeñas que grandes Las crías, por su parte, no se asustan de estas cabras salvajes que se acercan a la madriguera Para las cabras salvajes de los Alpes ha pasado el tiempo de la escasez

Ahora disponen de una abundante vegetación La madriguera está emplazada en pleno centro del territorio vital: al sur limita con el torrente, y al norte, con el acantilado La hembra no se mueve de aquí Las crías al igual que los adultos, tienen incisivos y cuatro colmillos, con los que matan, arrastran y despiezan a sus presas Una dentadura temible para la hembra que los amamanta

Esta pequeña no siempre consigue imponerse Mediados de junio. Las crías ya tienen ocho semanas Acaban de destetarse y necesitan alimentarse Otros dos miembros participan en la búsqueda

Mantienen la discreción y raras veces se cruzan ¿Dónde están las crías? Se vuelven animales muy independientes y disfrutan durmiendo la siesta ocultos en el bosque de alerces Esta pequeña hembra se queda hipnotizada con una mariposa Mientras, su hermana duerme y los tres machos permanecen cerca del antiguo refugio Uno de ellos juega a cazar con un topillo que ha capturado un adulto

Hace bochorno, como si se avecinara una tormenta, y la hembra se propone llegar hasta el riachuelo Con el tiempo, cada cría va afirmando su propio carácter Mientras que algunos son desconfiados, otros, los más temerarios, siguen a su madre hasta el agua Eso supone alejarse mucho de la seguridad que confiere el bosque ante los peligros del cielo Todo ha pasado muy rápido

Con la velocidad del rayo, y en un picado magistral, el águila ha clavado las garras en una cría El acantilado que delimita el extremo occidental del territorio de los zorros viven dos águilas reales que deben alimentar a su aguilucho No es extraño que un zorro termine en las garras de un águila El rey de las alturas ha tenido mucha suerte: Había localizado a la cría a más de un kilómetro del nido Ya solo quedan cuatro crías de zorro a las que vigilar

Cita en la orilla derecha del río bajo los últimos rayos de sol Aquí los juegos se alargan hasta entrada la noche Al final de la tarde, los adultos suelen regurgitar el alimento Como de costumbre, la corneja sisa los restos y esta pequeña hembra se ve obligada a claudicar Llega el mes de julio y las primeras crías de marmota del año salen de su guarida

Deben aprender rápidamente las reglas de seguridad y muchas otras que rigen la comunidad Mientras, y para paliar la despreocupación de las crías, solo queda contar con la suerte Ningún zorro que no pertenezca al núcleo familiar podrá entrar en un radio de seis kilómetros cuadrados En esta superficie se ubican tanto la guarida como varios lugares de descanso en los que la hembra se niega a amamantar a las crías En el mundo de los zorros se establece una diferencia entre los residentes y los zorros ajenos

Tras la incursión la semana pasada de varios zorros no deseados, el macho prefiere inspeccionar el torrente que delimita la cara sur de sus dominios Un zorro vagabundo se propone franquear esta frontera Pero lo hace ojo avizor, ya que sabe que a los individuos como él no se les permite el paso Sin embargo este zorro, que lleva toda la vida huyendo, se ha visto en situaciones más peligrosas Procede de un valle situado a 15 kilómetros de aquí, al otro lado del glaciar, un universo similar pero donde también hay carreteras, una ciudad y humanos

Desde muy joven ha aprendido a convivir cerca del animal de dos patas y con un fuerte olor corporal que vive en casas También ha aprendido a desconfiar de ese animal que tanto se parece a un zorro y que tan temible parece Procede de un lugar donde no abundaban las presas ni la carroña, por lo que su clan tenía que acercarse por las noches a los cubos de basura de la ciudad Su vida adquiere tintes dramáticos cuando cumple dos años de vida: una noche, su padre se propone asaltar un gallinero pero es incapaz de transportar las cuatro gallinas antes de que amanezca Dos días después, una trampa lo estaba esperando y nadie volvió a saber de él

Poco después, su hermana y su madre fueron envenenadas No quedaban más que dos, y una noche En mitad de la noche, se dirige hacia un desfiladero de tres mil metros de altitud Recorre valles, bordea torrentes helados, olisquea decenas de fragancias, franquea límites prohibidos y descubre que la montaña está dividida en territorios contiguos que pertenecen a distintas familias de zorros Una tarde descubre que ha topado con el grupo del bosque de alerces

Sigue con vida, pero debe hacer frente a un nuevo clan Se había convertido, como el 15% de los zorros, en un nómada, un vagabundo dispuesto a ocupar la primera plaza que quede vacante Eso sí, un nómada con una corta esperanza de vida Se convierte en un temible depredador de marmotas y llega a cazar una liebre de montaña en un valle por donde fluye un río Esta mañana ha cruzado el torrente para cazar marmotas

El macho dominante considera que esta acción es intolerable El zorro es expulsado del territorio del clan y vuelve por donde ha venido 15 de agosto Desde hace dos semanas nadie ha visto a la hembra de cinco años, a la antigua hembra dominante que había traído al mundo a tres generaciones de zorros Le ha llegado su hora

La muerte la ha sorprendido al borde del torrente En cautividad, los zorros pueden llegar a vivir 20 años; en libertad, en el 90% de los casos no suelen llegar a los cinco Septiembre Por increíble que pueda parecer, la familia de marmotas que vive en pleno corazón de los dominios de los zorros ha sobrevivido Gracias a un eficaz sistema de alarma y a una red de múltiples refugios, todas las crías menos dos acuden a la llamada

Pasa el tiempo y los días se van acortando, un claro indicio de que el verano tiene las horas contadas Es ese momento del año en el que hay que compartir los frutos del bosque Por más que este año abunde el alimento y la hembra haya muerto a orillas del torrente, aquí no hay sitio para todos, y muy pronto las crías tendrán que dispersarse Las tensiones internas son cada vez más fuertes, y el límite entre los juegos y las refriegas, cada vez es más borroso La pequeña hembra no tiene elección Cuando se enzarza con sus hermanos y hermanas en estos juegos de poder, ella siempre pierde y termina plegando las orejas en señal de sumisión

Durante un tiempo, un hecho devolverá la cohesión al grupo de los zorros El ambiente está enrarecido, y los ciervos, nerviosos Los lobos han regresado esta noche, y lo han hecho con sus crías Esta vez, su nuevo lugar de descanso se encuentra en los dominios del zorro El zorro caza de forma independiente

No es el caso del lobo La probabilidad de capturar una presa aumenta si trabajan en equipo Los lobos adultos son los únicos depredadores capaces de matar a un animal tan grande como un ciervo o un jabalí Esto explica la aparición de estos restos de ciervo y de estas marcas de orina de otros carnívoros detectadas por los zorros El zorro se muestra discreto hacia este temible cánido

Estos lobeznos de solo cuatro meses salen de la guarida sin ningún miedo Los adultos los llaman para que se resguarden entre los verdes alisos Han escondido el botín de una noche fructífera Los lobos merodean por sus dominios Un lobo macho adulto puede pesar 30 kilos, cinco veces más que un zorro

Su fuerza y su inteligencia lo convierten en el depredador más temible de estas montañas El segundo día, los zorros esperan a que la manada se disgregue para abalanzarse sobre los restos Esta jauría de lobos vive y se desplaza por un espacio inmenso de 300 kilómetros cuadrados de bosques, praderas, terraplenes y tupidas extensiones de césped Su territorio engloba dos valles, en los que viven varias familias de zorros Los restos abandonados son un alimento también muy codiciado por los buitres leonados

¿Cómo reaccionan dos zorros adultos cuando sus caminos se cruzan? La mitad de las veces no se prestan atención Por naturaleza, el zorro no busca el contacto físico Sorprendentemente, todo el clan ha hecho acto de presencia Entre la hierba se confirma la jerarquía establecida desde hace mucho tiempo La pequeña siente la necesidad de abandonar el núcleo familiar

Ha pasado la noche sola al otro lado del torrente Es la primera vez que se ha armado de valor para alejarse en dirección al valle del río Y allí están los lobeznos, lejos de todo, vagando por un nuevo lugar de descanso En la antesala que precede al invierno, la abundancia de arándanos y de insectos atrae a aves, herbívoros y carnívoros La temperatura baja cada vez más

Ahora, cuando el sol se oculta tras la cima y el cierzo baja desde el glaciar, empiezan las heladas Estos siete lobeznos todavía no tienen el pelaje invernal, por lo que dormirán acurrucados los unos contra los otros Todos intentan quedarse el mejor sitio, el centro, donde están más al abrigo Quien dice siete lobeznos, dice “jauría cerca” La joven zorra retoma el camino

Vivir lejos del clan supone una serie de peligros No pocos zorros lo han podido comprobar hasta el punto de perder la vida En esta ocasión, jalona su camino dejando huellas que delatan su periplo.

Un mensaje claro e incluso tranquilizador para los zorros residentes: sigue perteneciendo al clan Octubre

Desde hace un mes, la pequeña ha llevado a cabo incursiones de todo tipo: el acantilado del águila, la cima a tres mil metros o los laberínticos bosques de pinos cembro, en los que permaneció tres días Esta vez no regresará A mediodía, la roca, al igual que la alfombra de agujas de alerces, devuelve toda la tibieza y la voluptuosidad de un otoño que se niega a dar paso al invierno Noviembre El zorro vagabundo sigue en los alrededores y disfruta del valle y del río

Desde que irrumpió en estos dominios, se cura del mordisco que le infligió el macho dominante en el hocico La herida está infectada y tarda en curar La falta de nieve invita a los herbívoros a acumular fuerzas el mayor tiempo posible Los rebecos, afectados por la fiebre del celo, son la excepción a la regla En una magistral persecución, un rebeco acaba de empujar a un rival al territorio de los zorros, 500 metros más abajo

Se levanta el viento la noche del 30 de noviembre, un viento frío que lo atraviesa y lo congela todo Aunque parece que a nuestra cría de zorro no le afecta mucho Parece recia Lo cierto es que al acortarse los días, se ha acelerado la salida del pelaje duro y de relleno que la protege cómodamente hasta una temperatura de 15 grados bajo cero El armiño se ha vuelto blanco

Los dos implacables cazadores de topillos se cruzan pero no se prestan atención La joven zorra ha decidido marcharse No ha encontrado su sitio en el valle ¿Quizá por los cambios de humor del zorro vagabundo con el que se cruzaba inevitablemente?, ¿por la temporada de celo, que a ella no afectaba?, ¿por la falta de alimentos, que acentuaba las rivalidades?, ¿o será por una irresistible voluntad de buscar fortuna lejos de aquí? Nunca lo sabremos Se marchó al caer la tarde; superó dos desfiladeros y desapareció en el valle de las piceas, a 30 kilómetros de allí

15 de diciembre A 2400 metros en la cara sur, el frío se cuela en los huesos El zorro vagabundo no puede andarse con remilgos En el valle no hay restos abandonados de animales, y los escondrijos de comida están vacíos

Habrá que contentarse con lo que sea Asciende por el granito usando la cola para equilibrarse, y desafiando el vacío remonta pasillos helados La grandiosidad de la montaña domina desde hace miles de años el paisaje del valle Los lagópodos son fieles habitantes de estas altitudes Llevan aquí desde los tiempos de la última glaciación

Un plumaje mimético hasta el extremo de las patas oculta una carne sabrosa Las marmotas llevan hibernando dos meses protegidas bajo un manto de nieve A veces, de forma excepcional, el reloj se descompensa biológico que da la orden de salir en primavera y una marmota asoma durante varias horas en pleno invierno Este invierno, con la falta de carroña, los zorros ya no merodean El macho dominante de nuestro grupo también ha subido hasta aquí

El vagabundo ya se siente aquí como en su casa y decide guardar sus presas Tiene la seguridad de un individuo dominante Aunque tienen prácticamente la misma fuerza, el zorro del clan le rinde pleitesía El vagabundo recupera la marmota que ha capturado esta mañana y que ha recubierto de nieve a toda prisa Esta marmota supone una ocasión que no se volverá a repetir este invierno

Desde hace varios años, una inestabilidad climática suaviza las temperaturas en invierno y las recrudece en verano El viento seco del oeste sopla fuerte desde ayer provocando avalanchas de nieve El zorro posee 45 veces más células olfativas que los humanos Esta extraordinaria capacidad le permite localizar un rebeco muerto sepultado bajo un metro nieve A falta de carroña, el zorro utilizará el don que le ha conferido la naturaleza para cazar pequeños roedores: un oído sin igual

Gracias a unas orejas que puede girar 150 grados, una independiente de la otra, y a unos músculos capaces de orientar el conducto auditivo, consigue discernir la naturaleza de un sonido y su lugar de proveniencia Sin este manto de nieve, percibiría hasta a 100 metros de profundidad los ruidos emitidos por los topillos y los ratones de campo También intercepta las bajas frecuencias de sus desplazamientos Pero el zorro tiene otro as en la manga para atrapar a los ratones y a los topillos que se pasan el invierno ocultos bajo la nieve Varios estudios científicos han demostrado recientemente que empleando la técnica del salto, el zorro captura cuatro veces más presas cuando se orienta hacia el noreste

Por extraordinario que pueda parecer, gracias a una proteína situada en la retina, el zorro utiliza el campo magnético terrestre para calcular la distancia exacta de su salto En pleno invierno, nieve o sople el viento, y ligeramente más tarde que en la llanura, se da el pistoletazo de salida a la estación del amor Otros dos machos en celo evitan el enfrentamiento y regresan al bosque Solamente queda el vagabundo La hembra lleva tres días en celo y se abandona a las atenciones y a los preliminares del dominante

La hembra ha copulado con varios machos, por lo que la paternidad de la próxima camada no tiene por qué corresponder al macho dominante Los análisis de ADN confirman que las crías de una misma camada pueden pertenecer a padres distintos El celo no ha pasado Los zorros apartados regresarán Las crías nacerán en unos cincuenta días

Hay años en los que el invierno mata a rebecos y a cabras salvajes Inviernos en los que el clan se alimenta exclusivamente de carroña Selección natural para unos, golpes de suerte para otros El zorro necesita ingerir al menos dos kilos de alimentos por semana Esta tarde, unos efluvios sospechosos atraen al zorro a esta cresta todavía bañada por el sol

En invierno, el valle recuerda a una tierra ártica, y una luz rasante deslumbra a los que se aventuran hasta él Los lobos La jauría del pasado verano ha matado a una cabra salvaje Se alejan Cazar en grupo reporta ciertas ventajas

Esta noche y los próximos días, los restos que han dejado los lobos saciarán el hambre del vagabundo Sorprendido por el rey de las alturas, la única alternativa que tiene el zorro es hacerse valer erizando el pelo y la cola No pocos zorros han terminado sus días en las garras de algún águila, y esa información se trasmite en los genes El invierno toca a su fin Esta historia se repite desde hace miles de años, y sin embargo nunca es la misma

Gracias a que tienen unos sentidos muy desarrollados, los zorros del clan afrontan un nuevo ciclo de estaciones Unas reseñables aptitudes que han permitido a la especie prosperar en los hábitats más variados, incluso en las ciudades, hasta el punto de que se ha convertido en el carnívoro más extendido en el mundo Los picos más elevados el lago helado la garganta con múltiples guaridas Esos serán los futuros dominios del zorro vagabundo Ha pasado más de un año desde el nacimiento de las cinco crías en este bosque de alerces

La hembra dominante ha encontrado una nueva guarida a 200 metros de la anterior De las cinco crías del año pasado solo queda la hermana de la pequeña zorra y un macho Su hermano se alejó durante el período de celo Ha nacido una nueva camada Dentro de diez meses, las crías habrán alcanzado la edad reproductiva

El objetivo principal será trasmitir una parte de sí mismos a la siguiente generación, transmitir esa fuerza que permite al clan de los zorros superar pruebas vitales en terrenos a gran altura Tanto en la vida como en la montaña