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La isla de Rhinau, en la jungla del viejo Rin

En este lugar, crecen hongos y explotan Relucientes gotas de agua constituyen una muerte segura para algunos insectos

Aquí viven estrafalarios punkis y joyas voladoras atrapan peces Un paraíso para glotonas orugas y escarabajos excéntricos Un lugar mágico y maravilloso también bajo el agua En la frontera entre Francia y Alemania, en el Rin Superior, se encuentran los últimos bosques aluviales Estos bosques son el hogar de depredadores y ofrecen un escenario a los pendencieros y también a los enamorados

Un hábitat entre dos mundos Una jungla desconocida delante de nuestra propia puerta LA ISLA DE RHINAU “EN LA JUNGLA DEL VIEJO RIN” (Música) Un Rin que apenas conocemos Justo después de Basilea, a lo largo de los rápidos de Istein, el Rin alcanza ya los 177 kilómetros de longitud, pero es tan poco profundo como un torrente de montaña La poderosa corriente impide que el río forme hielo en invierno

Este mirlo acuático puede alimentarse, durante el invierno, de insectos en el agua No lejos de allí, los viejos brazos del Rin están helados Este lucio no tiene ningún problema en vivir bajo el hielo La mayoría de las hojas de las plantas acuáticas se han marchitado Pero una gran cantidad de oxígeno fluye a través de los tallos de los juncos y los gladios y penetra en el agua

A veces, las zonas que rodean el juncal no se congelan Y es ahí donde caza el avetoro Este animal necesita más energía durante los meses de invierno para tener su temperatura corporal a cierto nivel Ahora es más difícil encontrar alimento Las ranas están en letargo y hay muy pocos insectos o nidos que puedan ser saqueados

Por la orilla del juncal, podría surgir una oportunidad El avetoro sorprende a un róbalo que no estaba prestando atención (Música) Cuando llegue la primavera, estos resbalones, por fin, habrán terminado Al derretirse, el hielo ofrece un gran entretenimiento a los cuervos curiosos Todavía hoy, los rápidos de Istein proporcionan una idea del aspecto que el viejo Rin Superior pudo tener en el pasado, lleno rápidos, bancos de grava

 

Un bosque aluvial en Alemania, formado por el agua Un misterioso microcosmos lleno de singulares criaturas

En el siglo XVIII, el Rin seguía cambiando constantemente su curso en esta zona A lo largo de tres kilómetros, serpenteaba por la llanura que se extiende entre Basilea y Karlsruhe

En aquel entonces, los bosques aluviales, a lo largo de las orillas del río, estaban continuamente inundados Las infestaciones de mosquitos y la malaria eran habituales Durante el siglo XIX, el ingeniero Johann Gottfried Tulla comenzó a enderezar el curso del Rin para facilitar la navegación de los buques por sus aguas Muchos brazos laterales del río y, especialmente, el bosque aluvial desaparecieron como consecuencia de ello En la actualidad, el Rin, entre Alemana y Francia, es, principalmente, una vía fluvial para embarcaciones, ya no es un río salvaje

Entre Friburgo y Offenburg, discurre por un canal de navegación y, detrás, los sinuosos viejos brazos del Rin Solo el 2 % de los bosques aluviales pervive en la actualidad en la Isla de Rhinau y en la planicie de Taubergiessen Separados por diques, la mayor parte de estos cuerpos de agua ya no están con el túrbido Rin Algunos son cristalinos, un mundo subacuático mágico (Música) Es poco lo que crece después del duro invierno

Algunos bosques aluviales se inundan regularmente en esta época del año (Pájaros) Las anémonas nemorosas pueden crecer en este suelo de bosque seco Son las primeras señales de la primavera (Música) Lentamente, los bosques aluviales comienzan a reverdecer Hay un sonido constante de tamborileo procedente de los árboles

Los picos picapinos tienen la fiebre primaveral (Martilleo) Mientras otros pájaros cantan hermosas canciones, los picos picapinos martillean Las llanuras aluviales del Rin son hábitat de anfibios, pero a los jabalíes adultos no les importan las inundaciones Son unos excelentes nadadores y pueden nadar a lo largo de grandes distancias Mientras, los picapinos, en las zonas más altas y secas del bosque aluvial, continúan martilleando los árboles para hacer valer sus reivindicaciones

Demasiada agua puede ser mortal para los lechones Por ello, la jabalina cava su nido más arriba en el bosque, donde está seco Al cabo de entre una y tres semanas, los lechones son lo bastante fuertes para seguir a los adultos a través de la parte húmeda del bosque aluvial (Pájaros) (Música) Durante la primavera, la reserva natural ofrece lugares de cría para muchos animales en la superficie y bajo el agua Hojas, un residuo del último otoño

Muchas de las plantas acuáticas en las todavía gélidas aguas del viejo Rin no han empezado a crecer aún, pero ello no ha impedido que otros se reproduzcan Cientos de miles de huevos gelatinosos cubren la superficie del agua Las ranas de agua se reúnen para aparearse durante solo unos días a principios de la primavera y, luego, para desovar de forma explosiva Las ranas de hierba constituyen una de las diez especies de anfibios de las planicies aluviales Esta cantidad de ranas atrae también a depredadores

(Graznidos) El sapo común se aparea un poco más tarde que las ranas de hierba Las hembras desovan solo cada dos o tres años Por ello, los machos son unos copuladores muy agresivos y pierden todo sentido del peligro durante sus raptos de amor A menudo, varios machos se montan sobre una sola hembra, mordiéndola e, incluso, ahogándola antes de que pueda desovar (Música) Y, a veces, una pequeña garza real pone rápidamente punto final a su revolcón amoroso

Por encima de ellos, una garza real macho transporta material de anidación al nido Ofrece una ramita seca a la hembra como parte de su ritual de apareamiento Todo el mundo expresa a su manera la fiebre primaveral Los cormoranes gorgotean y echan la cabeza hacia atrás para producir sonidos más profundos Las garza hembra añade rápidamente la nueva ramita a su nido

Y ahora está lista para aparearse Un auténtico acto de equilibrio El macho tiene que agarrarse al cuello de la hembra con su pico El Rin Superior es una de las zonas más cálidas de Alemania La primavera y el verano llegan aquí antes que a cualquier otro lugar

(Música) Las plantas inician su floración más temprano (Continúa la música) (Pájaros) El buen clima y los húmedos bosques aluviales crean un paraíso para las aves Algunas, como el cisne blanco, permanecen aquí todo el año Otras solo vienen para pasar ciertos periodos de tiempo Más de 200 especies diferentes de aves viven en la reserva natural en algún momento del año; como el zarapito real, con su pico curvo

Y también las gorgueras, de menor tamaño O la agachadiza común Los humedales y las planicies y bosques aluviales de la Isla de Rhinau están protegidos Muchas de las aves que habitan aquí necesitan el agua para sobrevivir Las agachadizas husmean en busca de gusanos y caracoles a los largo de la orilla

(Música) Por otro lado, los porrones moñudos pueden sumergirse hasta a dos metros de profundidad en busca de mejillones y pequeños cangrejos En los brazos del viejo Rin, martines pescadores se zambullen en el agua para atrapar peces En ocasiones, incluso dos de una sola vez (Música) Listados como lechones, los polluelos del somormujo lavanco salen del cascarón en un nido flotante hecho de juncos, pequeñas ramitas y plantas acuáticas Pueden nadar y bucear desde el mismo día en el que salen del cascarón

Pero, bajo el agua, acechan hambrientos lucios, así que los polluelos son transportados en la espalda de sus progenitores cómodamente ubicados bajo sus alas Estos los alimentan con pequeños peces e insectos Nuevos habitantes, procedentes de África, han comenzado también a criar a sus pequeños aquí Antiguamente, los gansos del Nilo fueron adoptados como mascotas por sus hermosos colores, pero escaparon y están empezando a crear un hogar en Europa Central Esta jungla de Baden-Wurtemberg, con sus densos sistemas fluviales, es una de las regiones con mayor biodiversidad de Europa

(Música) Algunos brazos del viejo Rin son totalmente diferentes de otros, ya que no todos siguen conectados al grande y túrbido río Debe haber otros afluentes, porque algunos brazos tienen aguas cristalinas Sus aguas provienen de manantiales Fría y clara agua subterránea emerge burbujeante de estos manantiales conocidos como “giessen” El agua ha llegado aquí, bien procedente del Bosque Negro o es agua del Rin que se ha filtrado a través de finas capas de grava

Sube desde el suelo y llena los brazos del viejo Rin, que fueron desconectados de la corriente principal El “giessen” está cubierto por plantas acuáticas y, ahora, cazan aquí grandes depredadores Un lucio, de 1,5 metros de longitud, se oculta cerca de la orilla Sale repentinamente de su escondite para atrapar a su presa La ha cazado, pero el lucio ha mordido al róbalo en el lugar equivocado

Las escamas del róbalo rasparán la garganta del lucio, que se abrirá si lo traga de esa forma El lucio tiene que soltar al róbalo El pez herido desaparece en la oscuridad, donde un siluro se aprovecha de esta fácil presa Bajo la cobertura de unas raíces, el lucio espera otra oportunidad para atacar Las carpas espejo son muy tímidas y les gusta esconderse entre la maraña de algas

Esta carpa es demasiado grande para el lucio Pero las hay más pequeñas, escondidas también entre las algas (Música tensión) Y, esta vez, atrapa a su presa correctamente El siluro puede alcanzar los tres metros de longitud y es uno de los peces de agua dulce de mayor tamaño Es, típicamente, activo de noche

Por ello, es mejor retirarse a la oscuridad, donde el pez se orienta tentando el camino con las barbillas, que están repletas de corpúsculos táctiles Es la hora del apareamiento para los siluros Para los machos de menor tamaño, puede ser muy peligroso acercarse a una hembra Algunas hembras tienen, a menudo, antojos caníbales; aunque, por fortuna, durante la temporada de apareamiento inhiben la mordida de forma natural Varios machos compiten por una hembra e intentan apartarse unos a otros

El acto completo del apareamiento puede durar horas Por ello, los machos harán turnos colocándose al lado de la hembra La hembra del lucio tiene, a veces, centenares de miles de huevos, suficiente para que todo el mundo la fertilice (Pájaros) Solo unos pocos crecerán hasta convertirse en lucios adultos, entre otras razones, debido a los cormoranes Después de un periodo de incubación de 30 días, los polluelos de los cormoranes han salido del cascarón y son atendidos por ambos progenitores, que les proporcionan peces regurgitados

De manera que los adultos están constantemente a la caza de alimento Su plumaje es permeable al agua y el aire escapa tan pronto como se sumergen en el agua Por eso, las aves tienen poca flotabilidad, lo mejor es atrapar otro pececillo con el pico ganchudo Con la cabeza inclinada hacia delante, el pájaro engulle a su presa y regresa volando al nido con los polluelos, que esperan hambrientos (Graznidos) Ahora, los progenitores van y vienen continuamente

Deberán cuidar de sus pequeños durante unos dos meses Pero, incluso cuando ya están totalmente desarrollados, sus padres tendrán que alimentarlos durante tres meses más El reclamo constante de comida, por parte de los polluelos, resulta agotador para sus padres E, incluso, cuando están por fin tomando un bien merecido descanso al sol, sus inoportunos vecinos logran exasperarlos Dos fochas comunes se están atacando mutuamente a lo largo de su frontera territorial propinándose patadas

(Música) Una de las fochas se ha acercado demasiado al nido de la otra Sus polluelos acaban de salir del cascarón, desaliñados y con vivos colores, como pequeños punkis Al cabo de tres o cuatro días, los jóvenes polluelos abandonan ya el nido durante el día Mientras flotan en el agua, son alimentados por sus progenitores con trozos de plantas acuáticas en descomposición A veces, los padres se sumergen hasta el fondo del brazo del Rin en busca de caracoles, insectos y mejillones, con los que alimentan a su progenie

Para secarse, los desaliñados polluelos deben volver al nido Pasará un mes hasta que puedan sumergirse solos (Música) El bosque aluvial está ahora repleto de crías Una zorra ha construido un nido en las regiones superiores del bosque, donde el suelo está siempre seco Alumbrará a unas seis crías

Esta zorra tiene, incluso, más cachorros que forcejean por sus ubres Y hay todavía uno más (Música) Cuando abandonan el nido por primera vez, después de un mes, los pequeños zorros constituyen una presa demasiado grande para el cárabo común, pero se asustan con enorme facilidad Si juegan con demasiada intensidad, la madre pellizca a los cachorros en el cuello y los pequeños se tornan rígidos de inmediato para que pueda llevarlos hasta el nido Se oye un ruidoso clamor que procede del nido de los picos picapinos

Los polluelos están reclamando una nutrición variada Insectos y larvas, a veces predigeridos por sus progenitores hasta formar una pasta El pito real se alimenta exclusivamente de hormigas Las está buscando, incluso, en este trozo de madera muerta Los polluelos del pico picapinos son alimentados cada 5 o 10 minutos

Ambos progenitores participan en la alimentación de su progenie Al cabo de un mes, abandonarán el nido y tendrán que valerse por sí mismos Los pájaros carpinteros suelen construir un nuevo nido cada año Otros no pueden construir su propio nido, tienen que encontrar uno que ya no esté siendo utilizado, como este cárabo común Los polluelos del cárabo han salido del cascarón después de cuatro semanas y ambos progenitores deben suministrarles alimento constantemente, especialmente ratones

Los brazos del viejo Rin están ahora repletos de follaje Incluso bajo el agua, crecen nuevos retoños por doquier (Música) Algunos de los nenúfares abren sus flores incluso antes de alcanzar la superficie del agua de los manantiales Unos trozos de madera a la deriva en el fondo del río Observados con detenimiento, parecen tener patas

Para protegerse contra los “leucaspius”, las frigáneas construyen una estructura en forma de cubo Pegan trozos de plantas, arena y piedras con un tipo especial de secreción y construyen con la mezcla una especie de carcasa en la que pueden vivir Las dos pelean por buenos materiales de construcción (Música) Conforme van creciendo, las larvas tendrán que ir agrandando también su carcasa (Continúa la música) Las frigáneas necesitan un agua extremadamente limpia

Constituyen un buen indicador de que la calidad del agua es alta El martín pescador utiliza el agua cristalina de los manantiales para su propio beneficio Pero no todas las inmersiones son exitosas El bosque aluvial ofrece al martín pescador, del tamaño de un gorrión, suficientes lugares para posarse por encima de la superficie del agua para sumergirse en busca de alimento Los martines pescadores no son aves muy sociales

Durante la temporada de apareamiento, al principio la hembra ahuyenta al macho con su pico inferior de color anaranjado Un posible compañero debe actuar con cautela Y, por descontado, traer regalos (Música) Una vez le ha ofrecido un pez, ha demostrado ser un ávido cazador, algo que será importante cuando ambos cuiden de su progenie Aunque ella misma tendrá que matar a la presa

(Graznidos) Los cisnes blancos tienden a vivir en grupos fuera de la temporada de cría; pero, en cuanto nacen sus vástagos, las parejas se apartan de grupo y viven en familia Tienen un promedio de entre cinco y siete polluelos Esta pareja ha sido bendecida con nueve patitos feos Los cisnes blancos llevan una dieta principalmente vegetariana Con sus largos cuellos, los progenitores arrancan las plantas acuáticas del fondo para alimentar a sus polluelos

A continuación, agitan los brotes con el fin de separarlos Los antiguos brazos del Rin, ricos en vegetación, son el hábitat idóneo para los polluelos A última hora de la tarde, la familia de cisnes regresa a su gran nido para pasar allí la noche Las parejas lo utilizarán durante muchos años y, anualmente, lo retapizarán con plumas formando un lecho suave y confortable Pasarán dos años antes de que los polluelos puedan extender sus alas, hasta alcanzar la envergadura de sus padres

Los papás cisnes no tienen ningún problema a la hora de proteger a sus hijos, pero, por razones de seguridad, prefieren construir su nido en pequeñas islas alejadas de la orilla, donde los zorros y otros depredadores tendrían fácil acceso a él (Música) Cae la tarde y pronto la noche cubrirá con su manto el bosque aluvial (Música) Es el momento del día elegido por los cárabos comunes para salir Y por los tejones Estos grandes mustélidos salen de su madriguera durante la noche

Viven en grandes recintos familiares subterráneos y no son ni solitarios ni huraños A veces, conviven varias familias juntas y sus tejoneras pueden llegar hasta los 5 metros de profundidad (Música) También algunas de las crías nacidas el año anterior viven aún en estas guaridas Los polluelos del cárabo común, por su parte, abandonan el nido por primera vez a las cuatro semanas y permanecen posados en las ramas cercanas La pendenciera prole del tejón ha vuelto a la madriguera

Ahora la madre puede ocuparse de su propia higiene corporal (Música) Despunta el alba Después de una noche fría, el bosque aluvial del Rin parece un lugar casi encantado (Música) Las gotas del rocío hacen que las telarañas de la araña de jardín parezcan delicadas obras de arte orladas de perlas Las libélulas están anquilosadas por el frío de la noche, no son capaces de moverse todavía

Su temperatura corporal irá aumentando paulatinamente Esta araña tigre, por su parte, está tomando ya su desayuno Succiona la presa que cazó hace días predigerida por sus propias secreciones Amanece en la antigua región del Rin Una garza blanca y una garza real pescan para obtener su primera comida del día

Ambas tienen sus propios métodos de caza La tercera en liza es una garceta común Esta emplea varias estrategias diferentes para agenciarse su desayuno No picotea para beber, sino para atraer a los peces Con gran éxito

Las garcetas comunes suelen también saltar junto a las aguas poco profundas de la orilla Así espantan a los peces del fondo (Música) Y luego solo tienen que recogerlos con su pico (Graznidos) Las dos especies más grandes son un poco más relajadas en sus técnicas de caza La garza blanca camina a zancadas por el agua hasta que encuentra un cangrejo y lo atrapa con un certero picotazo

La garza real es un cazador muy paciente, permanece al acecho y espera Este pequeño lucio se encuentra seguro bajo la hoja de un nenúfar, así que la garza debe contentarse con bocados más pequeños La garceta común guarda otro truco bajo su blanco plumaje: agita las patas para levantar sus presas Ya son tres líneas de ataque (Música) El ranúnculo flotante crece en muchos de los antiguos brazos del Rin y en los manantiales “giessen”

Con gran abundancia, también constituye el vivero de algunos insectos que parecen salidos directamente de una película de ciencia ficción con sus enormes ojos y su aspecto extraterrestre Este ecosistema alberga más de 40 tipos diferentes de libélulas, lo que representa más de la mitad de las especies de libélulas que viven en Europa Central Las libélulas son extraordinarias voladoras, ya que sus alas se pueden mover de manera independiente Durante el apareamiento, las libélulas suelen formar un círculo (Música) La hembra dobla la base de su abdomen hasta colocarlo frente a la glándula seminal del macho

Ella permanece inmóvil en su lugar sujeta por la cabeza por las pinzas del macho, en una postura sumamente complicada Pero aún más complicado es el tándem que forman para desovar los caballitos del diablo azules, la especie más común en esta región (Música) La hembra se posa en las hojas flotantes mientras el macho se encarama justo encima de ella en el aire Permanece aferrado a ella con sus pinzas para que ningún otro macho pueda interponerse entre ellos y fertilizar sus huevos La hembra deposita los huevos entre las plantas acuáticas e, incluso, a veces debe sumergirse en el agua

El macho no se separa de ella en ningún momento hasta que la hembra termina de depositar los huevos Luego, levanta el vuelo y se aleja La drosera crece en zonas pantanosas Su mucílago es azucarado y brilla inofensivamente en la parte superior de las hojas al amanecer Como el rocío de la mañana atrae a los insectos hacia la planta, tan pronto los insectos quedan atrapados en el mucílago, las secreciones digestivas de la drosera disuelven los insectos, que se convierten en el nutritivo alimento de la planta carnívora

Los antiguos brazos del Rin y sus manantiales, los “giessen”, con sus paredes escarpadas, son el hábitat perfecto para el martín pescador Los padres andan muy atareados, pues cada uno de los polluelos puede engullir diez peces al día Las zambullidas son incesantes, como un mecanismo de relojería Sus vástagos son muy cooperativos: el que ya ha sido alimentado ocupa su lugar a la cola en el fondo del nido De esta forma, cada polluelo ingerirá la misma cantidad y crecerán de manera uniforme

Hasta que sean capaces de alimentarse por sí mismos (Música) En algunas zonas, el bosque aluvial llega casi hasta el canal por el que discurre el río A lo largo de sus riberas, los polluelos de cárabo común realizan pequeños vuelos desde las ramas hasta el suelo Ahora, este joven cárabo debe volver a trepar con rapidez al árbol, ya que ha sido divisado Por fortuna, sus afiladas garras y su pico puntiagudo lo convierten en un ágil escalador

El pequeño habría sido una presa fácil, pero la zorra está ocupada con sus cachorros ¿O es que ni siquiera ha detectado la presencia del cárabo? El joven cárabo ha vuelto a la seguridad del nido antes de que toda la familia de la zorra pase por allí La zorra ha encontrado una presa aún más fácil junto a la orilla, un cormorán muerto Sus cachorros se aprovechan de esta excursión al río para saciar su sed Hasta que su madre los alimente

(Música) Durante el verano, las grandes praderas que se extienden a lo lago del viejo Rin están en plena floración (Música) Las orquídeas se dan especialmente bien en la reserva natural de Taubergiessen Casi un tercio de todas las especies de orquídeas de Alemania crecen aquí Algunas de ellas, con nombres muy exóticos, como la orquídea araña, la orquídea mosca, la “heleborina” de los pantanos o la orquídea del lagarto Todas ellas se desarrollan bien en esta tierra seca y arenosa por la que antes discurría el Rin

Estas praderas, ricas en vegetación, son un paraíso para los insectos Un microcosmos lleno de curiosas criaturas, la mayoría de ellas, escarabajos Más de un millar de especies diferentes se han descubierto aquí, algunas de ellas, bastante singulares Un gorgojo del pino roe sistemáticamente las hojas Después de aparearse, los gorgojos depositan sus huevos en el envés de las hojas

Los diferentes estilos de vida son evidentes en todas partes Una oruga emerge de su huevo Y otra come, come y come sin cesar, porque las orugas están siempre hambrientas Tienen que ingerir mucho alimento para crecer y almacenar energía Hasta que sufren la metamorfosis y la máquina de comer rechoncha y regordeta se transforma en un hermoso insecto alado

(Música) Después de eclosionar, se convertirán en mariposas de vistosos colores En este caso, un macaón, que saldrá a buscar pareja en estas praderas de colores igualmente vistosos También buscará el dulce néctar que necesita para alimentarse Más de 400 especies diferentes de mariposas viven en esta reserva natural Algunas, de llamativos colores, otras, de aspecto más bien desaliñado, o, simplemente, parecidas a un colibrí

El abejaruco tiene un aspecto igualmente exótico, es una de las aves más vistosas de Europa Este pájaro se había extinguido en Alemania, pero, por fortuna, en la década de 1990, varios abejarucos regresaron para reproducirse a las áreas que circundan las praderas del Rin, atraídos por un clima más cálido, las escarpadas paredes de “loess” y, sin duda, la abundancia de insectos con los que alimentarse Sus presas favoritas son abejas, avispas y abejorros Es importante vaciar la glándula del veneno de la abeja antes de engullirla Cerca de un centenar de parejas crían de nuevo aquí a lo largo de la ribera del Rin

Retornan desde África hacia mediados de mayo No abandonarán sus cuarteles de invierno hasta que haya suficientes insectos para alimentarse De vuelta en el Rin, las potenciales parejas de cría tienen que entablar amistad primero Una hermosa mariposa constituye un bonito regalo de boda o, incluso, un rechoncho abejorro (Música) Cualquiera de ellos ayudará al macho a ganarse los favores de la hembra de abejaruco

(Música) Después del apareamiento, ambos de dedican a acondicionar el nido en las paredes de “loess” Por desgracia, este tipo de empinadas escarpaduras está despareciendo poco a poco (Música) Los aviones zapadores también necesitan estas paredes para criar La pareja de abejarucos invierte cerca de dos semanas en horadar un nido para sus crías Removerán hasta 7 kilos de tierra de la pared para excavar un túnel de 2 metros de profundidad

Hacia finales de junio saldrán de su cascarón de 5 a 7 polluelos Los padres no dejan nunca de cuidar a su prole durante este tiempo, a la que tienen que proporcionar unos 600 insectos al día aproximadamente A finales de agosto, los jóvenes polluelos deben ser autosuficientes Tendrán que viajar a África, donde pasan todos el invierno Aún es verano en el Rin Superior

Debido a su clima soleado, es también uno de los pocos lugares de Alemania donde todavía podemos encontrar al lagarto verde Mide 40 centímetros de largo y es el lagarto más grande de toda Europa Central Las zonas azul verdosas alrededor de la cabeza indican que este macho está buscando pareja Cuando una hembra está lista para aparearse, levanta la cabeza y golpea el suelo con sus patas delanteras Ahora está pisoteando

El macho da vueltas alrededor de la hembra No ha traído ningún regalo para cortejarla Su planteamiento es un poco menos caballeroso Muerde a la hembra en la cola Y, entonces, comienzan su parada nupcial

La hembra arrastra al macho durante un tiempo No deja de ser una forma un poco ruda de seducción Hasta que el macho agarra a la hembra por el lomo y copula con ella (Música) El acto de apareamiento de la mantis religiosa es, por su parte, bastante peligroso Estos insectos de extraña apariencia viven solo aquí, en el cálido ambiente del Rin Superior y en ningún otro lugar de Alemania

La mantis religiosa permanece en esta posición durante horas Sus brazos, provistos de espinas y ganchos, están diseñados para el combate Sus ojos compuestos se sitúan a ambos extremos de la cabeza y nada se les escapa La mantis religiosa puede asestar sus golpes en una décima de segundo si la presa adecuada pasa por allí Un saltamontes curador de verrugas ha captado su atención

Es poseedor de unas potentes mandíbulas Sin embargo, algo distrae a la mantis religiosa Un macho quiere aparearse con ella, pero es una empresa muy arriesgada, ya que la hembra suele tener tendencias caníbales tras el acto Mientras realizan la cópula, la hembra ataca pero no a su compañero Se decide por el saltamontes curador de verrugas sin demasiado éxito Ya es hora de que el macho ponga fin a esta amistad peligrosa Pero entonces se produce un contraataque

Ahora es el saltamontes curador de verrugas el que ataca Este no es solo conocido por su picadura, sino también por alimentarse de otros insectos Es el fin de la mantis religiosa Estamos a mediados de verano en los antiguos brazos del Rin Bajo la superficie ha crecido una jungla de algas y plantas acuáticas

Ofrecen protección a grandes depredadores, pero también a otros mucho más pequeños: voraces larvas de insectos (Música) Acechan en el fondo del “giessen” Algunas son ya fácilmente reconocibles por sus ojos Las larvas de la libélula cuentan también con mandíbulas en esta etapa de su desarrollo Cuando localizan una presa, las mandíbulas se desplazan rápidamente hacia delante

Este pequeño siluro no podrá crecer hasta alcanzar sus 3 metros de largo Un nivel más arriba, el acecho ha dado sus frutos a este lucio, que ha cazado una trucha Un gran bocado y está colocado perfectamente para engullirlo (Música) Dependiendo de la especie, algunas larvas de libélula pueden vivir hasta cinco años en el agua, donde se alimentan de pequeños animales e incluso, a veces, de presas más grandes a medida que van creciendo Solo entonces abandonan estos manantiales de aguas cristalinas para vivir como adultos, y son capaces de volar

La reserva natural es un mundo anfibio También es el hábitat ideal para la culebra de collar Esta culebra es una gran nadadora y prefiere alimentarse de sapos y ranas La serpiente localiza a sus presas por el movimiento o capta su olor mediante su lengua bífida Por lo general, captura a las ranas más grandes atrapándolas primero por sus extremidades

La rana leopardo trata de escapar desesperadamente y, cuando la culebra se dispone a engullirla, se produce el milagro, la rana se escapa y deja atrás a la serpiente bastante desconcertada, lo que hace que se distraiga (Música) Un error fatídico Por regla general, el avetorillo común solo se alimenta de peces, insectos o ranas, pero el ave no ha podido resistirse a este sabroso bocado (Música) Y gana el pulso a la culebra Estamos a finales del estío en el bosque aluvial

Las hojas cambian de color y por todas partes surgen extrañas formas de vida que normalmente pasan casi desapercibidas, como la intrincada red de raíces en el lecho del bosque Estructuras en forma de paraguas y sombreros emergen fuera de esta red Estas estructuras actúan como los cuerpos fructíferos de los hongos para su reproducción Las “gírgolas” crecen en los troncos de los árboles Las setas “stinkhorn” expulsan sus extraños cuerpos al suelo del bosque

Una vez que maduran, estos hongos en forma de taza liberan sus esporas en ráfagas Los pedos de lobo explotan literalmente Y entonces, también llega el otoño bajo las aguas (Música) La jungla de plantas acuáticas y algas se derrumba sobre sí misma Bancos de niebla flotan a través del “giessen” Todo se debe a las bacterias de azufre Descomponen las plantas en putrefacción y flotan como plumas bajo el agua

(Música) Muchas especies de peces se preparan para su fase de letargo en el Rin Superior Carpas y lucios se hunden hasta el fondo y caen en un estado de hibernación (Música) El año llega a su fin en el bosque aluvial, este paisaje único, que antaño cubría toda la región del Rin Superior