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Leones Blancos, nacidos salvajes: Con todo en contra.🦁🦁🦁

🦁🦁🦁 En las salvajes sabanas de Sudáfrica el color es crucial para camuflarse o para destacar. Todo color tiene su propósito Comunicarse, ocultarse, confundir

El color de un animal es clave para su supervivencia Cualquier rasgo nuevo o inusual se pone a prueba en todo momento La mayoría no consigue sobrevivir, pero a veces la naturaleza hace aparecer un animal decidido a superarlo todo Eso es lo que está ocurriendo en estas llanuras En esta región aparecen leones blancos apenas una vez por cada generación Hace poco han nacido dos pequeñas leonas blancas ¿Conseguirán sobrevivir? “Leones blancos

Nacidos salvajes” “Con todo en contra” El parque natural Kruger es la joya de Sudáfrica Un paraíso de vida salvaje Aquí, los ritmos de la naturaleza laten con fuerza.

Leones blancos

Es un lugar donde abundan las presas, y los predadores nunca están lejos Y aquí, en un rincón llamado Timbavati, la naturaleza está realizando un asombroso experimento Las hienas moteadas son las primeras que observan algo extraño entre la vegetación Solo tiene cuatro meses, pero ya parece curtida por este implacable entorno Las hienas intentarán matarla, pero no han visto a su madre, mejor camuflada

Incluso cubierta de polvo esta pequeña leona destaca No se parecen en nada a los demás cachorros de león Sus dos primos machos, algo mayores, tienen el pelaje marrón Incluso junto a su madre la diferencia es evidente Es una leona blanca nacida en una familia de leones marrones

Tanto su madre como su padre portaban un gen muy poco frecuente que produce cachorros blancos, y algunas veces nace más de uno Nuestra pequeña leona tiene una hermana gemela Esta es una familia pequeña: dos leonas adultas, también hermanas, y sus cuatro cachorros Son una familia unida y afectuosa Los guardas del parque han dado a la primera leona blanca el nombre de Nkani, o “pequeña luchadora”

Su hermana es Shinga, “pequeña cazadora” Las dos tienen espíritu luchador, y no se acobardan ante sus primos mayores Los machos son más fuertes, pero las hermanas tienen alma de guerreras Los guardas las descubrieron hace tres meses, cuando salieron del cubil Eran blancas como la nieve

Tenían un hermano marrón, pero no sobrevivió a las cruciales primeras semanas Sus primos son dos meses mayores, por lo que estas leonas blancas siempre serán las pequeñas Pero su gran visibilidad puede ser el mayor desafío de su vida Solo tres cachorros han llegado a convertirse en adultos desde que se descubrieron aquí los leones blancos en 1975 La madre de los cachorros pardos también puede portar el gen blanco

Los guardas la llaman Khanya, la “pálida” La madre de las pequeñas leonas blancas es Matimba, la “poderosa” Los cuatro pequeños aprenderán de ella y de Khanya todo lo que necesitan saber para sobrevivir y crecer aquí Solo tienen que seguir sus pasos En octubre, el largo y seco invierno del parque Kruger da paso a las tormentas de la primavera, que revelan el color de las pequeñas leonas en todo su esplendor

No son albinas, sino que tienen una peculiaridad llamada leucismo, por la que su cuerpo apenas produce ningún tipo de pigmento En todo lo demás, son idénticas a cualquier otro cachorro de león que empieza a descubrir el mundo que lo rodea El nacimiento de las pequeñas se produjo en un momento crítico Su padre y defensor de la familia ha desaparecido Puede que lo hayan matado machos rivales

Sin un padre que los defienda, el futuro de los cachorros es incierto Las dos madres ya han detectado la presencia de intrusos, que ahora están ocupados atacando a una manada de búfalos Una de sus crías ha caído Los búfalos defienden a sus crías ferozmente, pero este león no los teme Tiene un hermano que lo apoya, y otro más que los apoya a los dos

Estos leones son nómadas Están buscando un grupo de hembras para formar una manada Los tres hermanos están en la plenitud de la vida Ni siquiera una manada de búfalos puede detenerlos, pero van a intentarlo Los búfalos son animales grandes y poderosos, y tienen armas para enfrentarse a los leones

El búfalo está peligrosamente cerca Los leones volverán a atacar si tienen la oportunidad Estos leones tienen cinco años, están en la plenitud física, y un grupo de machos unido como este está en condiciones de apoderarse de un territorio y de una manada El búfalo se acerca una vez más Uno de los leones ve una oportunidad, pero tiene que retirarse

Ahora se acerca la madre de la cría, e intenta levantarla desesperadamente Pero es demasiado tarde A pesar de la épica batalla por recuperarla, la cría está muerta Después de devorarla, los leones irán a por los cachorros Se ha levantado la brisa Las madres de los cachorros pueden oler a los intrusos

Y no están lejos No hace mucho han estado aquí mismo Khanya puede detectar el olor más leve El poderoso instinto maternal impulsa a las dos madres Tienen que llevarse a sus cachorros lo más lejos posible del peligro que se acerca; lejos de las familiares montañas que dominan su hogar, y adentrarse en territorios desconocidos

El parque Kruger es muy extenso Tiene un área similar a Nueva Jersey Está cubierto por un denso bosque que alimenta a un gran número de herbívoros Cada una de estas especies se ha adaptado a su manera al entorno, y todas ellas son presas de los leones El parque Kruger está dominado por 2

000 leones, y cada manada tiene su territorio claramente delimitado Matimba y Khanya podrán mantener a sus cuatro cachorros con vida si permanecen fuera de estos territorios De ahora en adelante esta familia tendrá que vivir en las sombras Pero vayan adonde vayan siempre dejarán un rastro Uno de los tres nómadas les sigue la pista

Ha percibido su olor Si los nómadas encuentran a la familia matarán a los cachorros De esa forma las madres volverían a entrar en celo, y poco después quedarían preñadas de los nómadas Los depredadores rivales son otra amenaza mortal Si un leopardo sorprende a los cachorros desprotegidos los matará

Y lo mismo harán las hienas Los depredadores no quieren tener rivales cerca En sus primeros días de exilio la familia aún no se ha alejado mucho de su hogar No tardan en encontrar otro grupo de leones que acaba de cobrar una presa Y son parientes cercanos

Los leones no comparten de buen grado sus comidas, de modo que la hambrienta familia exilada se enfrenta a un desafío Esta será la primera lección de política leonina para los cachorros, y tendrán que pasar la prueba Se enfrentan a tres hembras adultas y un macho joven En menos de una hora se han aproximado discretamente Un ingenuo cachorro marrón es el primero que intenta acercarse

Matimba y Khanya saben que la primera lección de política leonina es ser paciente Al ver que aún no se puede comer, Shinga practica con su hermana Segunda lección, no ser demasiado paciente Cuando los otros leones están distraídos, las dos madres se acercan aún más Matimba mantiene su posición, y se hace con un puesto en el banquete

Nkani, una de las cachorras blancas, lo intenta por el otro lado Una dura realidad entre los leones es que los más fuertes siempre comen primero Los cachorros son los últimos en alimentarse, y en tiempos de escasez los primeros en morir Ni siquiera una madre comparte comida con sus cachorros hasta que se ha saciado Ahora lo intenta Shinga, y consigue un lugar junto a su madre

Eso parece dar valor a los otros cachorros A pesar de ser más jóvenes y más débiles las dos pequeñas leonas blancas consiguen comer antes que sus primos y están dispuestas a pelear para defender su espacio Su espíritu luchador es buena señal Es lo que necesita un cachorro de león para sobrevivir La pequeña cazadora, Shinga, no consigue hacerse un hueco, y encuentra otra forma, pero su atrevimiento enfada al joven macho

Es un momento de peligro Pero su madre la pone en su sitio Los cachorros están aprendiendo cómo la actitud corporal, las expresiones y los sonidos influyen en los demás leones, sobre todo cuando hacen una señal equivocada Todavía tiene mucho que aprender Pero a Shinga ya no le basta con llenar el estómago, ahora quiere apoderarse de la presa

Hoy ha aprendido una lección más Una leona tiene que pelear por lo que quiere Desde su elevado trono se proclama, al menos por ahora, reina de las fieras Grandes y densas nubes de tormenta señalan el comienzo del verano Justo a tiempo para los elefantes, que necesitan abundante agua

Hasta que este río vuelva a fluir tendrán que cavar para calmar su sed Pero el río seco vuelve de repente a la vida Los antílopes acuáticos abundan en las zonas pantanosas, pero incluso a ellos les cautiva este espectáculo De todas partes llegan animales al río Los licaones también aprovechan la oportunidad para refrescarse Pero nadie lo disfruta tanto como los elefantes

Shinga y su hermana ya tienen ocho meses Sus primos marrones han cumplido diez Esto es territorio desconocido para las dos madres No conocen los mejores lugares para cazar, y aquí la vegetación es tan densa que las presas pueden ocultarse fácilmente Todos verán a las pequeñas leonas blancas antes de que las leonas los vean a ellos

Después de semanas sin apenas comer los cachorros están en los huesos Las leonas abandonan a los cachorros débiles, pero esta madre tiene paciencia Si no consiguen cazar algo pronto los cachorros no sobrevivirán, y las madres deciden llevarse a sus cachorros a otro lugar; de vuelta al hogar, a Timbavati Nkani necesita alimentarse desesperadamente, pero la leche de su madre se está secando Cuando la comida escasea solo se alimentan los más fuertes, y no hay espacio para tres

Las madres saben adónde van A medio día de viaje está el abrevadero favorito de una gran manada de búfalos, la más poderosa y peligrosa de las presas del león Si quieren comer, las leonas tendrán que superar la barrera de los agresivos machos, y un bosque de astas Pero un búfalo herido es una presa fácil Mientras la manada no se mueva estará a salvo

Pero la gran manada tiene que seguir su camino Hay que encontrar comida para todos, y el búfalo cojo queda atrás El búfalo herido ha superado la noche, pero ya no está solo Es Khanya Matimba también está aquí, y los cachorros

Esta es su primera caza del búfalo El cachorro mayor se une al grupo acechante Matimba se aproxima, pero el búfalo la ve La presa está todavía demasiado lejos de la orilla Incluso frente a un búfalo herido, en el agua Matimba pierde su ventaja No acaba de decidirse, pero se aproxima un problema aún mayor

Las cazadoras se ven obligadas a batirse en retirada Gracias al elefante, el búfalo herido vivirá un poco más Las leonas, frustradas, tienen que recuperar la confianza y la iniciativa Matimba se sitúa en una posición de ataque El búfalo no puede verla

A continuación espera Khanya se acomoda a la vista del búfalo

Los cachorros están aprendiendo; una leona distrae a la presa mientras la otra espera el momento de atacar Horas después el búfalo cambia de posición No ha visto que Matimba está muy cerca El búfalo está demasiado débil para pelear Los pequeños no pierden detalle, y una de las cachorras blancas pasa a la acción

Las madres muestran a los cachorros exactamente lo que tienen que hacer Por fin los hambrientos pequeños pueden llenarse el estómago La familia pasará toda la noche comiendo Una vez más, Shinga, la pequeña cazadora, se monta a horcajadas sobre la presa Al llegar el día, casi ninguno de los leones puede comer un bocado más

Shinga es la única que sigue comiendo La pequeña, ya no precisamente blanca, está tan sucia y maloliente que ni siquiera su madre acepta sus muestras de cariño; ni tampoco su tía; ni su primo Quizá su hermana responda mejor No esta vez Hay animales más pacientes que los leones, como los buitres

o las hienas Cuando la familia de leones se retira a la sombra a descansar, por fin dan un paso adelante Matimba intenta mantener a distancia a los carroñeros, pero es inútil

Son demasiados, y ella necesita descansar Ahora es el turno de las hienas La presa cobrada por las leonas alimentará a otros muchos animales Así funcionan las cosas aquí Cada animal juega un papel esencial en las vidas de otros

Esta hiena está lactando Tiene cachorros Con esta presa, las leonas también han alimentado a los suyos Una vez alejado el fantasma del hambre, la familia de las leonas por fin puede descansar Pero el precio de este merecido descanso es que tendrán que volver a cazar mucho antes

La comida que tanto les ha costado obtener habrá desaparecido por completo antes de que llegue la noche Aquí la caza puede ser más fácil, pero las madres no pueden bajar la guardia Tienen que moverse con sus cachorros sin descanso Cada día en un lugar diferente Las pequeñas leonas blancas ya han cumplido diez meses, y son mucho más juguetonas que antes

Ahora cualquier cosa puede convertirse en un juego Su tía Khanya también juega con ellas Los juegos ayudan a los cachorros a fortalecerse y a desarrollar sus habilidades de cazadores Khanya nunca rechaza una invitación para jugar En cuanto a Matimba, no deja de velar por su familia ni un momento

A pesar de todo, Khanya siempre intenta animar a Matimba Los cachorros se reúnen cuando se acerca Matimba Las hienas moteadas están buscando comida Su objetivo son los leones, especialmente grupos de hembras Las siguen

y les arrebatan sus presas Es imposible no ver a la pequeña leona blanca junto al cadáver de una cebra ¿Pero serán capaces de imponerse a Matimba y Khanya? Las hienas avanzan

Los cachorros ya tienen edad para aprender a enfrentarse a las hienas, de modo que Matimba los lleva con ella La tensión del momento excita a Matimba Araña la tierra indicando que el lugar y la cebra que han cazado son suyos Uno de los cachorros marrones muestra que no tiene miedo Pero no intimida a las hienas

Ahora avanzan los cuatro cachorros Matimba permite a los cachorros encabezar el enfrentamiento Los cachorros lo han hecho bien, pero el duelo ha terminado en tablas Ahora Matimba les muestra cómo zanjar la disputa Un día así convierte a un cachorro en león Los tres machos nómadas están tomando posesión efectiva de este territorio, y lo marcan bien

Después se harán con las hembras, y eliminarán a los cachorros que se interpongan en su camino Las madres intentarán evitarlos, pero saben que los machos aprovecharán cualquier oportunidad Hay otro león, un joven macho La familia toma precauciones, pero tienen sed Hay espacio para todos, pero tendrán que pasar por delante del macho

Aún no es un adulto, pero podría atacar a los cachorros Es Nkani quien lo pone a prueba, y decide ponerse a beber a su lado Es un momento peligroso, pero la actitud sumisa del macho indica que no quiere pelear, especialmente con Matimba Pero está nervioso; podría atacar El joven macho está muy débil

Está famélico y apenas le ha crecido la melena Todo indica que ha tenido una vida dura desde que dejó a su manada Un día estos cachorros macho también tendrán que dejar a su familia, y el joven es la prueba que no será fácil Los calurosos días de verano del parque Kruger son ideales para descansar Los animales tienen que protegerse del intenso sol

Los leopardos se acomodan en las ramas de los árboles, y los leones debajo de ellos Solo esta pareja de cachorros de leopardo parece inmune al calor Están llenos de vida Los cachorros de león no se han dado cuenta de que hay un leopardo en el árbol No le ven hasta que se mueve

Y eso parece darles una idea Ya estamos en mayo La sabana cambia de color con la llegada del otoño Las pequeñas leonas blancas ya tienen 11 meses Están fuertes y sanas

Sus madres las han criado bien Ahora que tienen más resistencia pueden seguir a las adultas en la caza Están aprendiendo qué animales son presas en potencia, y no pierden detalle de cada movimiento de su madre Cualquier presa es buena para estas leonas Incluso las más altas

Han matado a la joven jirafa, y la han arrastrado bajo unos arbustos, fuera de la vista de los buitres Como precaución extra, las madres entierran todo lo que tenga un olor fuerte; pero hoy se ha levantado la brisa El olor de la presa será difícil de ocultar; y los nómadas no están lejos Algo se acerca Un mono Vervet da la alarma

Sea lo que fuere, parece haberse ido Las madres deciden que el peligro ha pasado, y vuelven a su comida Al amanecer los cachorros están plenamente saciados Ahora lo único que quieren es dormir Pero esta noche nadie va a dormir

Las madres arriesgan su vida para proteger a sus cachorros Es uno de los nómadas Está buscando a los pequeños Vuelve a la carga, pero Matimba le cierra el paso Cada segundo que lo detengan es tiempo de ventaja que ganan para sus cachorros

Si la situación se prolonga las madres no sobrevivirán a la noche Y ahora llega su hermano, y se apodera de la jirafa muerta Ahí termina el enfrentamiento Las madres no podrían hacer nada frente a dos machos, pero han conseguido desviar la atención de los nómadas; ahora les interesa más la jirafa muerta Los cachorros pueden esperar

Ahora las dos madres tienen un solo objetivo: encontrar a sus cachorros y huir El poderoso macho podría haberlas matado, pero su valerosa defensa ha permitido a los cachorros escapar Sus suaves gruñidos indican a los pequeños que ya pueden volver a salir La familia se reúne de nuevo Dejan atrás a los nómadas con su presa robada Eso les dará un tiempo precioso para escapar

Los hermanos han pasado toda la noche comiendo Estos leones no van a ir a ninguna parte Al romper el día la familia está a 15 kilómetros Ha sido una noche muy larga, y un año muy largo La mayoría de las madres habrían perdido ya a sus cachorros, pero estas dos asombrosas leonas tienen el conocimiento y la experiencia necesaria para mantenerlos con vida

La familia cubrirá grandes distancias para escapar de los nómadas La próxima vez puede que no tengan tanta suerte Deben continuar su viaje por estas vastas extensiones Dondequiera que vayan tendrán que hacer frente a nuevos peligros y a nuevos desafíos Superarlos hará de estos cachorros los leones en que deben convertirse

Llega el mes de junio y la familia ya ha olvidado el ataque Hoy es una fecha señalada Las dos hermanas han conseguido superar el crucial primer año de vida Por ahora su pelaje blanco no les ha causado problemas, y cada día que pasa su probabilidad de supervivencia aumenta Al igual que sus habilidades

Sus primos marrones también están creciendo fuertes y sanos Pero sus madres aún no pueden confiarse Aún falta un año entero para que sus hijos puedan defenderse por sí solos Todavía tienen mucho más que aprender sobre su hogar en la sabana, su ritmo vital y sus presas Su historia no ha hecho más que empezar