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El VALLE De Los ELEFANTES [ Relatos de Zambia ] ??

el valle de los elefantes

Serpenteando entre las sabanas de Zambia, el río Luangwa rebosa de vida en uno de los parajes naturales más grandes del mundo Pero, en la estación seca, el calor y la sequía son pertinaces

Seguimos la vida aquí a lo largo de un día, desde el amanecer hasta el ocaso Los esfuerzos de un joven Elefante para combatir el calor mientras lucha por dominar su rebelde trompa Junto a él, un variopinto elenco de animales muy diferentes, grandes y pequeños, cada uno enfrentándose a sus propios retos Comer, dormir, y sobrevivir Aquí les mostramos el África de su imaginación, a lo largo de un día extraordinario

El VALLE De Los ELEFANTES

RELATOS DE ZAMBIA EL VALLE DE LOS ELEFANTES El día comienza temprano en el África tropical Son las cinco de la mañana y aparecen los primeros rayos de sol en el cielo Para los cazadores nocturnos, ha llegado la hora de descansar Las crías de hiena se enzarzan en juegos una vez más antes de que el sol invada el horizonte Todavía son demasiado jóvenes para andar por ahí a la luz del día, deben retirarse a la seguridad de su guarida

También los Hipopótamos buscan refugio, y regresan a los ríos tras pasar la noche pastando Pero muchos animales despiertan ahora, y toca empezar con la rutina de cada mañana Las Queleas se congregan al amanecer para beber Estas pequeñas aves llevan al extremo el dicho que “la unión hace la fuerza” Pueden formar bandadas de hasta un millón de miembros

Creando una especie de correa de transmisión permanente en la orilla del agua, cientos de miles de individuos beben unos sorbos y dejan sitio al siguiente En sólo diez minutos, la inmensa bandada al completo ha saciado su sed La calma desciende sobre el río una vez más El sol acaba de salir La mañana todavía está sorprendentemente fresca, con sólo diez grados centígrados

Los Babuinos lanzan sus reclamos desde las copas de los árboles; se avisan entre ellos de que es seguro bajar Son las seis en punto Los primeros rayos de sol se cuelan entre la espesura y empiezan a calentar el tronco de una Kigelia africana Es el toque de diana para los animalillos que viven en su interior Una Ardilla de matorral

Y otra De hecho, el árbol sirve de hogar a una familia de cinco miembros, una pareja reproductora y sus crías, ya casi completamente desarrolladas Han pasado toda la noche apretujadas dentro de un agujero; los estiramientos matutinos son el primer punto del orden del día Las ardillas pueden colgarse cabeza abajo gracias a las articulaciones de sus tobillos, que pueden girar hasta 180 grados, y a la sujeción de sus grandes garras Esta familia está muy unida

Aun después de pasarse la noche pegados, reafirman sus vínculos cada mañana aseándose y marcándose mutuamente con su olor Lo mejor de vivir en una Kigelia es que el desayuno está justo en la puerta Flores enormes se han abierto durante la noche rebosantes de néctar Las ardillas lo toman a menudo cuando lo tienen a su alcance, por la fuerte inyección de energía que les proporciona Su larga lengua es perfecta para llegar hasta el fondo de las trompetas y, cuando no llegan así, lo consiguen perforando el nectario

No hay flor que se le resista a una ágil Ardilla aunque es un asunto pegajoso Una familia más numerosa también se dispone a desayunar Este Elefante de solo dos años da dos pasos por cada uno que da su madre; al fin la manada se detiene para comer, y él puede recuperar el aliento Los altos árboles no están al alcance de su pequeña trompa Pero no importa; todavía depende en gran medida de la leche de su madre y no dejará de mamar hasta, por lo menos, dentro de un año

Su hermano mayor se cuela a empujones Tiene cuatro años y todavía busca ocasionalmente la leche de mamá Mientras espera su turno, nuestro pequeño elefante practica con su trompa Está provista de cuarenta mil músculos y dominarla requiere mucha práctica Hoy los elefantes podrían recorrer hasta 80 kilómetros en busca de comida y agua suficientes

Los leones no representan ningún peligro para un Elefante adulto, pero sí para una cría; por eso es importante que permanezca junto a la manada Siempre lo más sensato es evitar a los leones, incluso cuando están dormidos El hogar de nuestra familia de elefantes es el valle del Luangwa, en Zambia Está en el extremo sur del gran valle africano del Rift Luangwa es una de las maravillas naturales del mundo

Zambia, con una superficie de cerca de 700 kilómetros de largo por 100 de ancho, sirve de refugio a algunos de los animales más espectaculares del planeta Son las ocho de la mañana y la temperatura está subiendo deprisa Ya es de casi veinte grados Animales que suelen estar en el menú de otros parecen dejar atrás los terrores nocturnos y bajan un poco la guardia Pero estos movimientos aparentemente lúdicos, llamado “salto de rebote”, tienen un aspecto serio

Indican a cualquier depredador al acecho que los pucús son fuertes y están en forma, y que intentar cazarlos no merece el esfuerzo Cada día es un cúmulo de experiencias para esta cría de Pucú Y hoy no es diferente Nunca había visto una Grúa Con más de un metro de altura cuando están erguidas, estas aves lo superan en altura

Por suerte, mamá nunca anda muy lejos A las diez, el sol ya está bien alto en el cielo La temperatura es de veintisiete grados El ambiente empieza a caldearse Una hembra de Pucú está en celo

Entra en celo cada veinticinco días aproximadamente, y hoy ha llamado la atención de unos cuantos el cortejo del Pucú consiste en dar suaves golpecitos con sus patas delanteras Al parecer, este joven macho no lo está haciendo muy bien Por más empujones que dé, no consigue captar su interés Un macho dominante de mayor edad vigila al advenedizo

Sólo tolerará la presencia de machos más jóvenes en su territorio si no plantean competencia El joven macho no va a ninguna parte No encuentra la manera de conquistarla El macho dominante termina por cansarse Es hora de demostrar a este advenedizo quién manda aquí

Para seducir a una dama, deben darse los pasos adecuados Es evidente que el gran macho tiene lo que hace falta Después de tanto, le bastan dos segundos para terminar A las once, las temperaturas han subido hasta alcanzar más de 30 centígrados Nuestro joven Elefante y su familia se dirigen hacia el río

Los elefantes consiguen mantenerse frescos gracias a sus grandes pero finas orejas El aumento de la superficie expuesta, en relación con su volumen, les ayuda a liberar el calor de su cuerpo En este clima, todas las criaturas necesitan una estrategia para combatir el calor Estos huevos corren peligro de cocinarse bajo el sol Pero sus manchas oscuras, además de servir de camuflaje, retienen la radiación solar en la cáscara e impiden que los embriones se asfixien de calor

Los huevos pertenecen a este Alcaraván Aunque normalmente las aves empollan sus huevos para mantenerlos calientes, en este caso la progenitora mantiene frescos los suyos proporcionándoles la sombra que tanto necesitan Las aves no tienen glándulas sudoríparas; por eso esta hembra hace vibrar los músculos de su garganta Sería la manera aviar de jadear Está acalorada y muy expuesta al tránsito constante aquí abajo

Pero su instinto protector le impide moverse del nido Cuando aprieta el calor, muchos animales buscan el agua Es el momento más seguro para beber Los depredadores están descansando, es cuando menos peligro representan El río Luangwa mide 700 kilómetros, y es uno de los ríos no represados más importantes de África

Su ciclo natural de inundaciones anuales impiden acceder al valle durante gran parte del año Es un territorio en estado virgen En la estación seca, el bajo nivel del río atrae como un imán la vida silvestre El lugar ideal para que acuda y beba una sedienta familia de elefantes Nuestro bebé Elefante sigue entrenando con su trompa

El truco está en aspirar bastante agua con la trompa y luego verterla dentro de la boca No es tan fácil como parece cuando lo hacen los demás Los bebés elefantes obtienen prácticamente todo el líquido que necesitan con la leche, pero los adultos beberán hasta 100 litros de agua esta mañana, y no menos de 300 litros a lo largo del día Por fin el bebé le ha cogido el truco El agua no sólo sacia la sed, sino que alberga peces en abundancia

En la estación seca se reducen las lagunas y los peces se concentran en las aguas poco profundas Las aves se reparten en partidas de pesca para aprovechar al máximo la bonanza Sus técnicas de pesca son tan variadas como ellas mismas Las espátulas o plateínos barren las aguas poco profundas con el pico medio abierto Su pico, gracias a una punta aplanada, abarca una superficie mayor, lo que aumenta sus posibilidades de entrar en contacto con presas

Un Ibis Sagrado explora el barro con su sensible pico en busca de invertebrados ocultos Un ave Martillo altera la paz de ranas y peces arrastrando los pies por el fondo limoso Una garza permanece absolutamente inmóvil esperando que un pez se ponga a su alcance Su largo cuello le permite un amplio radio de acción para golpear a sus presas Su precisión al actuar es la clave del éxito del Martín Pescador Pío

La diferencia entre acertar y fallar puede estar en una fracción de segundo El agua es un autoservicio de comida, y un maravilloso respiro del calor, pero también entraña riesgos A diferencia de las aves y los mamíferos, los cocodrilos dependen de su entorno para mantener una temperatura corporal óptima, en torno a los 32 grados centígrados Toman el sol para entrar en calor, pero deben tener cuidado de no sobrecalentarse La temperatura ahora es de treinta y ocho sofocantes grados

Mantener la boca abierta les ayuda a disipar el calor Pero, cuando el bochorno aprieta de verdad, la única manera de refrescarse es meterse en el agua Cuando todos están desesperados por beber, un río lleno de cocodrilos reúne las condiciones perfectas para el desastre La nerviosa disposición de los pucús les salva la vida, Nunca bajan la guardia cuando beben, ni dan al Cocodrilo la menor oportunidad de atacar Pero estos reptiles no sólo cazan; también se alimentan de carroña

El cerebro del Cocodrilo está dotado grandes lóbulos olfativos para procesar los olores, y son capaces de detectar un cadáver situado a varios cientos de metros de distancia Un Pucú ha sucumbido al rigor de la estación seca A pesar de su número, los buitres no pueden competir con un cocodrilo hambriento Un Pucú macho, aunque esté parcialmente devorado, puede pesar más de sesenta kilos Pero eso no representa ningún problema para un Cocodrilo, ni siquiera para uno relativamente pequeño como éste

Ha conseguido su comida, finalmente Es mediodía La temperatura es ligeramente superior a 38 grados Todos los animales, grandes y pequeños, buscan una sombra Una Mangosta Esbelta

Son las únicas mangostas capaces de trepar a los árboles Una Tarántula Babuino de 10 centímetros; la araña más grande de Zambia Y un Grillo acorazado de cinco centímetros, todo un gigante en el mundo de los insectos Los elefantes también han decidido descansar un rato a la sombra Aunque pueden echar una cabezada de pie, se tumban para dormir a gusto

Nuestro pequeño necesita recargar pilas después de seguir el paso de la manada durante toda la mañana Una manada de jirafas de Rodesia no puede resistirse a combinar este rato de descanso a la sombra con la comida del mediodía Sus labios, gomosos y prensiles, les permiten atrapar las hojas entre los afilados pinchos No parece que a estos gigantescos y nocturnos búhos reales les haya sentado muy bien que los despierten Nuestra cría de Pucú tiene un gran espíritu aventurero pero, si se aparta demasiado de su madre, podría encontrarse con mucho más de lo que espera

El pelaje moteado de un Leopardo es el camuflaje ideal entre las manchas que componen la sombra de un árbol Esta hembra es una oportunista máxima; se pasa el día dormitando mientras espera a que pase algo apetitoso por debajo Pero, a pleno sol de mediodía, la verdad es que un pequeño Pucú no merece el esfuerzo Para una manada de licaones esta hora también es demasiado calurosa para cazar La temperatura es, de 43 grados

Pero nunca hace demasiado calor para jugar La supervivencia depende de la manada, y a través del juego refuerzan los vínculos entre ellos Trabajando como un equipo estrechamente unido, terminan por agotar a sus víctimas y consiguen un número de presas muy superior al de los grandes felinos El 80% sus cacerías culminan con éxito, mientras que en el caso de los leones son menos del 30% Los licaones están entre los cazadores más eficientes del mundo

las manadas de los licaones están formadas por una pareja alfa, con todos sus cachorros, y no menos de una veintena de licaones subordinados que realizan funciones de cacería y guardería El nivel de agresividad es muy bajo dentro de la manada Aun siendo adultos se comportan de manera muy parecida a los cachorros, juguetones y sumisos Todos saben cuál es su sitio Todos se vigilan entre sí

Es una gran familia feliz Este Alción Cabecipardo está muy alejado del agua Es como el Martín Pescador, pero con una diferencia, no come peces En su lugar, rastrea el suelo del bosque en busca de insectos o reptiles pequeños El pequeño Eslizón o Escinco, ya conoce el peligro

La pérdida de la cola es señal inequívoca de un escarceo con la muerte El Escinco ha vuelto a tener suerte Sin embargo, una desgraciada rana, ha servido de aperitivo Son las dos en punto La temperatura aún supera los cuarenta grados, pero el día ha alcanzado un punto de inflexión y a partir de ahora empezará a refrescar

Los elefantes continúan comiendo Estos gigantes africanos tienen un apetito acorde a su tamaño Ingieren más de 130 kilos de comida al día, y deben dedicar hasta dieciocho horas diarias a la tarea de alimentarse Nuestro pequeño sigue practicando con su trompa Una familia de corredores escamosos grandes esperará a que refresque del todo para ponerse a buscar alimento

Pasan la tarde sentados, camuflados en el paisaje El objetivo es confundirse con él Ser vistos podría tener consecuencias catastróficas Éste ha perdido un pie, es de suponer que al escapar por poco de un depredador Es muy difícil distinguir sus plumas moteadas en este paisaje, incluso para la aguda visión de una Mangosta

Este polluelo sólo tiene unos días de vida y todavía no puede volar, pero ya sabe como parecerse todo lo posible al suelo El movimiento más leve captará su atención Gracias a su instinto nuestro polluelo se ha mantenido con vida, al menos hasta ahora Una laguna menguante es un oasis en medio del árido paisaje La suculenta lechuga de agua es un obsequio que los Babuinos no desprecian

La travesía de los elefantes también los conduce hasta aquí Pero no han venido sólo a beber Es la hora del baño El sol quema la piel del Elefante, y el barro impide el paso de los rayos ultravioletas Además, mientras se evapora la humedad del barro, va absorbiendo el calor de la piel del Elefante

El barro se seca más despacio que el agua, y por tanto permite al elefante mantenerse más tiempo fresco Los baños de lodo son también un método ideal de exfoliación y eliminación de parásitos Hay otra habilidad que el bebé aún no ha adquirido Los elefantes no son los únicos animales que pasan la tarde en el “spa” de la laguna Un Hipopótamo macho solitario se relaja, dejando que el agua soporte su enorme peso, de más de tres toneladas y media

Una pequeña bandada de picabueyes lo liberan de las garrapatas Pero los pájaros, llevados de un excesivo entusiasmo al alimentarse, pueden empezar a picotear la piel del pobre Hipopótamo Dos o tres no representan un problema pero, si crece el número, los picabueyes pueden ser muy molestos El umbral de tolerancia de los búfalos como huéspedes es muy inferior Son las tres en punto

La temperatura ha bajado un poco, a 30 grados Pero el nivel de ruido en la laguna aumenta Los gansos egipcios vienen aquí a reproducirse Cada estación se emparejan con las mismas aves para aparearse Pero no todas las reuniones familiares son felices

Es sabido el mal carácter de estas aves Los machos rivales se pelean por el territorio Las trifulcas dan paso a guerras declaradas, y las plumas vuelan por los aires El campeón proclama orgulloso su victoria A las cuatro, el sol ya ha empezado a descender en el cielo

El calor sofocante ha remitido y la temperatura ronda ahora los 24 grados centígrados Con casi 25 centímetros de longitud, los Martínez Pescadores Píos son las más grandes de las aves del mundo que realizan el vuelo estático La última captura del día Un Rayador africano El largo maxilar inferior del pico está perfectamente adaptado a una peculiar técnica de pesca

Volando casi a ras, deja caer la mandíbula y surca el agua con ella, y en cuanto toca un pez cierra el pico de golpe Ha caído uno Los rayadores se emparejan para toda la vida, y, como en toda relación de larga duración, hay que esforzarse para que todo vaya rodado El pez es un regalo para su pareja Parece que ha surtido efecto

Son las cinco y media, y hay una agradable temperatura de 21 grados La familia de elefantes continuará su periplo durante la noche Sólo duermen cuatro o cinco horas de cada 24, y hoy ya han echado una buena siesta Las bandadas de queleas regresan a los árboles para descansar El peso de miles de aves juntas arquea las ramas hasta casi quebrarlas

Los babuinos se retiran a la seguridad de los árboles, su mejor opción para ponerse a salvo de las mandíbulas de los depredadores nocturnos Pero un Antílope no puede trepar a los árboles Es el momento más desquiciante del día para los Pucús Esta noche, se derramará sangre Cuando las últimas luces se disipan en el cielo, un nuevo reparto de personajes sale al escenario

La noche es de los cazadores