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Los animales se reúnen por motivos extraordinarios, y nos sorprenden una y otra vez Adéntrense en sus vidas como nunca antes, en un increíble viaje por el planeta

Participen en la gran migración, descubran una invasión alienígena, contemplen misteriosos eventos, y descubran la sabiduría del grupo; desde lo más extraño a lo más maravilloso Esto es lo que sucede cuando los individuos se reúnen en colosales encuentros “Meganaturaleza” De todas las reuniones animales más misteriosas del mundo, una arboleda oculta de México alberga la más hermosa Sus cuerpos decoran los árboles a modo de hojas

Son mariposas monarca; hasta 500 millones de individuos A medida que el Sol de la mañana calienta sus alas, se van agitando Han viajado desde Norteamérica para estar aquí, huyendo del frío invierno Algunas vienen desde la lejana Alaska; un increíble viaje de 5000 kilómetros Cómo conocen el camino y encuentran este lugar oculto es un misterio

Incluso aquí, a 3000 metros por encima del nivel del mar, las noches son frías Agruparse les permite conservar el calor hasta que el Sol les vuelva a insuflar algo de vida En estos pacíficos claros, el silencio se rompe con el batir de sus alas Se reúnen en arroyuelos de montaña, el agua es su único sustento durante los cinco meses que pasan aquí; luego echan a volar para buscar una pareja En primavera volverán a viajar hacia el norte para recolonizar Norteamérica

A lo largo del verano, tres generaciones vivirán y morirán antes de que una cuarta generación emprenda el largo viaje hacia el sur en busca de esta secreta arboleda, para pasar el invierno En otoño, este hermoso enjambre reaparecerá puntual como un reloj Pero no todas las agrupaciones son tan predecibles Este pintoresco rebaño del Outback australiano supone una extraña visión Está compuesto por de periquitos

 

Mega Naturaleza

Tal vez sean las aves mascota más famosas del mundo, pero en estado salvaje viven alejados de los humanos Suelen desplazarse en pequeñas bandadas en busca de las semillas de hierba que conforman su dieta básica Pero cuando los alimentos son abundantes aparecen en superficies acuáticas en espectaculares cantidades Oleada tras oleada descienden para beber, turnándose Cada ave se posa durante apenas unos segundos antes de que otra ocupe su lugar

Pero allí donde se reúnen estas aves, también se reúnen sus depredadores: el halcón negro, un formidable cazador Sin embargo, la enorme cantidad de periquitos es su arma secreta Parece que el halcón tiene mucho donde elegir, pero cuando la bandada se divide, este no sabe hacia dónde girar; y mientras está distraído, más individuos aprovechan para beber Algunos actúan de vigías, protegiendo a los bebedores El halcón vuelve a intentarlo, pero le detectan inmediatamente Aísla un objetivo, pero este se deja caer como una piedra

Vuelve a intentarlo, pero ocurre lo mismo Trabajando juntos, los periquitos sobreviven Posándose tan solo un instante, cada uno logra beber un poco mientras el resto se dedica a despistar al halcón Entre tanto caos, incluso una sola ave representa un gran reto El halcón negro se ve superado por el poder de la bandada, y ese no es el único beneficio de estas grandes agrupaciones Cuando las aves se reúnen sucede algo extraordinario

Actúan como un súper organismo viajando con un único objetivo La experiencia de cada individuo se añade al grupo y ayuda a este alcanzar un consenso El grupo encuentra alimentos y toma muchas mejores decisiones que cualquier individuo concreto Esta es una de las bandadas de periquitos más grande jamás vista Un millón de aves, que juntas, parecen tener mente propia Los periquitos son una prueba viviente de que para encontrar comida y enfrentare a un depredador es mejor pertenecer a un gran grupo

Los bancos de peces funcionan bajo el mismo principio colectivo Las sardinas que viajan por la costa de Sudáfrica participan en una de las mayores migraciones del planeta Su sincronía depende de un mecanismo especial de presión que tienen en sus cuerpos Esta “línea lateral” detecta los movimientos de su vecino más próximo y les permite desplazarse como un solo individuo También detecta a los depredadores

Y no son solo los tiburones los que se alimentan de las sardinas Un súper grupo de delfines también les sigue la pista Se les une un escuadrón de alcatraces de El Cabo Graznan Es el bombardeo de depredadores más grande del mundo Los delfines cantan Pero las sardinas resisten los ataques permaneciendo a gran profundidad y manteniendo el banco unido Agrupados, es difícil tomar a este súper banco por sorpresa

Los depredadores deben romper sus defensas Fragmentan el gran banco en objetivos más pequeños Una vez divididos en mini-bancos, les resulta más fácil elegir a los individuos más débiles; pero hay un depredador que puede tragarlos a todos: el rorcual de Bryde Veinte toneladas de hambriento animal En cuanto les resulta posible, los subgrupos buscan refugio en el banco principal

Como muchísimas otras reuniones de animales, la seguridad, está en el grupo Para procrear en el lugar más frío de la Tierra, los pingüinos emperador también deben formar parte de un grupo Sus polluelos nacen en pleno invierno antártico Su única protección contra el frío es el saquito de sus padres, pero cuando llegan las tormentas invernales, no es suficiente A medida que las temperaturas alcanzan los 40 grados bajo cero, su única posibilidad de supervivencia consiste en agruparse

Comienzan a caminar con un único objetivo Los pingüinos están graznando Todos convergen en el mismo punto hasta que se comienza a formar un corrillo Cada pingüino debe encontrar un lugar para acurrucarse Si pasamos las imágenes a cámara rápida podemos observar que el grupo está sorprendentemente bien organizado Pronto habrá miles de individuos, y aún vendrán más

Aunque los de fuera absorben el impacto de la tormenta, los individuos del interior dan pequeños pasos que hacen que el grupo se vaya moviendo a oleadas Más aves se reúnen en torno al grupo, y cubren a los pingüinos exteriores Manteniendo el corrillo en movimiento constante, ningún pingüino permanecerá todo el tiempo bajo el frío De hecho, todos acaban pasando por el cálido centro El corrillo es tan eficiente que los pingüinos del interior acaban sobrecalentándose

Luego, la colonia se rompe Los pingüinos más fríos que estaban en el exterior, forman otro corrillo nuevo A medida que se les van uniendo otros, los primeros se van calentando de nuevo Paso a paso, corrillo a corrillo, los pingüinos soportan las tormentas Son las únicas criaturas capaces de procrear en el invierno antártico

Solo pueden sobrevivir gracias al cálido abrazo de la multitud En la naturaleza, reunirse para aparearse es una idea muy popular A principios del verano, el río Mississippi hace de anfitrión de una de las agrupaciones más espectaculares Solo un día de cada año, miles y miles de efímeras emergen del río Vivieron durante un año como larvas acuáticas en el río antes de cambiar a su forma voladora

Inmediatamente pasan por otra metamorfosis, revelando una efímera prácticamente idéntica Pronto extenderá sus recién adquiridas alas, esta vez en un vuelo de apareamiento

Emergiendo todas juntas, abruman a cualquier depredador Son sencillamente, demasiadas para comérselas Ponen sus huevos en el río, hasta 8000 a la vez por hembra Un seguro de vida contra los millones de efímeras que se pierden en el proceso Esto es reproducción a una escala colosal

Los enjambres pueden ser tan densos que hasta ralentizan el tráfico En su momento álgido, pueden cubrir una zona de diez kilómetros cuadrados, e incluso aparecer en la pantalla de un radar Resulta fácil que se desorienten Se desplazan volando en un ángulo fijo con respecto a la Luna Pero cerca de las ciudades, este luminoso faro natural es totalmente inútil

Hay lunas artificiales por todas partes, y estas atrayentes luces guían a las efímeras al interior de las ciudades Confunden los reflejos de la carretera con la superficie del agua y descienden para poner sus huevos Pronto, las carreteras se verán recubiertas de incontables y confusos insectos Se calcula que emergen 18 billones tan solo en una noche; 2500 veces la población humana de todo el planeta Debido a una extraordinaria casualidad, esta invasión coincide a menudo con el Día de la Independencia, añadiendo una extraña contribución a las festividades

Entre las celebraciones, miles de millones de efímeras disfrutan del último día de sus vidas Las efímeras no son las únicas criaturas que se reproducen todas el mismo día En el Mar de Cortez, en México, durante la marea más alta del mes, aparece otra extraña invasión Estos son pejerreyes, unos peces con un deseo aparentemente suicida de aparearse fuera del agua Durante unos minutos, toda la costa se convierte en una orgía de peces apareándose

Comienza a medida que las hembras se semi entierran poniendo sus huevos en la arena Su plan es depositarlos lo más lejos posible de los depredadores acuáticos Cada ola trae más peces, todos con el mismo objetivo en mente Entre la serpenteante masa, los machos deben encontrar una hembra y fertilizar sus huevos antes de que se queden enterrados para siempre Envuelve a la pareja elegida en un abrazo resbaladizo hasta que ambos se ven arrastrados de nuevo hacia el mar Pasarán dos semanas antes de que la marea alcance su punto álgido

En ese momento, los huevos eclosionarán y regresarán al océano Tal vez los pejerreyes hayan sido más inteligentes que los depredadores marinos, pero hay muchos otros terrestres dispuestos a atacar a los adultos Aún asumiendo este riesgo, sobrevivirán muchos más huevos que si los hubieran puesto en el agua Algunos animales utilizan técnicas aún más extrañas para tratar de evitar a sus depredadores Una vez cada dos décadas, el este de los Estados Unidos se ve sometido a lo que parece una invasión alienígena

Se trata de cigarras periódicas Durante los últimos 17 años estas ninfas han vivido ocultas bajo tierra; ahora, amparadas la oscuridad, emergen todas juntas En ese tiempo han absorbido la sabia de los árboles, contando el paso de los años Ahora, 10000 millones de cigarras se unen a una invasión secreta

Llegan al árbol más cercano, y comienzan a escalarlo Pronto, las ninfas abandonarán su antiguo cuerpo; un milagro que les puede llevar tan solo diez minutos Pero antes de que sus arrugadas alas puedan volar, deben llenarse de sangre Una maravilla de la hidráulica de los insectos Muchas acabarán siendo devoradas, pero apareciendo todas juntas, las cigarras abruman a sus depredadores con demasiada comida

Como esto ocurre una vez cada 17 años, sus depredadores no pueden sincronizar sus ciclos de apareamiento para beneficiarse de la migración Las ensordecedores llamadas de apareamiento provienen de una especie de tambor oculto en el interior del abdomen de los machos Las hembras se dirigen hacia ese atronador ruido Es el único momento en 17 años que las cigarras pasan algo de tiempo juntas La hembra utiliza una especie de tubo para depositar 30 huevos en cada incisión

Cuando eclosionen, se enterrarán en el suelo En cuanto han finalizado el proceso las cigarras caen muertas por millones El mundo habrá cambiado muchísimo antes de que aparezcan sus crías Pero no todas las agrupaciones son tan naturales En los años 70 se introdujeron por accidente unas carpas plateadas en el río Mississippi tras escapar de una piscifactoría

Originarias de Asia, ahora superan en número a los peces locales en proporción de diez a uno Sus explosivos saltos las convierten en peces difíciles de ignorar Algunas llegan a elevarse hasta tres metros en el aire Su comportamiento se ve desencadenado por los motores de los botes que pasan a su lado Los peces confunden las olas provocadas por los fuerabordas con el movimiento de los depredadores y, literalmente, saltan aterrorizados

Con el río lleno a reventar, cuando un pez salta aterroriza a su vecino, provocando una reacción en cadena Aquí, los pescadores no necesitan caña, ni sedal; la carpa les hace todo el trabajo Pero con algunos individuos llegando a los 18 kilos de peso, las colisiones con la gente pueden llegar a ser peligrosas Tras colonizar muchos ríos americanos, ahora están listas para invadir la zona de los grandes lagos No son el único grupo que ha sido creado por los humanos

En Marruecos, las langostas del desierto están en movimiento Prosperaron cuando empezamos a cultivar la tierra, y hoy en día pueden salir en cualquier momento Las vistas desde el interior de un enjambre muestra lo poderosa que se ha vuelto esta fuerza invasora Un solo enjambre puede cubrir más de mil kilómetros cuadrados y contener 40000 millones de individuos

Al volar, sincronizan sus aleteos Esto reduce la turbulencia, haciendo que su vuelo sean más eficiente Al igual que los pilotos de cazas, vuelan en perfecta formación, incluso tienen detectores anti-accidentes para ayudarles a evitar las colisiones aéreas Sus reacciones son seis veces más rápidas que las de un piloto humano, por lo tanto, a pesar de tener el espacio aéreo saturado, unas maniobras en décimas de segundo pueden sacarlas de cualquier problema En su búsqueda de alimentos, pueden recorrer 250 kilómetros en un solo día, y cuando llegan a los pueblos, son casi imposibles de controlar

Pueden llegar a consumir su propio peso corporal en comida cada día, y cuando ya no queda nada que comer siguen su camino Cada día, un gran enjambre puede devorar 200

000 toneladas de alimentos; suficientes como para alimentar a 500 millones de personas Ningún otro enjambre ejerce un impacto tan grande Pero algunos grupos de animales son impresionantes por otros motivos La caverna Bracken, en Texas, es el hogar de la concentración de mamíferos más grande del mundo Aquí, 40 millones de murciélagos se reúnen en un criadero colosal Las hembras se desplazan desde América Central para dar a luz aquí, y la cueva es como un criadero gigante donde todos comparten la tarea de vigilar a las crías

Al anochecer, los adultos y los jóvenes echan a volar Revolotean en la entrada antes de abandonar su refugio durante la noche Los jóvenes aprenden de sus madres Entre millones de individuos, cada madre reconoce a su propia cría por su llamada; y al volar, permanecen unidas Se dirigen hacia las mejores fuentes de alimentos; información que recopilaron de sus viajes la noche previa

Los primeros murciélagos pueden adelantarse al grupo, pero ir en avanzadilla también tiene sus desventajas Un ratonero de cola roja persigue a los incautos, pillando a uno con un movimiento seco de sus garras Los peregrinos se unen al ataque, pero estos depredadores solo cazan mientras haya algo de luz Al caer la noche, los murciélagos vuelan sin ser molestados Pero al salir en tales cantidades, el éxodo completo puede durar hasta dos horas Todos siguen el mismo patrón, revolotean alrededor de la entrada formando una especie de tornado

A velocidad normal pueden ver lo difícil que esto puede resultar Pero los murciélagos reaccionan mucho más rápido que nosotros, y las colisiones son extrañas El vórtice siempre gira en la misma dirección, y en su centro se intercambia información Colectivamente, toman decisiones sobre a dónde deberían ir en base a sus experiencias de las noches previas Una toma de decisiones tan grupal está más desarrollada entre insectos sociales como las abejas

Las abejas crean enjambres cuando buscan un nuevo hogar En sus búsquedas pueden aparecer en casi cualquier parte Una moto les sirve como refugio temporal, hay muchísimos huecos donde pueden cobijarse Las primeras abejas en posarse emiten unas feromonas que atraen a las demás Pero a medida que el Sol calienta y las temperaturas aumentan, necesitan encontrar un hogar más permanente

Las obreras mueven sus alas para enfriar la colonia, pero bajo el calor del día, eso no es suficiente Las acaloradas abejas envían una señal química a las exploradoras que parten para encontrar un hogar alternativo Las exploradoras deben encontrar una cavidad lo bastante grande como para albergar a toda la colmena Inspeccionan toda la propiedad, recorren toda la zona midiéndola como si fueran unos topógrafos humanos En cuanto la exploradora está contenta, parte para comunicárselo al enjambre

Al volver utiliza un baile cimbreante para dar instrucciones de cómo encontrar su nuevo hogar La parte recta del baile muestra la dirección en la que deben volar las abejas Su duración les indica la distancia que deben recorrer Un segundo de baile significa un kilómetro de desplazamiento Cuando la bailarina se va, otras exploradoras van con ella

Tras ella, este equipo de avanzadilla se dirige hacia el lugar elegido Ahora les toca a ellas examinar el lugar Ellas también miden la cavidad, confirmando que están de acuerdo con las mediciones iniciales Luego celebran una reunión y, siguiendo algún proceso desconocido, llegan a un consenso Avisan al enjambre de las buenas noticias pasando por encima de ellas mientras hacen vibrar sus alas en lo que se conoce como “zumbido de pasada”

Esto indica a la colonia que es hora de irse Cien mil abejas echan a volar en menos de dos minutos Siguen a las exploradoras a su nuevo hogar Al asentarse, emiten un aroma que atrae a las posibles rezagadas El pensamiento comunal es la clave para el éxito de la colmena

No son los únicos insectos que muestran la sabiduría del grupo A medida que llegan las lluvias a las montañas de África oriental, otro insecto social se pone en movimiento Veinte millones de hormigas guerreras Han tomado una decisión consensuada de encontrar un nuevo hogar Llevan sus huevos y pupas con ellas; todas sus posesiones terrenales

Las hormigas soldado vigilan el camino a medida que las trabajadoras van despejando el paso Una rama que bloquea el camino es como un árbol bloqueando una carretera Las primeras en llegar solicitan refuerzos liberando una feromona Entonces llega el grupo y se ponen a trabajar Pueden levantar 50 veces su peso corporal, pero aparte de fuerza bruta, esto precisa de una gran organización

De algún modo todas tienen que levantar y empujar a la vez Una vez despejado el obstáculo el tráfico vuelve a fluir En la defensa de su camino, las hormigas no toman prisioneros Un desafortunado milpiés es despachado rápidamente, pero los soldados han detectado que es venenoso Las hormigas cercanas reciben el mensaje, e inmediatamente se ponen a recoger trozos de tierra, comenzando a enterrar el problema

Con el milpiés fuera de su camino, el grupo puede continuar Pero aún les esperan más peligros Una mantis religiosa atrapa a una de las hormigas, pero la víctima envía un mensaje, y pronto llegarán los refuerzos La mantis es un depredador mortal, pero las hormigas saben exactamente a lo que se enfrentan Un soldado coge la mandíbula de la mantis para inmovilizarla a medida que llegan las demás

Su destino queda sellado por una decapitación clínica Todos los caminos llegan al nuevo hormiguero Está hecho completamente de cuerpos de las hormigas, unidas pata a pata formando una estructura viva Pero no solo están unidas físicamente, también piensan en común En el interior está la reina

Su papel consiste en reabastecer la colonia poniendo unos 60000 huevos al día Pero ella es básicamente una máquina de poner huevos Son las hormigas que la rodean las que conforman la mente del enjambre Aunque las hormigas individualmente no son inteligentes, las interacciones entre ellas crean un tipo distinto de inteligencia, un súper cerebro que refleja el pensamiento colectivo de la colonia

Incluso la migración más grande de mamíferos del planeta puede mostrar a veces el tipo de inteligencia que ha sido perfeccionada por los insectos sociales La gran migración es un inmenso movimiento de animales que realizan un viaje circular por las llanuras de África Oriental Su mayor obstáculo es el río Mara, y aquí, una decisión equivocada, puede significar la muerte Los ñus lo hacen todo juntos, y normalmente, su pensamiento colectivo compensa En contraste, las cebras viajan en grupos familiares, y el macho líder es el que toma las decisiones Los cocodrilos ponen regularmente esas distintas estrategias a prueba Las cebras son cautas, saben que los cocodrilos significan problemas

Pero los ñus no son tan precavidos Confiando los unos en los otros para percatarse del peligro, parecen no percibir la amenaza Esta vez, el pensamiento colectivo de los ñus les has fallado, mientras que la inteligencia individual de las cebras las ha mantenido con vida Pero cuando los ñus por fin se deciden a cruzar el río, las cosas no son tan sencillas En cuanto cruza uno, van todos los demás detrás, siguiendo ciegamente a los individuos de avanzadilla

Las cebras evitan a propósito esta aparentemente descerebrada masa y trazan su propio curso por el río Con las aguas llenas de vulnerables animales, los cocodrilos realizan su movimiento Pero pronto descubrirán que no es tan fácil Entre tal cantidad de pezuñas, los cocodrilos no pueden elegir un objetivo Enfrentándose a incontables individuos, los cocodrilos se retiran

Seguir a la manada ha servido bien a los ñus Pero en el caso de las cebras, su independencia tiene sus propios peligros Su plan no tuvo en cuenta a los cocodrilos Al estar solas, las cebras son un objetivo fácil Ha estado cerca para este potrillo y su madre

Mientras tanto, los ñus han llegado a un callejón sin salida Están atrapados contra un muro imposible de escalar Tal vez se muevan torpemente, pero esa masa de cuerpos que empuja desde atrás ayuda a algunos a escalar el muro, en busca de rutas de escape A medida que los ñus se extienden por la orilla, prueban cada sección en busca de una posible salida La mera cantidad de individuos hace que se incrementen las posibilidades de que uno tenga éxito La cebra llega a su destino elegido, pero aunque han evitado la masificación, la ribera es demasiado alta para escalarla

Las cebras aún están pagando el precio de su independencia Pero el sondeo colectivo de la orilla, hace que los ñus encuentren una ruta de escape, y los demás les siguen rápidamente Esta vez, la sabiduría del grupo ha compensado Todo el rebaño llega a la salida Las cebras no tardan mucho en percatarse

Pero en las prisas por llegar a la libertad, hay una que ha quedado rezagada Reunida, la familia pronto se unirá a la gran migración, y se volverá a beneficiar del conocimiento del rebaño comunal Cuando los animales se reúnen en agrupaciones tan extraordinarias, se vuelven mucho más que la suma de sus partes Juntos crean una inteligencia natural especial, la sabiduría secreta del grupo