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Los leopardos de la isla del Árbol muerto.

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En el interior del delta del Okavango en Botsuana emerge una isla Es un lugar con agua permanente y abundantes pastos

Un territorio deseado por muchos Entre sus sombras, acechan los grandes felinos más reservados de África Aquí, tres leopardos están obligados a compartir el mismo territorio y a llevar una convivencia cada vez más difícil Unidos por las variaciones estacionales, están abocados a la tensión, el drama, el conflicto y la tragedia “LOS LEOPARDOS DE LA ISLA DEL ÁRBOL MUERTO”

El líder indiscutible de este territorio es el leopardo macho dominante, Buddah Un robusto individuo de cinco años de edad en la flor de la vida Entrando y saliendo de los dominios de Buddah hallamos a una de sus hembras Está especializada en trepar a los altos ébanos y kigelias de Moremi La llaman Mosweo, la Pálida

Tipa, su cría de tres años, está jugando con fuego dentro del territorio de sus padres Según la ley de los leopardos, ya debería haberse marchado a defenderse solo, pero sigue merodeando por allí Aferrarse a Buddah y Mosweo sólo puede acarrear problemas Parece completamente inconsciente de su embarazosa situación Pero Mosweo ha experimentado un cambio drástico en su vida

 

Documental de Leopardos

Acaba de dar a luz a dos cachorros, y Tipa supone una potencial amenaza para ellos Su camada sale de la guarida cuidadosamente camuflada Por el momento todo va bien, sus dos cachorros han nacido en el exuberante verano Los leopardos son criaturas solitarias, y Mosweo, como madre, depende completamente de sus capacidades para criar a los cachorros De media, la tasa de supervivencia de las crías de leopardo es menor del 50%

La mayoría de las bajas se producen durante el primer año de vida, cuando la madre leopardo sale a cazar Es una dura realidad con la que los leopardos deben lidiar cada vez que dan a luz Mosweo no tiene otra opción que abandonar a sus cachorros para ir a buscar comida Tipa es el único superviviente de la última camada Es un adolescente, sigue merodeando por la guarida, el lugar familiar donde nació, y frecuentando los caminos de su juventud

Hasta ahora, Mosweo ha tolerado su presencia en su territorio, pero ya va siendo hora de que se marche Mosweo tiene ganas de pelea Avanza con este objetivo, manteniendo la cola en alto Ha llegado el momento de cortar sus lazos de unión para siempre Mosweo marca su territorio cerca del árbol de Tipa

La hostilidad hacia su hijo es evidente Su relación ha degenerado en una confrontación abierta Tipa todavía conserva las heridas de un choque anterior Aunque ahora es más grande que su madre, Tipa sigue siendo relativamente sumiso como hijo Abandona la zona a regañadientes

Pero continuará merodeando de forma imprudente por el límite del territorio de su madre Al trasladarse a un bosque cercano, se topa con un enemigo mortal Huele el rastro del leones y se pone en alerta Debe tener cuidado Los primeros días en un territorio extraño son peligrosos y su situación es extremadamente vulnerable

Los leones son la mayor amenaza para los leopardos No sólo matarían a los cachorros, también despedazarían a Tipa miembro a miembro Debe eludirlos silenciosamente Una vez eliminada la amenaza para sus cachorros, Mosweo puede concentrarse en lo que mejor sabe hacer: cazar Es una trepadora excelente

Disfruta de una excelente posición estratégica a siete u ocho metros del suelo El leopardo es el único gran felino que usa la gravedad para cazar Y Mosweo es experta en ello Esta técnica es rápida, sigilosa y eficaz Pero la alarma del impala es un claro indicio de que un depredador actúa en el bosque

Las hienas han oído la conmoción Tiene que esconder el cadáver antes de que la vean Cazan en grupo, son fuertes y agresivas, y lo peor de todo es que son las mayores asesinas de cachorros de leopardo No puede permitir que encuentren la guarida En un movimiento arriesgado, recoge a sus cachorros y vuelve atrás a través de caminos secretos que conoce perfectamente para alimentarlos

Con cachorros tan pequeños no puede confiar la pieza a la seguridad de un árbol, porque todavía no saben trepar Abajo, en el suelo, todos están expuestos al peligro Su única opción es permanecer bien escondidos Este es el reino del leopardo Camuflados por la maleza reseca y moteada, pueden comer por unos momentos sin ser molestados

Pero las hienas huelen la presa El rastro va estrechando el círculo Mosweo debe actuar con rapidez y decisión Tiene un plan Captar la atención de las hienas y alejarlas lo suficiente para que los cachorros puedan abandonar la presa

Los leopardos están constantemente al límite de la seguridad y el peligro Son gatos solitarios que han desarrollado un equilibrio perfecto, aunque para una madre, este equilibrio puede significar un sacrificio, que las hienas obtengan su recompensa La vida es muy distinta para el poderoso Buddah Pesa dos veces más que Mosweo, es mucho más fuerte y mucho más seguro de sí mismo Pero en la estación de lluvias, tiene un adversario a su altura

Los babuinos son omnívoros fuertes e inteligentes cuya tropa está dirigida por varios machos dominantes grandes Son ruidosos y activos con la tropa, una marcada característica de la especie Algunas veces dirigen una agresión colectiva hacia los depredadores Sus incesantes alaridos sacan a Buddah de su reposo, retándolo Con una actitud arrogante, la tropa se desplaza por el bosque haciendo mucho ruido

En un primer momento, Buddah se escabulle de la insultante manada Pero la provocación se vuelve excesiva, y toma represalias Restablece su dominio como amo del territorio y se marcha La Isla del Árbol Muerto cambia radicalmente con las estaciones Es uno de los pocos lugares con agua potable permanente

Pero en verano, sus herbívoros dependen de las lluvias para obtener buenos pastos El efecto de estas tormentas se hace notar más allá del Okavango El resultado es un bienvenido florecimiento vegetal Brotan hojas frescas, hierbas y retoños, y los animales abandonan el bosque y se dispersan por las planicies inundadas de los alrededores La abundancia de agua y alimento favorece la época de reproducción para los impalas, una de las presas favoritas de los leopardos

Se produce en una época que garantiza la mejor alimentación y protección, lo que disminuye la tensión para los pequeños, sus madres, y la manada Pero los impalas recién nacidos son muy vulnerables y se enfrentan a múltiples amenazas La pitón africana de roca es otra experta cazadora de la Isla del Árbol Muerto Sus anillos musculares exprimen la vida de su presa, asfixiándola Engulle la cría entera ensanchando la mandíbula Las manadas errantes de impalas proporcionan una fuente de alimento fiable

Mosweo ha matado un impala durante la noche y ha escondido el cuerpo fresco en un matorral, donde lo devora con rapidez Para matar esta pieza, ha tenido que dejar a sus pequeños solos e indefensos Ahora debe volver a la guarida A medida que Mosweo se acerca a la guarida, siente el peligro Las hienas han estado atareadas cerca de aquí

Llama suavemente con un tono grave de poco alcance, dirigido únicamente a los oídos de sus cachorros Sólo responde uno La pesadilla de toda madre se cierne sobre Mosweo Sus llamadas parecen desesperadas, y al mismo tiempo, llenas de esperanza Se han llevado la carne de su carne en una sola noche

No tiene otra opción que seguir adelante En la vida de un leopardo, no hay tiempo de llorar a los muertos El cachorro está creciendo, y necesita carne en su dieta El bienestar de este único cachorro depende del profundo conocimiento de Mosweo de esta zona del Okavango Las lluvias han cesado, y alrededor de la Isla del Árbol Muerto la vegetación empieza a secarse

Los animales pueden sentirlo Las estaciones determinan patrones de conducta, y cada especie reacciona de una forma distinta Los kudús machos eligen a una hembra apropiada, cortejándola con alardes de seducción Tipa acecha entre la maleza Ha vuelto a su territorio original

Los kudús están distraídos y despreocupados ante cualquier amenaza Pero la falta de experiencia de Tipa es evidente Tal vez sea demasiado joven para darse cuenta de que no debe malgastar energía en algo inalcanzable Una presa del tamaño de un kudú está fuera de su alcance Las bandadas de tejedores de pico rojo anuncian el comienzo del invierno, la estación seca

Multitud de animales se dirigen a la Isla del Árbol Muerto en busca de agua permanente La estación más dura produce al menos un milagro, el árbol kigelia florece a la vida Ofrece un precioso tesoro invernal Las flores están cargadas de néctar Los babuinos beben del cáliz encarnado

Tipa debe ser más flexible en su estrategia de caza Tiene que aprender a anticiparse a los movimientos de sus potenciales presas Los babuinos comen descuidadamente, y los impalas no tardan en acercarse para alimentarse de las flores que alfombran el suelo Él observa y espera en silencio Los impalas deben acercarse a él

Pero la intrusiva tropa de babuinos ha escogido su árbol No es tan poderoso como Buddah No aceptarán la presencia de Tipa Si lo atrapan, intentarán matarlo No puede arriesgarse a un enfrentamiento, una herida puede salirle muy cara

Mosweo observa desde una distancia segura el curso de los acontecimientos Ahora es ella quien persigue la presa de Tipa Sigilosamente, empieza su propia cacería Escoge un árbol frente a la manada, con la esperanza de que las flores atraerán a los impalas bajo ella Mosweo demuestra mucha paciencia

Observa los movimientos de los antílopes, e identifica su objetivo Esta vez, su característico salto de altura ha fallado Una vez descubierta, los impalas la observan atentamente Su disgusto es notable Tanta energía desgastada para nada

Pero tiene que seguir adelante, está al descubierto y los babuinos siguen por la zona Pero las cosas empeoran los gritos de los impalas han alertado a los leones Mosweo no tiene otra opción que jugar al gato y al rató para volver a su guarida sin revelar su posición La reticencia de Tipa a mantenerse alejado del territorio de su madre está provocando mucha confusión Sus torpes intentos de cazar han multiplicado la presión sobre ella

Siente alivio al encontrar a su cachorro sano y salvo Decide mudarse a una nueva guarida Los leones estaban demasiado cerca para su comodidad El cachorro que le queda, de cinco meses, empieza a dar muestras de su carácter Le encanta jugar con la cola de su madre

Es un buen método de comprobar los reflejos Escondida entre hierbas secas, Mosweo descansa y repone fuerzas antes de volver a cazar de nuevo Por el momento, todo va bien para la madre y el cachorro Están seguros en su nueva guarida El invierno dirige a los elefantes hacia este lugar desde el desierto colindante

Los antílopes Lechwe también se reúnen aquí, el agua es su aliada En las últimas lagunas están a salvo de gran parte de los depredadores Son más grandes que los impalas, pero un gran felino como Buddah sería capaz de abatirlos Los Lechwe se giran y observan a su atacante Captan su olor, lo graban en el cerebro para referencias futuras, y se aseguran de que Buddah abandona la zona

Durante esta estación de cambio, Mosweo debe recorrer distancias más grandes Atraviesa las abiertas planicies inundadas para encontrar el resguardo que necesita para cazar Está siguiendo los movimientos de su presa, pero otros depredadores también lo hacen Una nueva ubicación siempre es peligrosa para un leopardo, pero enseguida encuentra un árbol en una zona de su agrado Desde esta posición aventajada, puede ver los rebaños de crías de elefantes avanzando constantemente hacia el delta

Es octubre y el calor es intenso Las inundaciones que dieron vida a la región casi se han evaporado por completo La Isla del Árbol Muerto atrae a los habitantes del Okavango hasta los últimos recursos de agua Las últimas cuencas de agua determinarán el destino de todos estos individuos Se reúnen en un solo grupo allí donde se entrecruzan los peligrosos caminos de los depredadores

Tipa es la primera víctima de esta competición creciente Al fin ha matado a un impala, pero no saboreará el fruto de su esfuerzo Los leones que han seguido sus pasos se rebajan a un pequeño hurto y le roban la comida Tipa observa hambriento cómo el gran macho devora las ganancias ilícitas El león devora la mayor parte del impala y se aleja

Con mucho cuidado, Tipa se acerca para reclamar su pieza Por fin puede disfrutar de los restos en paz El cachorro de Mosweo está en una edad en la que empieza a explorar más Ya va siendo hora de que aprenda a trepar Con cierta inseguridad, intenta alcanzar una posible presa

Todavía es pequeña y vulnerable Más aún ahora que se muestra curiosa y dispuesta a aventurarse sin esconderse, sobre todo cuando su madre no está cerca Mosweo se ha alejado mucho para cazar No suele venir a esta parte de la isla, y deja sus marcas para reforzar su presencia Se dirige a una planicie abierta donde se han adentrado dos chacales rayados

En esta estación de escasez, Mosweo aprovecha cualquier oportunidad que se le presente Aunque los chacales se salen de la categoría de presa, rápidamente se convierten enobjetivos Pero el chacal rayado no es tonto, y tiene un impresionante golpe de velocidad Irritada por su fracaso, marca el territorio y se va Los ladridos del chacal hacen resonar los aullidos de unos monos vervet en la distancia

Las voces de alarma alertan a Mosweo Vienen de la dirección de la guarida Mosweo camina con suavidad a medida que se acerca al lugar identificado por los monos Se pone a buscar, y lo que encuentra es impactante Su cachorro tiene la pata trasera atrapada en un árbol y se ha roto la pelvis

Nada de lo que haga puede ayudar a su último cachorro Ni codazos cariñosos, ni calurosos ánimos, aunque sea una invitación a su último juego Su voz es casi suplicante Un último intento, y la pata del cachorro es liberada Mosweo ya no puede hacer nada más

Con todas las fuerzas que le quedan, el cachorro se arrastra al lugar de su descanso final Pero su madre ya ha decidido dejar atrás esta traumática escena Mosweo parece querer arrancarse la sensación de pérdida ¿Será así el luto de los leopardos? El calor aumenta, se acercan las lluvias Buddah camina por nuevos terrenos

Está siguiendo un rastro interesante No puede evitar encontrarlo irresistible Viene de este leopardo, una nueva hembra que ha entrado en su territorio Es más grande y fuerte que Mosweo, y ofece la promesa de nuevos genes en la Isla del Árbol Muerto En las lindes, Mosweo observa alarmada

Los sentidos de Buddah desatan un incontrolable deseo de cubrirse con el rastro de la nueva hembra El suyo no es un olor cualquiera, es el perfume de una hembra en celo Mosweo sigue sus huellas, las llamadas son graves y claras, pero sabe que no se dirigen a ella Lo que Mosweo huele no es atractivo Es el rastro de otra hembra, una rival

Instintivamente, Mosweo trata de encubrir cualquier señal de la presencia de su competidora Pero es demasiado tarde Buddah ya ha respondido, trazando un camino de seducción La nueva hembra no tarda en aceptar su invitación Mosweo retrocede, sus esfuerzos son inútiles

Su rival ha encontrado su trofeo Entra en contacto con Buddah Mosweo abandona el lugar donde dio a luz, tal vez para buscar otro territorio y una nueva pareja El seco invierno por fin llega a su fin Y el cambio de estación incita a Buddah a reproducirse

Una nueva era comienza para los leopardos de La Isla del Árbol Muerto Se reproducen durante días y al final, la nueva hembra portará la simiente de nuevos cachorros Así, la tragedia conduce a la esperanza, y la vida salvaje muestra su lado más amable Buddah está contento de haber cumplido con su deber, y en los albores de otra estación próspera, el legado de la Isla del Árbol Muerto está asegurado