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Japón salvaje: Los monos de las nieves.

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Hace mucho tiempo, una afable tribu emprendió un viaje épico

Recorrió miles de kilómetros, atravesó montañas traicioneras y valles aislados por la nieve Cuando, finalmente, se establecieron, estos macacos habían viajado más al norte que ningún otro primate en la tierra, aparte de nosotros Con el paso del tiempo, se adaptaron a las inclemencias de las estaciones y se ganaron, por derecho propio, su nombre, “monos de las nieves” Hasta el día de hoy, los descendientes de aquella antigua tribu siguen recorriendo las montañas del centro de Japón y aquí es donde comienza nuestra historia El invierno acaba de llegar a los Alpes japoneses, pero las temperaturas ya han caído muy por debajo de los 0°

Aquí, las cálidas aguas termales de origen volcánico alimentan el río Yokoyu manteniendo su curso libre de hielo a lo largo de todo el invierno (Música) Los monos de las nieves disfrutan del calor subterráneo apiñándose sobre las fumarolas hidrotermales En lo más alto de los árboles, las familias se acurrucan unas junto a otras En esta helada mañana, nadie parece tener prisa por levantarse Bueno, casi nadie

Hero solo tiene 8 meses y cuando ve a los mayores jugar, está impaciente por empezar también su jornada Hero y sus amigos han decidido poner en pie al resto de la tropa No es una tarea fácil, considerando el tamaño de esta gran familia El grupo lo componen 160 individuos en total, la mayoría, hembras y sus crías Los machos, habitualmente, abandonan el grupo antes de alcanzar la madurez sexual, pero un puñado de machos adultos permanecen con el grupo, garantizando su protección

La madre de Hero es una hembra de bajo rango en la jerarquía del grupo, un estatus que Hero compartirá hasta que sea lo bastante mayor como para abandonar el clan y emprender su propio camino Las ruidosas evoluciones de Hero también terminan despertando al líder del grupo Kuroshan tiene fama de tener malas pulgas y de tener poca paciencia con los más pequeños El clan se refugia en lo más alto de la montaña, pero todas las mañanas acude a la llamada de un sonido familiar, un silbido procedente del valle que hace que todos bajen de la montaña (Silbido, Música) Hero y su primo siguen entretenidos con sus juegos cuando el resto de la familia ya se ha puesto en marcha

(Música) Y esta es la razón por la que tenían tanta prisa, alguien ha esparcido trigo para complementar la escasa dieta invernal del grupo y nadie quiere perderse el desayuno Pero falta alguien Hero y su primo se han perdido en el camino Y el primo no sirve de gran ayuda Solo necesitan una cara conocida y de nuevo vuelven al camino

(Música) Permanecer junto al grupo es vital Para los macacos de las nieves, la familia representa la supervivencia Pero hay algo más que les hace bajar de la montaña Jigokudani o Valle del Infierno es famoso por sus fuentes termales Hace 50 años, se construyó una piscina para uso exclusivo del grupo de macacos del Valle del Infierno

Inmediatamente, se convirtió en un éxito y, desde entonces, los monos de las nieves se bañan en sus cálidas aguas volcánicas Es una actividad grupal abierta a todos, independientemente de su rango Cada miembro del grupo es un individuo singular, aunque algunos son más singulares que otros Bubbles, por ejemplo, le encanta hacer burbujas en la superficie del agua y parece completamente abstraída en la tarea O Siroshan, le encantan las aguas termales, tanto que se ha ganado el apodo de “tío aguas termales”

 

Macacos de las vienes

Se supone que es la mano derecha de Kuroshan cuando surgen problemas Pero pasa la mayor parte del tiempo disfrutando de la compañía de las damas Kuroshan rara vez se zambulle en el manantial, es más, pasa casi todo el tiempo solo El trabajo de líder del grupo sigue siendo nuevo para él y, tal vez, el estrés que eso conlleva le haga más reservado de lo habitual Pero eso tampoco detiene a Hero

Tal vez sea por el frío glacial o tal vez piense que Kuroshan necesita un poco de compañía (Música) Kuroshan ignora el gesto de Hero, él prefiere estar solo (Música) Pese a ello, allá donde vaya, los más pequeños parecen seguirle a todas partes Cuando se acerca la noche, el grupo busca refugio en las profundidades del bosque, pero Kuroshan parece reacio a encabezar la marcha Quizá sea demasiada responsabilidad para él

(Música) Los copos de nieve que caen al atardecer son un recordatorio, lo peor del invierno aún está por llegar (Música) Una densa capa de nieve recién caída cubre por completo el suelo del bosque El grupo se desplaza entre las ramas para evitar las simas ocultas bajo la nieve En una escarpada ladera, un grupo de macacos jóvenes juega al rey de la montaña Los monos jóvenes ponen a prueba sus fuerzas y debilidades con juegos de peleas, estableciendo así un frágil equilibrio de poder

No se trata aún de una verdadera batalla, sino de una danza (Música) Un líder del grupo de jóvenes decide convertirlo en un combate más serio Los jóvenes, sorprendidos colina abajo, se sienten amenazados por la agresión y llaman pidiendo refuerzos Pero el hermano, en lo alto de la colina, ignora que el juego ha cambiado El belicoso joven intenta imponer su dominio, pero el grupo que está colina abajo, se niega a retroceder

Finalmente, cuando llega la ayuda, el alborotador comprende que puede que se haya excedido Con todas las fuerzas cayendo sobre él, su única alternativa es huir (Música) Una vez ha logrado escabullirse, corre en busca de refugio, pero el propósito de la batalla ha quedado claro, este pequeño grupo de jóvenes tiene un nuevo líder, al menos, de momento En una familia con más de 100 miembros, aprender a jugar con los demás es lo más importante Hero ha hecho una bola de nieve e intenta que su primo juegue con él

Las relaciones que Hero forja con este sencillo acto podrían, algún día, inclinar la balanza en un juego mucho más serio, pero para Hero el juego es algo tan natural como la nieve recién caída (Música) Se hace tarde y cada minuto que pasa la nevada se hace más intensa De repente, los juegos de Hero son interrumpidos En el aire, flota la sensación de peligro Se avecina una tormenta

El grupo debe buscar refugio para pasar la noche y, esta vez, Kuroshan lidera la marcha Durante el ascenso, Hero se queda cada vez más rezagado (Música) Su madre escudriña la zona en busca de su hijo mientras los demás siguen adelante El viento ahoga las desesperadas llamadas de auxilio de Hero Su madre sigue buscándole, pero la nevada, cada vez más intensa, ha borrado sus huellas

(Música) Finalmente, su madre oye sus débiles gritos Ahora, Hero se agarra a ella con fuerza Ha tenido suerte, esta vez Las segundas oportunidades no son frecuentes en el Valle del Infierno Las tormentas como esta pueden durar días

Durante los meses de invierno, cae más nieve en los Alpes japoneses que en, prácticamente, ningún otro lugar de la tierra Los monos de las nieves han aprendido a mantenerse cerca de la familia y de los amigos Es realmente una cuestión de supervivencia Sin el calor y la compañía de los demás, el frío glacial penetraría en sus huesos El grupo, baja de la montaña sabiendo que le espera la fuente termal

(Música) Una tras otra, las familias se reúnen y zambullen en el agua buscando el calor que tan desesperadamente necesitan Siroshan es uno de los primeros en llegar Pero ahora, la pequeña piscina está casi llena Kiko es una habitual del manantial, aunque es una hembra de bajo rango Impaciente por hacerse un hueco, termina enojando a Tomano, con un papel superior en la jerarquía

Kiko lo intenta de nuevo, pero Tomano no se mueve Siroshan espera que esta pequeña riña no vaya a más, pero, al final, decide intervenir y poner fin a la pelea Mientras las cosas se calman, Kiko busca otro camino y encuentra un hueco detrás de su hermana Sin embargo, Tomano no parece dispuesta a dejar a Kiko en paz Pero, sorprendentemente, Tomano no ha vuelto para pelear

Se acerca despacio y comienza a acicalar a Kiko Para los monos de las nieves, el acicalamiento es un acto de reconciliación, la forma de hacer las paces tras una pelea En una comunidad en la que todos dependen de todos para sobrevivir, el acicalamiento es el cemento que mantiene unido al grupo En parte, comida gratis y en parte, una medida de higiene, los beneficios son mutuos De hecho, puede que sea mejor dar que recibir

El mero acto del acicalamiento conlleva múltiples beneficios y cuanto más equitativamente distribuyas este acto de generosidad, más tranquilo y más sano estarás (Música) Kuroshan, el líder del grupo, se sienta solo A pesar de tiritar de frío, no se acurruca junto a nadie Y debido a su carácter poco risueño, la mayoría del grupo lo ha dejado por imposible El único que aún sigue buscando su compañía es Hero

De momento, a Kuroshan no parece molestarle demasiado su presencia Es posible que la intrépida naturaleza de Hero esté haciendo mella lentamente en la gélida fachada de Kuroshan En esta tranquila y nevosa tarde, algo está a punto de ocurrir que sorprenderá a todos De repente, Kuroshan acoge a Hero entre sus brazos, aunque tampoco parece muy convencido de haber hecho el movimiento correcto Bueno, por lo menos, los dos están un poco más calientes y, francamente, así es como comienzan algunas relaciones

Realmente, se trata de una especie de danza Una torpe, errática y extravagante danza (Música) Pero, finalmente, la pareja logra sincronizar sus movimientos y después, se pone en marcha Esto es algo extremadamente inusual Ver a un macho adulto con un joven encaramado a la espalda ya es, de por sí, bastante extraño, pero si se trata de un líder tan huraño como Kuroshan, aún resulta más sorprendente

Y el espectáculo tampoco ha pasado desapercibido para el resto del grupo Ahora, mientras Kuroshan dirige al grupo, Hero disfruta de un billete en primera clase y de la oportunidad de ver el mundo a través de los ojos del líder (Música) Hero observa a su nuevo mentor atentamente Mientras mastican cortezas juntos, la confianza de Hero crece Y Kuroshan, con sus aires de solitario disipados, ha encontrado nuevas energías

Kuroshan ha encontrado un lugar para disfrutar tranquilamente del sol, bueno, más o menos Con Hero siempre a su lado, los días no parecen tener un momento de respiro ¿Pero durará esta frágil relación o se desvanecerá con la nieve invernal? No durará mucho tiempo, la primavera se aproxima (Música) Con la ayuda del grupo, los ornamentos del invierno desaparecen uno tras otro (Música) El río crece con la nieve fundida, las lluvias cálidas limpian el bosque y llenan el río hasta sus orillas

(Música) Los brotes primaverales de los helechos y el musgo de los pantanos, comienzan a despuntar preparando su eclosión Los caracoles despiertan de su letargo invernal y salen de sus conchas en busca de brotes tiernos (Música) Los macacos se mueven por el bosque como exploradores por una nueva y exuberante tierra Deteniéndose aquí y allá para inspirar el aire cálido cargado del embriagador aroma de la primavera En Japón, la flor del cerezo es el símbolo de la naturaleza efímera de la vida

El grupo disfruta de estas dulces flores mientras duran (Música) El bosque es un buffet A Hero le cuesta decidir por dónde comenzar Tras pasar todo el invierno comiendo cortezas y ramitas, esto es el paraíso Pero un inusual gemido atrae su atención

Hace escasas horas, Rina acaba de tener un nuevo retoño Y ella no es la única, el bosque se ha convertido en una guardería, hay bebés por todas partes (Música) El bebé de macaco de las nieves recién nacido es tan pequeño que cabe en la palma de una mano Pero este pequeño manojo de nervios no puede estar quieto mucho tiempo Para su madre, cuidar de él es un trabajo a tiempo completo

Los bebés son extremadamente curiosos y felizmente inconscientes de las reglas del grupo Acercarse a un extraño podría ser una lección peligrosa, a menos que sea tu tía Mediante esta exploración constante, los pequeños aprenden a conocer su mundo, así que es una buena cosa que las monas de las nieves sean madres tan pacientes Tanto Rina como su hermana, han sido madres con tan solo una semana de diferencia Durante la breve primavera, el grupo tiene 20 nuevos bebés

La hermana de Rina es una madre experimentada y su hija mayor siempre está cerca echándole una mano, vigilando con mirada atenta a su hermano pequeño, sobre todo ahora, que empieza a alejarse solo Con el ajetreado programa de mamá, siempre es bueno contar con un poco de ayuda Cada día es una lección nueva Al lado de mamá, descubrirá todos los pequeños secretos del bosque Por ejemplo, a buscar larvas de insectos bajo la corteza de los cedros

Durante esta época del año, la dieta de los macacos se compone, fundamentalmente, de plantas, de forma que es importante buscar proteínas allá donde puedan encontrarse Es como rebuscar en los armarios de la cocina, al final, terminas encontrando lo que buscas Todos los pequeños aprenden observando a los demás y Hero, que ya tiene 1 año, está impaciente por hacer lo mismo que hacen los adultos, pero, como en casi todo, existe una curva de aprendizaje Está claro que Hero aún tiene que perfeccionar mucho su técnica para descortezar árboles El arce es el árbol favorito del grupo y la hermana de Rina está muy ocupada arrancando brotes tiernos

Cuando cumplen 4 semanas, los pequeños comienzan a trepar Pero la confianza Bueno, eso solo se alcanza con la práctica

(Música) Ya está, sano y salvo En el suelo del valle, el grupo se relaja al sol Pero un gemido de angustia rompe la paz del bosque Es un bebé recién nacido y su madre parece ausente Rina, con su pequeño aferrado a ella, busca comida a pocos pasos del bebé

Sin saber muy bien qué hacer, Rina respeta la primera regla de la maternidad entre los monos de las nieves: mirar, pero no tocar Es evidente que algo no va bien y Rina no puede ignorar al bebé desesperado que tiene ante ella (Música) El bebé sigue temblando, pero, poco a poco, comprende que ella no es una amenaza (Música) Rina, por su parte, puede que no sea consciente de lo que está haciendo Tener dos bocas que alimentar es un auténtico reto

(Música) El nuevo bebé aún no alcanza a ver muy lejos, pero, de alguna forma, parece saber que ha encontrado una nueva madre (Truenos) (Música) Pronto llegan las lluvias del verano al Valle del Infierno Para los más pequeños, las tormentas son algo completamente nuevo Mientras Rina amamanta a su bebé adoptado, su hijo se entretiene explorando con un nuevo compañero de juegos Y Bubbles contempla fascinada cómo la lluvia hace magia sobre la superficie del agua

(Música) La inusual relación de Kuroshan con Hero sigue floreciendo Mientras, a su alrededor, las glicinias japonesas ya han florecido Mientras Kuroshan acicala dulcemente a su pequeño amigo, los más jóvenes Bueno, siguen con sus travesuras habituales En una astuta maniobra, se han apoderado de la fuerte termal (Música) En vez de agua caliente, como en invierno, ahora se bombea agua fría del río a la piscina Es la balsa perfecta para el verano (Música) Tal vez, solo sea el clima o tal vez, sea la influencia de Hero, en cualquier caso, Kuroshan parece más relajado que nunca

Pero mientras los más jóvenes se divierten, a las madres se les acumula el trabajo Para Rina el trabajo es el doble de duro Porque cada día que pasa, alimentar y acarrear a dos pequeños se convierte en una carga más pesada A duras penas logra seguir a su hermana (Música) Y mientras su hijo crece más fuerte cada día, el bebé adoptado sigue igual de débil y lucha por seguir aferrado a su madre

Cada día que pasa, resulta más evidente que algo no marcha bien con el hijo adoptado de Rina Es posible que Rina no pueda producir suficiente leche para alimentar a sus dos crías o quizá, el bebé adoptado siempre estuvo enfermo (Música) Rina ya no puede hacer nada más (Música triste) El hijo de Rina aún tiene que comprender que su hermana adoptiva ha muerto (Música) El verano deja paso al otoño

Una vez más, el Valle del Infierno se ha transformado Pero no es solo el color de las hojas lo que ha cambiado, el habitualmente tranquilo y reservado Kuroshan, ahora se muestra ruidoso y agresivo Hero se refugia junto a su madre La cara de Kuroshan ha enrojecido, su cuerpo está tenso, su mirada es salvaje Este ya no es el líder afectuoso que le acicalaba gentilmente bajo el sol del verano

Ha llegado la época de celo al Valle del Infierno y Kuroshan solo piensa en una cosa Pero tiene competidores Machos ajenos al grupo se acercan al Valle del Infierno para aparearse y hacen sentir su presencia Kuroshan no pierde de vista a los intrusos, pero cada día se acercan un poco más (Música) Los días de otoño son cortos en el Valle del Infierno y acumular grasa para el invierno es la máxima preocupación

Algunos, arrancan setas de los árboles Mientras, otros buscan las últimas castañas de la temporada Mientras el grupo se afana buscando comida, uno de los machos forasteros se escapa sigiloso a la mirada de Kuroshan Persigue a una hembra que está cruzando el valle Cuando intenta escapar, el macho reacciona agresivo

(Música) El macho intenta separarla de su bebé, pero ella se interpone para protegerlo y el pequeño escapa y corre para salvarse La hija mayor intenta ayudar, pero el corpulento macho la aparta de un empujón (Música) Kuroshan y los otros machos se precipitan hacia él y el intruso tiene que huir Pero Kuroshan y Siroshan le siguen de cerca Lo atrapan en la orilla

Pero el intruso escapa y utiliza el río como protección (Música) Separados por las frías aguas del río, el invasor trepa por un empinado talud y escapa La cicatriz le recordará siempre el poder del grupo Su compañero le observa desde un risco Si quiere aparearse, tendrá que usar otra estrategia

Kuroshan se acerca ahora a la madre de Hero y la acicala afectuosamente Hero quiere mamar, pero, por una vez, le toca a ella recibir mimos El apareamiento es, a menudo, una danza dirigida por las hembras Uno de los machos forasteros ha impresionado a la tía de Hero Ella ha elegido un rincón apartado del bosque para el romántico encuentro

Sus gritos son una invitación al apareamiento La atracción es algo difícil de definir, pero su interés en este exótico forastero tiene mucho sentido, desde el punto de vista genético Él representa nuevos genes procedentes del exterior del Valle del Infierno Apareándose con este macho, ella se asegura de que su propio grupo permanecerá fuerte El viento barre las montañas, llevándose con él los colores del otoño

Un espeso manto de nieve volverá a cubrir el valle muy pronto (Música) Con el otoño ya lejos, el grupo se dispone a retomar su rutina invernal, la dieta de ramitas y cortezas (Música) Hero mordisquea los brotes de un arce No muy lejos, Kuroshan hace lo mismo (Música) A pesar de lo ocurrido en otoño, es evidente que su relación no ha variado un ápice

De hecho, parece más fuerte que nunca (Música) El grupo atraviesa el valle, todos siguen de cerca a sus madres y hermanas, asegurándose de que ninguno se quede atrás Y como una familia más, Hero y Kuroshan permanecen juntos para hacer frente al invierno Puede que su extraña relación comenzara por pura conveniencia, puede que los dos buscaran confortarse durante aquel primer y duro invierno, pero se ha convertido en algo más, en una amistad que ha superado el paso de las estaciones La primavera siguiente, Kuroshan se ha convertido en un líder seguro y solícito y Hero siempre está a su lado

Ya tiene 2 años y ahora, incluso, tiene una hermanita Como todas las primaveras, hay nuevas vidas en el grupo Los bebés del año pasado, son ahora los curiosos pequeños de 1 año de edad, iguales a Hero por aquel entonces (Música) Puede que los orígenes de Hero fueran humildes, pero este joven de ojos despiertos fue capaz de iluminar al, antaño, solitario líder y su increíble amistad ya ha empezado a cambiar el futuro de ambos