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El tiburón toro de agua ???

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El tiburón toro de agua ???
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Sudáfrica es el hogar de una gran variedad de tiburones y uno de ellos tiene un lado oscuro. Al anochecer, esta dócil bestia se transforma en un mortal depredador. Cada año, cientos de tiburones toro nadan 1500 kilómetros con el fin de aparearse

Para cada uno de ellos, este épico viaje es una lucha por la supervivencia Pero para una hembra en cautividad, los riesgos son incluso mayores Está a punto de unirse a esta migración por primera vez Pero no estará sola ahí fuera Un equipo de submarinistas lo arriesgará todo para seguirla y revelará los oscuros secretos de este misterioso depredador

Bienvenidos al reino del tiburón toro

EL TIBURÓN TORO

Las aguas de la costa de Sudáfrica son el territorio de caza de un enorme e infame depredador Es sigiloso e impredecible Siempre buscando a su próxima víctima

El tiburón toro parece un devorador de hombres, pero los ataques a humanos son muy escasos Suele ser la víctima, no el asesino En vida era una madre y como muchas otras antes que ella, su viaje ha llegado a un trágico final La mayor población de tiburones toro se encuentra en la costa oriental de Sudáfrica Éste es su último reducto del planeta Y para los tiburones supervivientes, está a punto de comenzar un viaje increíble Es marzo en la costa sur de Sudáfrica

Los tiburones toro están actualmente en el frío sur, su hogar temporal En esta época del año, una corriente antártica enfría estas aguas costeras alrededor del cabo, dejándolas a unos ocho grados centígrados Éste frío flujo trae consigo un gran suministro de alimentos y convierte al tiburón toro en un agresivo depredador Siempre alerta y de caza A pesar de que se le atribuyen el 10% de los ataques de esta zona sólo se alimentan de peces, calamares y rayas

Cualquier ataque a un humano suele ser debido a una provocación previa Sus sentidos se han ido refinando a lo largo de 400 millones de años Nada a un radio de kilómetro y medio se escapa a la atención de este prehistórico y próspero depredador La larga y muscular aleta caudal del tiburón toro es la fuente de su explosivo poder Sus afilados dientes y su rapidísima reacción implica que su presa no tiene ni la más mínima posibilidad

Pero a medida que las estaciones comienzan a cambiar, llega el momento de que el tiburón toro dé comienzo al viaje de su vida Los tiburones se reunirán en gran número para dirigirse al norte en busca de aguas más cálidas donde aparearse Una migración que les llevará a recorrer 1500 kilómetros de costa Se enfrentarán a muchísimos peligros desde traicioneros mares o ejércitos de depredadores hasta su peor enemigo de todos el hombre Muchos perecerán en el camino Pero éste es un viaje de necesidad Un viaje para asegurar la supervivencia de su especie

A medida que los tiburones comienzan su largo y peligroso viaje hacia el norte a 500 kilómetros costa arriba, un individuo muy especial se prepara para unirse a la migración por primera vez En el corazón de Port Elisabeth, uno de los acuarios más antiguos del país cierra sus puertas Este antaño próspero parque marino es ahora un cascarón vacío Los vasos se han vaciado, las exhibiciones se han ido cerrando y sus habitantes han tenido que ser reubicados Todos, salvo dos de los residentes más antiguos del acuario

Una pareja de tiburones toro Están a punto de ser liberados en las mismas aguas donde los encontraron hace veinte años Para el biólogo de tiburones, el doctor Matt Dicken, ésta es una oportunidad para averiguar más cosas sobre la migración de los tiburones toro El momento de la liberación es crucial, especialmente para la hembra, Kima, que será etiquetada y seguida Para que tenga más posibilidades de supervivencia, debe interceptar a los tiburones en avanzadilla y unirse a la migración de forma instintiva

Para realizar el traslado, el equipo utilizará un sedante por cuestiones de seguridad, tanto la suya como la del tiburón Para que funcione con efectividad, los tiburones grandes requieren de una dosis muy concentrada Pero hasta que hace efecto, Kima se va poniendo cada vez más nerviosa Se ve acorralada y el agua se está drenando Finalmente, el sedante comienza a hacer efecto y el equipo se pone manos a la obra

Cuando se ve amenazada o provocada, esta depredadora puede atacar con una agilidad increíble Un solo mordisco con sus largos y afilados dientes arrancaría la carne del hueso Al igual que todos los tiburones, una vez invertidos entran en “inmovilidad tónica” Esto paraliza temporalmente al tiburón, dándole al equipo un tiempo precioso para poder instalar las etiquetas internas Pero antes deben atravesar la gruesa armadura de Kima

Tiburón toro fotos

Los tiburones hembra han desarrollado una piel más gruesa para sobrevivir a los violentos mordiscos de los machos durante el apareamiento Se necesita un instrumental más resistente para hacer el corte Este pequeño aparato acústico dará a Matt información sobre el paradero de la hembra Podrá seguirla y de paso, resolver preguntas sin respuesta sobre el curso exacto que sigue la migración del tiburón toro y dónde termina Se acaba el tiempo El equipo tiene que darse prisa antes de que se termine el efecto del sedante Si se produce cualquier tipo de retraso, no llegará al mar con vida

El agua debe pasar por sus agallas Tienen que darse prisa El tiburón debe ser trasladado a la costa Sin la protección del acuario, ahora Kima debe arreglárselas sola Le esperan muchísimos desafíos

Y el equipo de biólogos se pregunta si volverá a verla alguna vez ¿Sabrá cazar? ¿Será aceptada en el grupo de tiburones? ¿Proporcionará a Matt la información vital que necesita para seguir la migración hasta su final? Sólo el tiempo lo dirá Han pasado ya dos meses desde la liberación de Kima Y la migración de tiburones toro ya ha llegado a sus aguas alrededor de Port Elisabeth A poca distancia de la costa Bird Island es la reserva de alcatraces de El Cabo más grande del mundo

Este aislado santuario es el hogar de más de 120000 alcatraces de El Cabo Estas enormes aves depredadoras marinas crían aquí a sus polluelos y utilizan la isla como refugio después de salir en busca de bancos de peces, como los de sardinas Estas aves tienen mucho en común con los tiburones toro, también se preparan para dirigirse hacia el norte en grandes grupos Mientras tanto, esta reserva isleña también actúa como criadero y campo de entrenamiento para sus polluelos

En menos de ocho semanas, los polluelos ya serán más grandes que sus padres Aprenderán a cazar la misma comida que los tiburones y, en muchos casos, incluso se alimentarán juntos Sin embargo, las aguas alrededor de la isla esconden crías de otra especie Bajo la superficie hay un misterioso criadero de tiburones toro Un arrecife poco profundo donde el equipo de buceo espera encontrar a Kima desde su liberación Pero la migración ha llegado y ya se ha ido

sólo las crías y los ancianos se quedan aquí Estos jóvenes, son las crías de migraciones previas aún están demasiado débiles y vulnerables para acompañar a los adultos hacia el norte Los cachorros se esconderán aquí y continuarán creciendo y ganando fuerza

Alcanzan la madurez sexual tras diez años De momento, los laberintos de cuevas y gargantas protegen a estas crías de la potente corriente oceánica y también de otros miembros de su propia especie El gran blanco es un depredador de aguas frías Y mientras los tiburones toro estén por aquí, sus crías corren peligro de ser devoradas Quedarse ocultos en el lecho marino es una buena estrategia

 

Ataques del tiburón toro

Incluso los tiburones toro adultos asaltan sus propios criaderos en épocas de necesidad Mientras Kima nada, está siendo localizada por estaciones de escucha situadas estratégicamente por la costa Cuando un tiburón etiquetado pasa a menos de un kilómetro de una estación de escucha, su exclusiva señal es grabada y almacenada Este valiosísimo dato localiza los movimientos, rango y distribución de los tiburones Matt tiene que quitar el receptor y descargar los datos para ver si ha pasado por aquí

De ser así, los submarinistas deben seguirla a lo largo de cientos de kilómetros Pero, de momento, los resultados no son concluyentes Sin embargo, los tiburones tienen una gran motivación para nadar hasta tan lejos Julio trae consigo el invierno a la costa este de Sudáfrica y uno de los grandes espectáculos de la naturaleza se produce en esta época La llegada de las sardinas

Unos diez millones de pequeñas sardinas atrapadas en una corriente de agua fría emergen por la costa Este torrente de peces llega a extenderse unos catorce kilómetros y alcanzar profundidades de cuarenta metros De camino hacia su zona de apareamiento, los tiburones toro siguen a las sardinas en dirección norte Una oportunidad como ésta, no se desperdicia Estos peces ricos en aceite les proporcionarán inmensas cantidades de energía para los meses venideros

Pero los tiburones toro no disfrutan en exclusividad de las sardinas Se ven obligados a compartirlas Siguiéndolas de cerca, miles de depredadores marinos de kilómetros a la redonda se reúnen aquí, para el festín Pero algunos de sus competidores, en realidad, ayudan al tiburón toro a alimentarse Los delfines forman inmensas bolas de aterrorizadas sardinas facilitando a las ballenas y tiburones el engullir a los indefensos peces

Los alcatraces de Bird Island, también se han desplazado al norte para beneficiarse de esta masacre Sus polluelos aprenden a volar a tiempo para disfrutar de esta recompensa Escuadrones de aves vuelan en formación a treinta metros sobre la superficie Los alcatraces se unen al festín, lanzándose de cabeza sobre los bancos de peces Caen al agua a unos cien kilómetros por hora

Este voraz asalto es implacable Y más abajo, los tiburones toro se alimentan de los restos La fría corriente se acaba disipando y las sardinas restantes se desvanecen en las profundidades Los depredadores se dispersan y los alcatraces comienzan su largo viaje de vuelta a casa Los tiburones continúan avanzando hacia el norte ya han recorrido más de mil kilómetros costa arriba, están en las cálidas aguas de Kwazulu Natal

Esta tropical franja costera situada cerca de Durban es el hogar del famoso arrecife de Aliwal Shoal Un antiguo arrecife de arenisca creado hace unos 80000 años Es una fortaleza rocosa esculpida por el poderoso Océano Índico Y hogar de un ecosistema increíblemente dinámico

Estos arrecifes pronto serán testigos de una misteriosa y violenta aventura amorosa Es aquí donde cientos de tiburones toro pronto llegarán para aparearse Éste es el mejor lugar para que Matt busque a Kima Pero esta parte de la costa está custodiada por un violento oleaje Matt, aún tiene que salir al arrecife para buscar y recuperar su estación de escucha

Se dirige a una zona aislada del arrecife conocida como “La catedral” Este secreto santuario de los tiburones toro está escondido a veinticinco metros bajo la superficie Pero no es sólo con los tiburones toro con los que Matt debería tener cuidado Debe pasar al lado de una amenaza incluso más mortal El infame tiburón tigre

Un depredador de media tonelada con unos sentidos bien agudizados y un apetito indiscriminado Son los súperpredadores de esta zona, el resto de especies están por debajo Esto es territorio de tiburones Aparte de los tiburones tigre, los buceadores deben pasar también al lado de tiburones de puntas negras También están siempre de caza

Y no tienen miedo a los humanos Éste es el reino de los cazadores pelágicos, especialistas en aguas abiertas Los tiburones de puntas negras son mucho más ágiles que los tiburones toro y cazan en partes más elevadas del arrecife La competencia aquí es mucho más fuerte, por tanto, deben ser más rápidos Es un reto al que los submarinistas deben enfrentarse para llegar a la relativa seguridad de las profundidades

Algunos madrugadores protegen la entrada de “La Catedral” Esta antigua estructura de piedra arenisca satisface todas las necesidades del tiburón toro Le proporciona protección de las corrientes, una fuente fiable de alimentos y es uno de los pocos lugares de África donde pueden encontrarse machos y hembras juntos La estación de escucha está situada en la entrada de la Catedral Nos revelará si Kima ha llegado hasta aquí La anatomía de los tiburones toro ha evolucionado a lo largo de los milenios

Este arrecife define sus rasgos físicos Al contrario que los tiburones tigre y los de puntas negras, que patrullan en aguas intermedias, los tiburones toro se han adaptado a cazar cerca del lecho marino Al ser depredadores nocturnos, descansan durante el día, acechando en cuevas y salientes, para conservar su energía para el anochecer Muchas especies de tiburones flotan gracias al inmenso volumen de aceite presente en sus hígados, que es mucho más bajo en densidad que el agua que los rodea Sin embargo, el tiburón toro no tiene flotabilidad incorporada y se hundirá si deja de nadar

Para combatir esta irregularidad, ha evolucionado una habilidad singular para mantener una flotabilidad perfecta El tiburón toro sube a la superficie para aspirar aire Almacenan dicho aire en sus estómagos y eso les permite permanecer suspendidos en el agua con un esfuerzo mínimo Los tiburones, al igual que otros peces, respiran bajo el agua extrayendo oxígeno a medida que el agua pasa por sus agallas Un proceso conocido como “Ventilación RAM” Para sobrevivir, no pueden dejar de nadar

Pero el tiburón tigre, de nuevo, se ha adaptado a su lento estilo de vida Es una de las pocas especies de tiburón capaz de bombear agua a través de sus agallas, permitiéndole flotar inmóvil en el agua Es este comportamiento tranquilo e inerte el que atrae a su presa hacia un falso sentido de seguridad Porque cuando cae la oscuridad, el tiburón toro revela el auténtico depredador que hay en su interior Cuando se recuperan los datos de la estación de escucha de “La catedral”, un código familiar aparece en pantalla

Sorprendentemente, es la señal de la etiqueta interna de Kima Está viva y en movimiento a 600 kilómetros de la zona donde fue liberada Kima ha completado con éxito la primera parte de su viaje A lo largo de las semanas venideras, se le unirán cientos de tiburones toro Comienzan a poblar las cuevas y los recovecos de Aliwal

La previamente vacía Catedral está ahora repleta de tiburones No hay ningún otro lugar en el mundo donde los tiburones toro se concentren en tales cantidades Sexualmente maduros, machos y hembras están aquí con una sola intención: aparearse Algunas de las hembras ya muestran las cicatrices del apareamiento Una horrible firma de fertilidad grabada en sus costados

El apareamiento es un acto feroz y aparentemente brutal El macho muerde a la hembra para fijarse y enrollarse en ella Es este agarre de pasión el que provoca estas significativas cicatrices Kima se enfrentará a la misma brutalidad, pero es un mal necesario para asegurar la supervivencia de su especie Sin embargo nadie ha sido testigo de este violento cortejo en estado salvaje

Casi seguro que sucede bajo el manto de la noche En un intento por presenciar este extraño comportamiento a la hora de aparearse, el equipo debe desplegar las cámaras de visión nocturna, en el arrecife, y debe entrar en las aguas llenas de tiburones al anochecer Esta misión conlleva grandes riesgos Los tiburones serán muy numerosos y deberán bucear en la oscuridad Ésta es la hora de los depredadores

La limitada luz de la linterna del equipo implica que no verán acercarse a los tiburones Pero el tiburón toro estará observando hasta el más mínimo de sus movimientos Los tiburones, al igual que los gatos, poseen una capa parecida a un espejo en la parte trasera de sus ojos que intensifica la luz disponible Esta visión especialmente desarrollada significa que verá en la oscuridad A medida que se acercan a la Catedral, les queda una cosa clara inmediatamente

el ambiente ha cambiado El tiburón toro está de caza Sus lentos movimientos diurnos ahora se han visto sustituidos por una gran determinación: velocidad y agresividad

Revelan un lobo con piel de cordero Y para dificultarlo un poco más, los machos competitivos se vuelven más agresivos durante la temporada de apareamiento La mera cantidad de tiburones sobrecoge al equipo Un pequeño mordisco de uno de estos animales podría desencadenar un ataque a gran escala Matt instala y comprueba la cámara a control remoto

Es hora de irse Ahora, a solas, el tiburón toro revela su lado más oscuro El sistema sensorial de un tiburón está capacitado para detectar cada visión, olor y vibración En cuanto un toro percibe un aroma, mueve su cabeza de lado a lado para determinar la dirección de procedencia A medida que van localizando el rastro, sus sentidos eléctricos toman el mando

Unos receptores situados bajo su hocico detectan hasta la más mínima señal eléctrica emitida por las presas en movimiento El tiburón toro acecha en silencio antes de realizar un ataque rápido Sus aterradores dientes a modo dagas, mudan semanalmente Esto asegura un constante suministro de recientes y afilados dientes que se van renovando hacia adelante como si fuera una cinta transportadora dental El tiburón toro puede llegar a gastar 30

000 dientes durante toda su vida Están diseñados para perforar y atrapar peces, en lugar de desgarrarlos Por tanto, los tiburones deben colocar sus presas en posición antes de tragárselas enteras Sus mandíbulas salen a tal velocidad que se crea un vacío en su garganta inhalan su comida Después de saciar su apetito, los tiburones se retiran a la oscuridad para aparearse, lejos de mirones

Llegado diciembre, termina la temporada de apareamiento La catedral vuelve a vaciarse Este raro comportamiento sigue siendo un misterio Pero no todo está perdido Las hembras vuelven a ponerse en movimiento y Matt quiere saber hacia dónde se dirigen

Nadan más hacia el norte en busca de la comodidad de las cálidas aguas tropicales Porque los tiburones, Kima incluida, ahora llevan crías

El tiburón toro tiene una de las tasas de reproducción más bajas de entre todas las especies de tiburones Sólo nacen dos crías y al contrario que muchas otras especies de tiburón, los toros sólo se reproducen cada dos años Son estas características las que junto con su estilo de vida costero hacen que este depredador sea tan susceptible a la explotación Kima y el resto de tiburones toro van directos hacia la línea de fuego A medida que van avanzando más hacia el norte, las hembras deben atravesar una barrera de redes antitiburones que protegen estas pobladas costas

Algunas madres ya han caído víctimas después de una lenta y dolorosa muerte Mientras que otras, llevan consigo la marca del hombre Los pescadores matan unos 500 individuos cada año, tan sólo en Sudáfrica El tiburón toro era antaño una especie asentada y distribuida por todo el mundo Pero su feroz apariencia se ha convertido en su némesis

La avaricia, el prejuicio y el miedo del ser humano no han hecho más que eliminarlos En América, la población de tiburones toro ha disminuido un 90% en treinta años Mientras que unos devastadores descensos en las costas de Argentina y Brasil han hecho mermar su población hasta el estatus de “en peligro de extinción” En la costa oriental Australiana, se estima que quedan menos de 300 individuos Los pescadores submarinos de los años sesenta provocaron este irreparable daño después de una masacre indiscriminada de la población de tiburones toro

La histeria creada por la película “Tiburón” en 1975 condujo a otra ronda de masacres Por todo el mundo, el tiburón toro está en peligro de extinción La migración de Kima en Sudáfrica la convierte en el último fortín Los tiburones remanentes están ahora a más de 1500 kilómetros costa arriba, en aguas tropicales Este remoto santuario en el norte de la costa oriental de Sudáfrica es un refugio para las hembras embarazadas

Matt ha mapeado el camino de Kima gracias a su señal y le sigue el rastro de cerca Éste le lleva hasta la frontera de un arrecife inexplorado muy pocos humanos se han sumergido aquí Ellos se encuentran entre los primeros en visitar este privado santuario Una forma familiar aparece pronto entre el gran azul Kima y el resto de hembras han superado con éxito todas las redes y trampas

Aquí, podrán comenzar sus diez meses de gestación en paz Algunas de las hembras ya muestran los abultamientos del embarazo El tiburón hembra posee dos úteros bien diferenciados, en los cuales fertilizan su gran suministro de huevas Kima está de doce semanas y ya empieza a moverse vida en su interior Oculto en su útero, el primero de los embriones ya ha eclosionado

No más largas que un dedo humano, las crías ya están desarrollando las icónicas características de la especie Su flexible esqueleto cartilaginoso se extiende hasta llegar a una poderosa aleta caudal Mientras sus prematuras agallas emplumadas canalizan suficiente oxígeno para sobrevivir Los embriones más mayores ya tienen una aleta dorsal que, algún día, sembrará miedo en el corazón de los hombres Por no mencionar su exclusivo juego de dientes

Mientras sus crías siguen desarrollándose, Kima y el resto de tiburones dejan de alimentarse Estos tiburones son maestros de un estilo de vida bajo en energía Su lento metabolismo les permite esperar grandes periodos de tiempo entre comidas, confiando en la energía almacenada en sus tejidos para sobrevivir Mientras las algas crecen en los dientes sin utilizar de Kima, sus crías están a punto de usar los suyos, por primera vez A pesar de su comportamiento tranquilo y plácido, está a punto de producirse algo mucho más siniestro en el vientre de Kima

Canibalismo embrionario Sus crías ya han acabado con sus sacos vitelinos y necesitan alimentarse Sin cordón umbilical, la cría mayor de Kima debe encontrar su propia fuente de nutrientes Por lo tanto, se fija en sus hermanos y hermanas más jóvenes y aún sin desarrollar A pesar de estar ciegos, los jóvenes tiburones cazan y devoran a sus hermanos

Incluso ya antes de nacer, la vida es brutalmente sencilla matar o morir La masacre continúa hasta que el abarrotado vientre se reduce a tan sólo dos crías

una en cada útero A lo largo de los próximos meses, las hembras dedicarán todo su tiempo y recursos a sus crías supervivientes Kima producirá hasta 20

000 huevos sin fertilizar para ayudarlas a mantenerse hasta su nacimiento Necesitarán toda la fuerza posible para el último tramo de este extraordinario viaje Ha llegado la hora de que las madres embarazadas vuelvan al sur donde comenzó todo A más de 1500 kilómetros de distancia de vuelta a las aguas del Cabo

para dar a luz Han pasado dieciocho meses tras su liberación y ahora Kima, por fin, vuelve a casa Las hembras embarazadas vuelven por la costa, recorriendo unos treinta kilómetros diarios

Lejos de las redes de tiburones, pasando por la zona de apareamiento de la catedral y más allá del corredor de sardinas De vuelta a los fríos y poco profundos criaderos de su lugar de nacimiento El viaje ha finalizado Ha llegado una nueva generación de tiburones toro Oculta en algún lugar del arrecife, la cría de Kima también estará escondiéndose

Abandonados desde su nacimiento, estos jóvenes de un metro de longitud ahora deben arreglárselas solos Pero gracias a su agresivo comienzo de la vida, ya están equipados con unos sentidos bien desarrollados una boca llena de dientes y sed de sangre En cuanto a Kima, ya vuelve a reponer fuerzas Su éxito en estado salvaje es todo un testimonio de la extraordinaria resistencia y adaptabilidad de esta especie La estación pronto volverá a cambiar y los tiburones toro, de nuevo, tendrán que repetir su épico viaje de supervivencia.

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