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PECES LEÓN, los piratas del Caribe 🐟🐟🐟

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🐟🐟🐟 Armados con dieciocho espinas venenosas caza formando grupos, sin ser detectado por su presa Y es un enigma con múltiples talentos: el pez león colorado Habita en las aguas poco profundas de los arrecifes de coral del Indo-Pacífico y del mar Rojo Ningún otro hábitat de la tierra puede contener tal riqueza y diversidad de especies, a cada cual más sorprendente La más sorprendente de todas es el pez león

Más rápido, más inteligente y con más habilidades que cualquier otro pez, es un superviviente nato También es muy ambicioso, extendiéndose a nuevas y desprevenidas aguas: el océano Atlántico PECES LEÓN LOS NUEVOS PIRATAS DEL CARIBE El pez león ha colonizado inmensas zonas desde África a Australia y más allá

Habita en los arrecifes tropicales de coral en líneas de costa e islas remotas En el triángulo de coral donde el océano Índico se encuentra con el Pacífico, ha evolucionado un ecosistema único, con más de cuatro mil especies de peces habitando en él El pez león colorado es la especie que más destaca Un animal atípico con unos talentos poco habituales Es la especie alfa en un mundo realmente agresivo

Es la especie alfa en un mundo realmente agresivo Parece un paraíso, pero cada momento es cuestión de vida o muerte Todo animal pequeño es presa de uno más grande A pesar de las apariencias, aquí hay muy poca vida vegetal Los organismos que parecen plantas son en realidad animales con unas adaptaciones increíbles

Lo que parece un helecho es en realidad, una cnidaria muy dolorosa al tacto Estos corales están formados por pequeños animales recubiertos de una concha protectora que crece hasta darles formas extraordinarias

 

Que son los peces leon

Pero ni siquiera una dura concha es inmune a un pez hambriento Las poderosas mandíbulas del Balistoides Viridescens devora inmediatamente hasta el exoesqueleto más duro Nada escapa a su voracidad Devora los pólipos de coral y a las criaturas que en ellos se esconden Ocultarse es una de las técnicas de supervivencia más comunes de esta zona

Estas pequeñas damiselas verdes no suelen abandonar su hogar de coral Aún así, no hay escapatoria posible del salmonete azul Y a su vez, éste debería evitar a esta furtiva morena gigante Incluso la morena gigante, de dos metros y medio de longitud, tiene sus depredadores y se esconde todo lo que puede La medusa común no puede esconderse, no tiene camuflaje alguno

Tampoco es venenosa ni es capaz de morder Es una tentación para cualquier animal hambriento Aunque suele llevarse muchos mordiscos, lo que salva a la medusa común es que su cuerpo está formado básicamente por agua, por lo tanto es un alimento que llena muy poco Una damisela dominó macho está realizando tareas de limpieza, despejando una zona para que aquellas hembras interesadas puedan poner sus huevas Y funciona

Una hembra se empareja con él en un baile de cortejo Hoy, fertilizará unas mil huevas Pero una zona sin vigilar puede convertirse en un alimento fácil La naturaleza puede ser muy cruel Hoy, hay huevas en el menú

Y ahora, un pez león ha tomado el criadero El pez payaso vive en las anémonas que picarán a otros peces Cuando la hembra muere, el varón más grande, cambia de sexo y se convierte en la única hembra Los peces payaso no nacen inmunes a la venenosa anémona En su lugar, de pequeños deben exponerse a sus tentáculos para hacerse inmunes a ellos

Cuando un pez payaso muere, la anemona consigue una porción extra de comida Más venenoso que la anémona, más hábil que el salmonete azul y más temido que la morena, el pez león, de cuarenta centímetros de longitud, es un todoterreno con espinas venenosas y un camuflaje incorporado La naturaleza ha sido generosa con el pez león, dotándolo de gracia y gran belleza Sus inmensas aletas le confieren gran velocidad Como con la mayoría de peces su línea lateral les permite sentir las diferencias en la presión para percibir la presencia de nadadores cercanos

Sobre sus ojos, un pez león lleva unas protrusiones que parecen peces pequeñitos, atrayendo a las presas hasta su hambrienta boca Una belleza letal Aquello que se acerque a sus dieciocho espinas venenosas, pueden arrepentirse durante semanas Otro rasgo especial son sus ojos El pez león ve el mundo en cámara lenta, permitiéndole tener reacciones más rápidas

Todos estos rasgos se combinan para convertir al pez león en un próspero cazador Entre el anochecer y el amanecer, es la hora de la caza, y el pez león no suele ser visto Sólo en ocasiones especiales se aventuran a salir de su escondite El inmenso arrecife de coral es el hogar de cientos de miles de especies de peces No es de extrañar que los carangoides vaguen por la zona en busca de comida

La clave para ser un próspero cazador es rodear lentamente a su presa y luego abalanzarse Las presas confunden a los cazadores nadando como una única masa de brillantes cuerpos plateados

El sonido de la caza alerta a otros cazadores Si hay alguna posibilidad de compartir el botín, los peces león siempre estarán cerca Estableciendo contacto con sus aletas pectorales, se indican entre ellos que es hora de unir fuerzas Los biólogos han demostrado que la caza en grupo al estilo de los lobos dobla su capacidad de éxito Por eso tienen mucho más éxito que los Carangoides

Pronto, los carangoides se habrán cansado Se van a su próxima zona de caza Con el descenso de la actividad, la mayoría de los peces león, también se retiran Vuelven a sus guaridas para pasar el resto del día durmiendo Pero algunos individuos están activos durante el día

Este pez león negro tiene una estrategia de caza completamente distinta a la de su primo colorado Nada sobre el arenoso lecho marino Utilizando sus aletas para acorralar a cualquier presa oculta bajo la arena

Pero, ¿cómo descubren a sus presas? Sencillo, el pez león echa agua a la arena para descubrir a cualquier criatura oculta Esta vez, aquí no hay nada Pero, ¿qué ha pasado aquí? Un pez pequeño huye y el pez león falla por poco Y otra vez Un pequeño pez huye de su cazador

Y otro El lecho oceánico está repleto de vida oculta Cazador y presa son extremadamente rápidos La huida, la caza, la ingesta todo sucede en un parpadeo Pero el pez león tiene un arma secreta que sólo se puede ver con una cámara especial de gran velocidad Es un pez muy hambriento 26 gráciles huesos, como plegados por un ingenioso artista de origami, permiten a la mandíbula extenderse como un telescopio

Esto crea un vacío al que ninguna presa puede escapar Increíblemente, éste es el movimiento más rápido del reino de los peces aunque, en ocasiones, espera demasiado tiempo

Pero sólo a veces El pez león suele ganar al final Un manto de hierba, no muy lejos del arrecife de coral La riqueza de especies que aquí habita no se percibe al instante Hay muy pocas especies tan valientes como éste calamar

Esta medusa parece estar del revés, pero todo forma parte de su disfraz vegetal Cerca, lo que parece una serpiente o una anguila es una “Serpiente anguila”

Ésta ha alcanzado su tamaño máximo de un metro Sin temor alguno, introduce su cabeza en cualquier agujero que encuentra, en busca de presas como cangrejos pero también puede encontrar peligros

O podría no encontrar nada en absoluto La morena pimienta también va en busca de cangrejos, aunque también se conforma con peces o gusanos Pero no muy lejos, hay algo más El pez león sigue esperando capturar cualquier animal que trate de huir de ella A esta anguila no le gusta tener acosadores

Pero el pez león no se deja amedrentar con facilidad Pronto, su estrategia compensa La pérdida de la morena es la ganancia del pez león Con sus rayas, espinas y aletas, el pez león puede parecer un animal extraño Pero sus parientes lo son aún más

Aunque tal vez mejores El pez león y el pez escorpión pertenecen a la misma familia Estos animales están tan bien camuflados que cabe preguntarse cómo son capaces de localizarse para aparearse Al contrario que sus parientes, los peces león, no son cazadores activos, sino que se quedan quietos en el fondo esperando a que las presas vayan a ellos Tienen una vista excelente

Pero si nada se mueve en su campo de visión, ocurre algo increíble De forma eficiente, su cerebro cierra su visión Y el más ligero movimiento la vuelve a conectar inmediatamente Es como tener un salvapantallas incorporado Otro pariente del pez león no es conocido por su belleza

el chato cirroso se camufla perfectamente en el lecho marino, puede yacer inerte durante varios días Si un pez se le acerca, se lo traga inmediatamente Pero éste no es el más extraño de los parientes del pez león

Resulta difícil de observar el parecido familiar entre el chato cirroso y el pez hoja, de diez cms de largo Lo que tienen en común es su increíble camuflaje Éste último se deja llevar por la corriente a modo de hoja Con un camuflaje no tan bueno, el pez león negro está a punto de conocer a uno de sus parientes Observa la libertad por última vez

Los peces león no suelen temer a los depredadores Tal vez porque sus espinas son difíciles de tragar Pero hoy no ha sido su día de suerte El anochecer trae cambios al arrecife Los peces diurnos buscan un lugar donde descansar, mientras los cazadores nocturnos comienzan a desperezarse

Según cae la oscuridad, el pez león sale a cazar Pero esta velada promete algo más que una simple cacería Incluso los parientes más pequeños del pez león, los peces león Clearfin, se reúnen en busca de algo de acción Parece que puede ser una velada ajetreada Por la noche, los arrecifes de coral son casi más interesantes que por el día

Al salir la luna, los erizos de mar se ponen en movimiento Otras criaturas como los peces conejo oscuros, se reúnen para dormir Bajo el manto de la oscuridad, existe un mundo completamente distinto, oculto al ojo humano Pero si apagamos las luces normales y encendemos las luces ultravioleta, sucede algo milagroso Estos son los colores con los que los peces se ven y se comunican, tanto de día como de noche

Esto explica cómo el pez escorpión atrae a una pareja, con su color rojo brillante El pez león, por otro lado, no brilla en absoluto, ocultándose totalmente de su presa Su apetito es legendario A veces hace que su estómago aumente treinta veces su tamaño Puede comer peces que alcanzan hasta dos tercios de su propio tamaño, pero prefieren presas más pequeñas en grandes cantidades

El pez león también es extrañamente inteligente Han aprendido rápidamente que la luz de las cámaras atraen a sus presas Pero en la vida hay cosas más importantes que alimentarse Para el pez león clearfin, esta noche puede ser una velada muy especial El macho, en concreto, tiene planes interesantes

Mientras el pez león colorado sólo está interesado en la comida, el Clearfin macho se vuelve de un seductor color rojo y va a por una hembra más pequeña Su objetivo es llevársela a algún lugar en el que puedan aparearse Lejos del arrecife No funciona y la hembra se larga Afortunadamente, el macho tiene otras opciones

Los Clearfin macho tienen un harem de cinco o seis hembras Lo intenta con la primera, comprobando suavemente si está dispuesta a aparearse Parece que no Hora de pasar a la siguiente Esta vez, hay esperanzas

Pero no Las hembras suelen estar a unos treinta o cuarenta metros de distancia, pero el macho siempre sabe exactamente dónde están

Esta vez hay dos juntas La número uno, no muestra interés Con la número dos, avanza cuidadosamente, evitando sus aletas venenosas La velada no pinta bien, pero no puede abandonar Y ahora tiene competencia Vuelve con las otras hembras, esperando que hayan cambiado de opinión Por fin, parece que tiene suerte El apareamiento dura una décima de segundo

Pero la noche es joven y tendrá muchas más oportunidades Las hembras sueltan dos paquetes gelatinosos

Cada uno contiene unas seis mil huevas, que el macho fertilizará en una décima de un segundo Estas huevas son transportadas por la corriente Tras tres días, las larvas eclosionan El pez león manchado también es un pariente pequeño del pez león colorado Los peces león cebra tienen varios grupos de hembra

Pero el clearfin es mucho más raro que su primo colorado Resulta increíble pensar que no hay suficientes presas para la cada vez mayor cantidad de peces león Una hembra puede poner huevas cada cuatro días Hablamos de un millón de crías en un solo año Con su inteligencia, sus habilidades y su disposición a comerse casi cualquier cosa desde cangrejos pequeños a peces grandes parece que el pez león podría prosperar en cualquier sitio con aguas cálidas

La belleza del pez león colorado es también el motivo de su popularidad en acuarios Para el animal cautivo, es el comienzo de un largo viaje Como casi todos los peces del océano, el pez león no puede ser criado en cautividad Por tanto, todos los individuos de los acuarios deben proceder de aguas abiertas Estados Unidos es uno de los mayores compradores de peces cautivos, aunque los peces león no son fáciles de mantener

Su apetito es famoso por vaciar acuarios enteros y su veneno ha provocado mucho dolor a sus dueños Nadie sabía que los peces león podrían convertirse en un problema y ahora nadie está seguro de cómo ha sucedido Tal vez la causa fue algunos individuos que fueron liberados, o tal vez aquellos que han viajado en aguas de balasto de grandes barcos O tal vez ambas cosas O tal vez sea el resultado de un desastre natural

Florida está en una zona conocida como “La ruta de los huracanes” Provenientes de África, áreas de bajas presiones se calientan sobre el Atlántico, vaporizando grandes cantidades de agua Esto crea una succión que provoca que el área de baja presión cada vez vaya girando más y más rápido A medida que aumenta la velocidad del viento, se forma un huracán En agosto de mil novecientos noventa y dos, el huracán Andrew golpeó la costa y sus consecuencias aún pueden sentirse hoy en día

Durante años, todo parecía normal en los arrecifes de Florida Nadie se percató de que la vida en ellos estaba cambiando drásticamente El lecho oceánico de la costa del Atlántico es muy distinto al del Pacífico Allí, dominan los corales de piedra En el Atlántico, hay corales mucho más suaves y esponjas

Los peces león colorados no son nativos de estas aguas Pero la catástrofe comienza a tomar forma Las aguas de Florida tienen muchos problemas debido a los daños medioambientales y al exceso de pesca Pero no debido a la presencia de muchos peces Entonces, a mediados de los noventa, los submarinistas se percataron de la presencia de un recién llegado

La mayoría de la gente se quedó encantada al ver un pez tan exótico No se dieron cuenta de que el pez león comía peces más grandes aquí que en su lugar de origen y que sus números estaban aumentando exponencialmente Ahora, su población está prosperando Aquí, tiene menos depredadores que en el otro lado del mundo Los peces grandes como el mero escasean debido a la pesca, y no ven a los peces león como presas

Para los pescadores submarinos, tampoco son ejemplares interesantes ya que asumen incorrectamente que su carne es venenosa La corriente del golfo atraviesa rápidamente la costa de Florida, transportando probablemente larvas y huevas

En Carolina del Norte, el lecho marino está recubierto de arena, no de coral Estas zonas arenosas no tienen nada que ofrecer a los peces Los acantilados y los naufragios, sin embargo, proporcionan comida y cobijo de la corriente Este barco es una reliquia de la segunda guerra mundial Hundido por un submarino alemán en mil novecientos cuarenta y dos, es un destino muy popular para submarinistas

Estos tiburones tigre de arena son la mayor atracción Pueden llegar a medir hasta tres metros de longitud, pero son inofensivos En el año dos mil, los submarinistas realizaron un descubrimiento inesperado, peces león colorados Los expertos estaban sorprendidos El pez león colorado había viajado desde Florida a Carolina del Norte, una distancia de más de mil kilómetros

El primer hallazgo no fue el único El pez león colorado había comenzado a extenderse a lo largo de inmensas zonas de la costa este americana Pronto, los biólogos marinos se dieron cuenta de que tenían un grave problema Incluso aquí, los depredadores no muestran interés alguno, no reconocen a los peces león colorados como presas Pero nadie sabe por qué

Durante años, el pez león colorado ha pasado desapercibido, pero ahora su población está aumentando La costa este americana, el Caribe y el golfo de México han sufrido el impacto de ciclones que han ayudado a la proliferación de estos peces Increíblemente, millones de peces león que ahora pueblan el Atlántico pueden provenir de entre seis y nueve individuos Ahora se considera una peste peligrosa y venenosa que está provocando inmensos cambios en las cálidas aguas del Atlántico Devoran arrecifes enteros de coral y los destruyen

Como fuente de alimento, el océano está bajo una grave amenaza Pero no tiene por qué ser así Los “Jardines de la reina” es un parque nacional del sur de Cuba Más de seiscientos manglares son el hogar de numerosos animales, algunos de los cuales sólo existen aquí Las jutíasa son de la misma familia que los puercoespines y han sido, durante mucho tiempo, los únicos mamíferos del Caribe

A los cubanos les gusta comérselos con frutos secos y miel, pero aquí en los Jardines de la reina no tienen nada que temer La gente viene a este lugar solitario por el fantástico mundo submarino El cocodrilo americano puede vivir en agua salada y en agua dulce Como consecuencia, ha podido migrar desde los Estados Unidos a una gran variedad de las islas caribeñas Comen cualquier cosa que se mueva: peces, pájaros y mamíferos

 

Hábitat del Pez León

Aquí, en el sur de Cuba, tienen todo lo que necesitan Cuando Cristóbal Colón descubrió esta zona, se vio tan impresionado por su belleza, que la llamó: “Los Jardines de la Reina” Y eso sin ser capaz de bucear y descubrir su auténtica belleza Los manglares son una zona protegida y un criadero para muchos animales, sobre y bajo la superficie La maraña de raíces ofrece cobijo a las crías

Incluso las medusas invertidas, las cassiopeia, reaparecen en esta zona Pero los jardines de la Reina tienen mucho más que ofrecer, un entorno submarino prácticamente prístino Aquí, el océano es como una cápsula del tiempo En el resto del mundo, los corales pilar escasean, pero aquí existen en abundancia Igual que el coral cuerno de alce, que está protegida en otras aguas

También impresionante es la gran cantidad de peces grandes Los meros suelen ser trofeos para pescadores amateurs y profesionales Aquí, hay muchos más que en cualquier otra parte del Caribe A pesar de las apariencias, este espécimen no está plagado de parásitos De hecho, todo lo contrario

Los elacatinus oceanops se comen cualquier cosa que pueda incomodarlos Los sábalos están bajo amenaza ya que los pescadores deportivos disfrutan con la pelea que presentan unos ejemplares moribundos contra la caña Aquí, están a salvo tanto de cañas como de arpones La prohibición de la pesca comercial durante décadas ha permitido que floreciera un sano y productivo ecosistema El ecosistema depende del delicado equilibrio entre depredador y presa, un equilibrio que se ha perdido en el resto del Océano

¿Es posible que una única especie de peces estropee este paraíso? ¿Puede el pez león colorado arruinarlo tan catastróficamente como ha arruinado otras partes del pacífico? ¿Qué pasaría si el pez león colorado apareciera en los Jardines de la Reina? Lo cierto es que lleva años aquí De momento, la catástrofe está bajo control En parte porque aquí el mar es sano y resistente y en parte porque la gente empieza a actuar La gran cantidad de tiburones residentes en lo Jardines de la Reina, empiezan a comerse los peces león colorados Aunque aún no son capaces de comérselos sin ayuda de sus vecinos humanos

Arponeando a los invasores, los cubanos ayudan a la naturaleza a mantenerse sana La estrategia ha funcionado tan bien que los Jardines están exactamente igual que antes de la llegada de los peces león colorados Los tiburones han conseguido un acuerdo muy bueno, y no parece que sus venenosas espinas les afecten Pero alimentar a un tiburón no siempre es tan sencillo como parece Una huida afortunada

La reserva natural de los Jardines de la Reina es una prueba de que un mar saludable puede soportar la llegada de un intruso como el pez león colorado En Florida el problema es mucho mayor, por tanto la solución es más intensa Para los buzos experimentados, es como coger manzanas de un árbol Los participantes en concursos de pesca submarina matan miles en un solo fin de semana Los restaurantes los ponen en el menú

Por primera vez en la historia humana, un problema medioambiental está siendo resuelto por el exceso de pesca Pero si alguien se sumerge un poco más, verá cómo el pez león colorado vuelve a mostrar su ingenio una vez más En el Atlántico, nada a mucha más profundidad de lo que los biólogos creían posible Los submarinistas pueden bajar hasta los cuarenta metros con sus arpones, pero el pez león puede sumergirse mucho más Este habilidoso superviviente ha logrado conquistar el Atlántico

Y no se detendrá ahí Desde el mar rojo, atravesando el canal de Suez el primer pez león ya ha llegado al Mediterráneo